Geschichte & Kultur

Kaiser Hirohito von Japan

Hirohito, auch bekannt als Emperor Showa, war Japans dienstältester Kaiser (reg. 1926 – 1989). Er regierte das Land für etwas mehr als zweiundsechzig äußerst turbulente Jahre, einschließlich der Vorbereitung auf den Zweiten Weltkrieg. der Kriegszeit, des Wiederaufbaus nach dem Krieg und des japanischen Wirtschaftswunders. Hirohito bleibt eine äußerst kontroverse Figur; Als Beobachter des japanischen Imperiums während seiner gewaltsamen Expansionsphase betrachteten ihn viele Beobachter als Kriegsverbrecher. Wer war Japans 124. Kaiser?

 

Frühen Lebensjahren

Hirohito wurde am 29. April 1901 in Tokio geboren und erhielt den Namen Prince Michi. Er war der erste Sohn des Kronprinzen Yoshihito, später Kaiser Taisho, und Kronprinzessin Sadako (Kaiserin Teimei). Im Alter von nur zwei Monaten wurde der Säuglingsprinz weggeschickt, um von Graf Kawamura Sumiyoshis Haushalt aufgezogen zu werden. Der Graf starb drei Jahre später, und der kleine Prinz und ein jüngerer Bruder kehrten nach Tokio zurück.

Als der Prinz elf Jahre alt war, starb sein Großvater, Kaiser Meiji. und der Vater des Jungen wurde Kaiser Taisho. Der Junge wurde nun der Erbe des Chrysanthementhrons und wurde in die Armee und die Marine eingesetzt. Sein Vater war nicht gesund und erwies sich im Vergleich zum berühmten Meiji-Kaiser als schwacher Kaiser.

Hirohito besuchte von 1908 bis 1914 eine Schule für Kinder der Eliten und absolvierte von 1914 bis 1921 eine Sonderausbildung zum Kronprinzen. Nach Abschluss seiner formalen Ausbildung war der Kronprinz der erste in der japanischen Geschichte, der Europa bereiste und Geld ausgab sechs Monate Erkundung Großbritanniens, Italiens, Frankreichs, Belgiens und der Niederlande. Diese Erfahrung hatte einen starken Einfluss auf das Weltbild des 20-jährigen Hirohito, und danach bevorzugte er oft westliches Essen und Kleidung.

Als Hirohito nach Hause zurückkehrte, wurde er am 25. November 1921 zum Regenten Japans ernannt. Sein Vater war aufgrund neurologischer Probleme außer Gefecht gesetzt und konnte das Land nicht mehr regieren. Während der Regierungszeit von Hirohito fanden eine Reihe wichtiger Ereignisse statt, darunter der Vier-Mächte-Vertrag mit den USA, Großbritannien und Frankreich. das große Kanto-Erdbeben vom 1. September 1923; der Toranomon-Vorfall, bei dem ein kommunistischer Agent versuchte, Hirohito zu ermorden; und die Ausweitung der Stimmrechte auf alle Männer ab 25 Jahren. Hirohito heiratete 1924 auch die kaiserliche Prinzessin Nagako; Sie würden sieben Kinder zusammen haben.

 

Kaiser Hirohito

Am 25. Dezember 1926 bestieg Hirohito nach dem Tod seines Vaters den Thron. Seine Regierungszeit wurde zur Showa- Ära erklärt, was „Erleuchteter Frieden“ bedeutet – dies würde sich als ein wild ungenauer Name herausstellen. Nach japanischer Tradition war der Kaiser ein direkter Nachkomme von Amaterasu, der Sonnengöttin, und somit eher eine Gottheit als ein gewöhnlicher Mensch.

Hirohitos frühe Regierungszeit war äußerst turbulent. Japans Wirtschaft geriet bereits vor der Weltwirtschaftskrise in eine Krise, und das Militär übernahm immer mehr Macht. Am 9. Januar 1932 warf ein koreanischer Unabhängigkeitsaktivist eine Handgranate auf den Kaiser und hätte ihn bei dem Vorfall in Sakuradamon beinahe getötet. Der Premierminister wurde im selben Jahr ermordet, und 1936 folgte ein versuchter Militärputsch. Die Putschteilnehmer ermordeten eine Reihe von führenden Regierungs- und Armeeführern und veranlassten Hirohito, die Niederschlagung des Aufstands durch die Armee zu fordern.

International war dies auch eine chaotische Zeit. Japan marschierte 1931 in die Mandschurei ein und eroberte sie. 1937 nutzte es den Vorwand des Zwischenfalls mit der Marco Polo-Brücke, um in China einzudringen. Dies war der Beginn des Zweiten Chinesisch-Japanischen Krieges. Hirohito führte die Anklage nicht nach China und befürchtete, dass die Sowjetunion sich dem Schritt widersetzen könnte, machte jedoch Vorschläge zur Durchführung der Kampagne.

 

Zweiter Weltkrieg

Obwohl Kaiser Hirohito nach dem Krieg als unglücklicher Bauer der japanischen Militaristen dargestellt wurde, der den Marsch in den Krieg nicht aufhalten konnte, war er tatsächlich ein aktiverer Teilnehmer. Zum Beispiel genehmigte er persönlich den Einsatz chemischer Waffen gegen die Chinesen und gab vor dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor. Hawaii , eine Einverständniserklärung ab . Er war jedoch sehr besorgt (und das zu Recht), dass Japan sich bei dem Versuch, im Rahmen der geplanten „südlichen Expansion“ im Wesentlichen ganz Ost- und Südostasien zu erobern, zu sehr ausdehnen würde.

