Geschichte & Kultur

Kaiserin Wu Zetian von Tang und Zhou

Wie so viele andere starke weibliche Führer, von Katharina der Großen bis zur Kaiserinwitwe Cixi. wurde Chinas einzige Kaiserin in Legende und Geschichte beschimpft. Dennoch war Wu Zetian eine hochintelligente und motivierte Frau mit einem starken Interesse an Regierungsangelegenheiten und Literatur. Im China des 7. Jahrhunderts und für Jahrhunderte danach galten diese Themen als unangemessen für eine Frau, weshalb sie als Mörderin gemalt wurde, die den größten Teil ihrer eigenen Familie vergiftete oder erwürgte, eine sexuelle Abweichlerin und eine rücksichtslose Usurpatorin des kaiserlichen Throns. Wer war eigentlich Wu Zetian?

 

Frühen Lebensjahren

Die zukünftige Kaiserin Wu wurde am 16. Februar 624 in Lizhou, jetzt in der Provinz Sichuan, geboren. Ihr Geburtsname war wahrscheinlich Wu Zhao oder möglicherweise Wu Mei. Der Vater des Babys, Wu Shihuo, war ein wohlhabender Holzhändler, der unter der neuen Tang-Dynastie Provinzgouverneur werden sollte . Ihre Mutter, Lady Yang, stammte aus einer politisch wichtigen Adelsfamilie.

Wu Zhao war ein neugieriges, aktives Mädchen. Ihr Vater ermutigte sie, viel zu lesen, was zu dieser Zeit ziemlich ungewöhnlich war, und so studierte sie Politik, Regierung, konfuzianische Klassiker, Literatur, Poesie und Musik. Als sie ungefähr 13 Jahre alt war, wurde das Mädchen in den Palast geschickt, um eine fünfte Konkubine des Kaisers Taizong von Tang zu werden. Es scheint, dass sie wahrscheinlich mindestens einmal sexuelle Beziehungen zum Kaiser hatte, aber sie war keine Favoritin und verbrachte die meiste Zeit als Sekretärin oder Dame im Warten. Sie gebar ihm keine Kinder.

Im Jahr 649, als Consort Wu 25 Jahre alt war, starb Kaiser Taizong. Sein jüngster Sohn, der 21-jährige Li Zhi, wurde der neue Kaiser Gaozong von Tang. Gemahlin Wu wurde, da sie dem verstorbenen Kaiser kein Kind geboren hatte, in den Ganye-Tempel geschickt, um eine buddhistische Nonne zu werden.

 

Rückkehr aus dem Kloster

Es ist nicht klar, wie sie das Kunststück vollbracht hat, aber die ehemalige Gemahlin Wu floh aus dem Kloster und wurde eine Konkubine von Kaiser Gaozong. Die Legende besagt, dass Gaozong am Jahrestag des Todes seines Vaters zum Ganye-Tempel ging, um ein Opfer darzubringen, die Gemahlin Wu dort entdeckte und über ihre Schönheit weinte. Seine Frau, Kaiserin Wang, ermutigte ihn, Wu zu seiner eigenen Konkubine zu machen, um ihn von ihrem Rivalen Consort Xiao abzulenken.

Was auch immer tatsächlich geschah, Wu fand sich bald wieder im Palast wieder. Obwohl es als Inzest für die Konkubine eines Mannes angesehen wurde, sich dann mit seinem Sohn zu paaren, nahm Kaiser Gaozong Wu um 651 in seinen Harem. Mit dem neuen Kaiser hatte sie einen viel höheren Rang und war die höchste der Konkubinen des zweiten Ranges.

Kaiser Gaozong war ein schwacher Herrscher und litt an einer Krankheit, die ihn häufig schwindelig machte. Er wurde bald sowohl von Kaiserin Wang als auch von Consort Xiao enttäuscht und begann, Consort Wu zu bevorzugen. Sie gebar ihm 652 und 653 zwei Söhne, aber er hatte bereits ein anderes Kind als seinen offensichtlichen Erben benannt. Im Jahr 654 hatte Consort Wu eine Tochter, aber das Kind starb bald an Erstickung, Strangulation oder möglicherweise natürlichen Ursachen.

Wu beschuldigte Kaiserin Wang des Mordes an dem Baby, da sie das Kind als letzte festgehalten hatte, aber viele Menschen glaubten, dass Wu selbst das Baby getötet hatte, um die Kaiserin zu rahmen. Bei diesem Entfernen ist es unmöglich zu sagen, was wirklich passiert ist. Auf jeden Fall glaubte der Kaiser, Wang habe das kleine Mädchen ermordet, und im folgenden Sommer ließ er die Kaiserin und auch Gemahlin Xiao absetzen und inhaftieren. Consort Wu wurde 655 die neue Kaiserin Consort.

 

Kaiserin Gemahlin Wu

Im November 655 befahl Kaiserin Wu angeblich die Hinrichtung ihrer ehemaligen Rivalen, Kaiserin Wang und Gemahlin Xiao, um zu verhindern, dass Kaiser Gaozong seine Meinung ändert und sie begnadigt. Eine blutrünstige spätere Version der Geschichte besagt, dass Wu befahl, die Hände und Füße der Frauen abzuhacken und sie dann in ein großes Weinfass werfen zu lassen. Berichten zufolge sagte sie: „Diese beiden Hexen können sich bis auf die Knochen betrinken.“ Diese gruselige Geschichte scheint eine spätere Erfindung zu sein.

Bis 656 ersetzte Kaiser Gaozong seinen früheren Erben durch den ältesten Sohn von Kaiserin Wu, Li Hong. Die Kaiserin begann bald, das Exil oder die Hinrichtung von Regierungsbeamten zu veranlassen, die sich nach traditionellen Geschichten gegen ihren Aufstieg zur Macht ausgesprochen hatten. Im Jahr 660 begann der kranke Kaiser unter starken Kopfschmerzen und Sehverlust zu leiden, möglicherweise unter Bluthochdruck oder Schlaganfall. Einige Historiker haben die Kaiserin Wu beschuldigt, ihn langsam vergiftet zu haben, obwohl er nie besonders gesund gewesen war.

Er begann, Entscheidungen in einigen Regierungsangelegenheiten an sie zu delegieren; Beamte waren beeindruckt von ihrem politischen Wissen und der Weisheit ihrer Entscheidungen. Bis 665 leitete Kaiserin Wu mehr oder weniger die Regierung.

Der Kaiser begann bald, Wus zunehmende Macht zu ärgern. Er ließ von einem Kanzler ein Edikt ausarbeiten, in dem sie von der Macht befreit wurde, aber sie hörte, was geschah, und eilte in seine Gemächer. Gaozong verlor die Nerven und riss das Dokument auf. Von dieser Zeit an saß Kaiserin Wu immer in kaiserlichen Räten, obwohl sie hinter einem Vorhang auf der Rückseite von Kaiser Gaozongs Thron saß.

Im Jahr 675 starben Kaiserin Wus ältester Sohn und der offensichtliche Erbe auf mysteriöse Weise. Er hatte sich aufgeregt, seine Mutter von ihrer Machtposition zurücktreten zu lassen, und wollte auch, dass seine Halbschwestern von Consort Xiao heiraten durften. Traditionelle Berichte besagen natürlich, dass die Kaiserin ihren Sohn zu Tode vergiftet und ihn durch den nächsten Bruder, Li Xian, ersetzt hat. Innerhalb von fünf Jahren geriet Li Xian jedoch unter den Verdacht, den Lieblingszauberer seiner Mutter ermordet zu haben, und wurde abgesetzt und ins Exil geschickt. Li Zhe, ihr dritter Sohn, wurde offenbar der neue Erbe.

 

Kaiserin Regent Wu

Am 27. Dezember 683 starb der Kaiser Gaozong nach einer Reihe von Schlaganfällen. Li Zhe bestieg den Thron als Kaiser Zhongzhong. Der 28-Jährige begann bald, seine Unabhängigkeit von seiner Mutter zu behaupten, die im Testament seines Vaters die Regentschaft über ihn erhielt, obwohl er weit im Erwachsenenalter war. Nach nur sechs Wochen im Amt (3. Januar – 26. Februar 684) wurde Kaiser Zhongzhong von seiner eigenen Mutter abgesetzt und unter Hausarrest gestellt.

Kaiserin Wu ließ als nächstes ihren vierten Sohn am 27. Februar 684 als Kaiser Ruizong thronen. Der 22-jährige Kaiser, eine Marionette seiner Mutter, übte keine wirkliche Autorität aus. Seine Mutter versteckte sich während des offiziellen Publikums nicht mehr hinter dem Vorhang; Sie war sowohl in der Erscheinung als auch in der Tat die Herrscherin. Nach einer „Regierungszeit“ von sechseinhalb Jahren, in der er praktisch ein Gefangener im inneren Palast war, dankte Kaiser Ruizong zugunsten seiner Mutter ab. Kaiserin Wu wurde Huangdi , was normalerweise auf Englisch als „Kaiser“ übersetzt wird, obwohl es auf Mandarin geschlechtsneutral ist .