Während des Krieges verlangte Hirohito, dass das Militär ihn regelmäßig unterrichtete, und arbeitete mit Premierminister Tojo zusammen, um Japans Bemühungen zu koordinieren. Dieses Maß an Beteiligung eines Kaisers war in der japanischen Geschichte beispiellos. Als die kaiserlichen japanischen Streitkräfte in der ersten Hälfte des Jahres 1942 durch den asiatisch-pazifischen Raum fegten, war Hirohito von ihrem Erfolg begeistert. Als sich das Blatt in der Schlacht von Midway zu wenden begann, drängte der Kaiser das Militär, einen anderen Weg des Vormarsches zu finden.

Japans Medien berichteten immer noch von jeder Schlacht als einem großen Sieg, aber die Öffentlichkeit begann zu vermuten, dass der Krieg tatsächlich nicht gut lief. Die USA begannen 1944 mit verheerenden Luftangriffen gegen Japans Städte, und jeder Vorwand eines bevorstehenden Sieges ging verloren. Hirohito erließ Ende Juni 1944 einen kaiserlichen Befehl an die Bevölkerung von Saipan, der die japanischen Zivilisten ermutigte, Selbstmord zu begehen, anstatt sich den Amerikanern zu ergeben. Über 1.000 von ihnen folgten diesem Befehl und sprangen in den letzten Tagen der Schlacht von Saipan von den Klippen .

In den ersten Monaten des Jahres 1945 hoffte Hirohito immer noch auf einen großen Sieg im Zweiten Weltkrieg. Er arrangierte ein privates Publikum mit hochrangigen Regierungs- und Militärbeamten, von denen fast alle rieten, den Krieg fortzusetzen. Auch nach der Kapitulation Deutschlands im Mai 1945 beschloss der kaiserliche Rat, wei
ter zu kämpfen. Als die USA jedoch im August die Atombomben auf Hiroshima und Nagasaki abwarfen , kündigte Hirohito dem Kabinett und der kaiserlichen Familie an, dass er sich ergeben werde, solange die Übergabebedingungen seine Position als Herrscher Japans nicht beeinträchtigten.

Am 15. August 1945 gab Hirohito eine Funkadresse ab, in der die Kapitulation Japans angekündigt wurde. Es war das erste Mal, dass gewöhnliche Menschen die Stimme ihres Kaisers hörten. Er benutzte jedoch eine komplizierte, formale Sprache, die den meisten Bürgern unbekannt war. Als fanatische Militaristen von seiner Entscheidung erfuhren, versuchten sie sofort, einen Putsch durchzuführen, und ergriffen den Kaiserpalast, doch Hirohito befahl, den Aufstand sofort niederzuschlagen.

 

Nachwirkungen des Krieges

Gemäß der Meiji-Verfassung hat der Kaiser die volle Kontrolle über das Militär. Aus diesen Gründen haben viele Beobachter 1945 und seitdem argumentiert, Hirohito hätte wegen der Kriegsverbrechen der japanischen Streitkräfte während des Zweiten Weltkriegs vor Gericht gestellt werden sollen. Darüber hinaus genehmigte Hirohito unter anderem persönlich den Einsatz chemischer Waffen während der Schlacht von Wuhan im Oktober 1938, unter anderem als Verstoß gegen das Völkerrecht.

Die USA befürchteten jedoch, dass hartnäckige Militaristen sich dem Guerillakrieg zuwenden würden, wenn der Kaiser abgesetzt und vor Gericht gestellt würde. Die amerikanische Besatzungsregierung entschied, dass sie Hirohito brauchte. In der Zwischenzeit drängten ihn Hirohitos drei jüngere Brüder, abzudanken und einem von ihnen zu erlauben, als Regent zu dienen, bis Hirohitos ältester Sohn, Akihito. volljährig wurde. US-General Douglas MacArthur, der Oberbefehlshaber der Alliierten Mächte in Japan, machte diese Idee jedoch zunichte. Die Amerikaner haben sogar daran gearbeitet, dass andere Angeklagte in den Kriegsverbrecherprozessen die Rolle des Kaisers bei der Entscheidungsfindung während des Krieges in ihrem Zeugnis herunterspielen.

Hirohito musste jedoch eine große Konzession machen. Er musste seinen eigenen göttlichen Status ausdrücklich ablehnen; Dieser „Verzicht auf die Göttlichkeit“ hatte in Japan keine großen Auswirkungen, wurde jedoch in Übersee weithin berichtet.

 

Später regieren

Mehr als vierzig Jahre nach dem Krieg übte Kaiser Hirohito die Aufgaben eines konstitutionellen Monarchen aus. Er trat öffentlich auf, traf sich mit ausländischen Führungskräften in Tokio und im Ausland und forschte in einem speziellen Labor im Kaiserpalast über Meeresbiologie. Er veröffentlichte eine Reihe von wissenschaftlichen Arbeiten, hauptsächlich über neue Arten innerhalb der Klasse Hydrozoa. 1978 führte Hirohito auch einen offiziellen Boykott des Yasukuni-Schreins ein, weil dort Kriegsverbrecher der Klasse A verankert waren.

Am 7. Januar 1989 starb Kaiser Hirohito an Zwölffingerdarmkrebs. Er war seit mehr als zwei Jahren krank, aber die Öffentlichkeit wurde erst nach seinem Tod über seinen Zustand informiert. Nachfolger von Hirohito wurde sein ältester Sohn, Prinz Akihito.

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