 

Kaiser Wu

Im Jahr 690 gab Kaiser Wu bekannt, dass sie eine neue dynastische Linie namens Zhou-Dynastie gründen werde. Berichten zufolge setzte sie Spione und Geheimpolizei ein, um politische Gegner auszurotten und sie ins Exil zu schicken oder zu töten. Sie war jedoch auch eine sehr fähige Kaiserin und umgab sich mit ausgewählten Beamten. Sie war maßgeblich daran beteiligt, die Prüfung des öffentlichen Dienstes zu einem wichtigen Bestandteil des chinesischen bürokratischen Systems zu machen, das es nur den gelehrtesten und talentiertesten Männern ermöglichte, hohe Positionen in der Regierung einzunehmen.

Kaiser Wu beobachtete sorgfältig die Riten des Buddhismus, Daoismus und Konfuzianismus und machte häufige Opfergaben, um Gunst bei höheren Mächten zu erlangen und das Mandat des Himmels beizubehalten . Sie machte den Buddhismus zur offiziellen Staatsreligion und stellte ihn über den Daoismus. Sie war auch die erste weibliche Herrscherin, die im Jahr 666 Opfergaben auf dem heiligen buddhistischen Berg Wutaishan machte.

Unter den einfachen Leuten war Kaiser Wu sehr beliebt. Ihre Verwendung der Prüfung für den öffentlichen Dienst bedeutete, dass kluge, aber arme junge Männer die Chance hatten, wohlhabende Regierungsbeamte zu werden. Sie verteilte auch Land neu, um sicherzustellen, dass alle Bauernfamilien genug hatten, um ihre Familien zu ernähren, und zahlte den Regierungsangestellten in den unteren Rängen hohe Gehälter.

692 hatte Kaiser Wu ihren größten militärischen Erfolg, als ihre Armee die vier Garnisonen der westlichen Regionen ( Xiyu) aus dem tibetischen Reich zurückeroberte . Eine Frühjahrsoffensive im Jahr 696 gegen die Tibeter (auch bekannt als Tufan) schlug jedoch kläglich fehl, und die beiden führenden Generäle wurden daraufhin zu Bürgern herabgestuft. Einige Monate später erhoben sich die Khitan gegen die Zhou, und es dauerte fast ein Jahr plus einige kräftige Tributzahlungen als Bestechungsgelder, um die Unruhen zu unterdrücken.

Die kaiserliche Nachfolge war während der Regierungszeit von Kaiser Wu eine ständige Quelle des Unbehagens. Sie hatte ihren Sohn Li Dan (den ehemaligen Kaiser Ruizong) zum Kronprinzen ernannt. Einige Höflinge forderten sie jedoch auf, stattdessen einen Neffen oder Cousin aus dem Wu-Clan zu wählen, um den Thron in ihrer eigenen Blutlinie zu behalten, anstatt in der ihres verstorbenen Mannes. Stattdessen erinnerte Kaiserin Wu ihren dritten Sohn Li Zhe (den ehemaligen Kaiser Zhongzong) aus dem Exil, beförderte ihn zum Kronprinzen und änderte seinen Namen in Wu Xian.

Als Kaiser Wu älter wurde, begann sie sich zunehmend auf zwei hübsche Brüder zu verlassen, die angeblich auch ihre Liebhaber waren, Zhang Yizhi und Zhang Changzong. Bis zum Jahr 700, als sie 75 Jahre alt war, kümmerten sie sich um viele Staatsangelegenheiten des Kaisers. Sie hatten auch maßgeblich dazu beigetragen, dass Li Zhe zurückkehrte und 698 Kronprinz wurde.

Im Winter 704 wurde der 79-jährige Kaiser schwer krank. Sie würde niemanden außer den Zhang-Brüdern sehen, was zu Spekulationen führte, dass sie vorhatten, den Thron zu besteigen, als sie starb. Ihre Kanzlerin empfahl ihr, ihre Söhne zu besuchen, aber sie würde es nicht tun. Sie hat die Krankheit überstanden, aber die Zhang-Brüder wurden am 20. Februar 705 bei einem Staatsstreich getötet, und ihre Köpfe wurden zusammen mit drei ihrer anderen Brüder an einer Brücke aufgehängt. Am selben Tag musste Kaiser Wu ihrem Sohn den Thron abdanken.

Der ehemalige Kaiser erhielt den Titel der Kaiserin Regnant Zetian Dasheng. Ihre Dynastie war jedoch beendet; Kaiser Zhongzong stellte am 3. März 705 die Tang-Dynastie wieder her. Kaiserin Regnant Wu starb am 16. Dezember 705 und ist bis heute die einzige Frau, die das kaiserliche China in ihrem eigenen Namen regierte.

 

Quellen

Dash, Mike. “ Die Dämonisierung der Kaiserin Wu „, Smithsonian Magazine , 10. August 2012.

Kaiserin Wu Zetian: Tang-Dynastie China (625 – 705 n. Chr.) „, Frauen in der Weltgeschichte , abgerufen im Juli 2014.

Woo, XL Kaiserin Wu der Große: Tang-Dynastie China , New York: Algora Publishing, 2008.

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