Geschichte & Kultur

Biografie von Emmett Till, Opfer von Lynchen

Emmett Till (25. Juli 1941 – 21. August 1955) war 14 Jahre alt, als ihn zwei weiße Mississippier töteten, weil sie angeblich auf eine weiße Frau gepfiffen hatten. Sein Tod war brutal und der Freispruch seiner Mörder schockierte die Welt. Sein Lynchen hat die Bürgerrechtsbewegung in Schwung gebracht, als Aktivisten sich der Beendigung der Bedingungen widmeten, die zu Tills Tod geführt hatten.

Schnelle Fakten: Emmet Till

  • Bekannt für : 14-jähriges Lynchopfer, dessen Tod die Bürgerrechtsbewegung in Schwung brachte
  • Auch bekannt als : Emmett Louis Till
  • Geboren : 25. Juli 1941 in Argo, Illinois
  • Eltern : Mamie Till-Mobley und Louis Till
  • Gestorben : 21. August 1955 in Money, Mississippi
  • Bemerkenswertes Zitat über Emmet Till : „Ich dachte an Emmett Till und konnte nicht zurück. Meine Beine und Füße taten nicht weh, das ist ein Stereotyp. Ich bezahlte den gleichen Preis wie andere und fühlte mich verletzt. Ich ging nicht zurück.“ -Rosa Parks

 

Frühe Kindheit

Emmett Louis Till wurde am 25. Juli 1941 in Argo, Illinois, einer Stadt außerhalb von Chicago, geboren. Emmetts Mutter Mamie verließ seinen Vater Louis Till, als er noch ein Baby war. 1945 erhielt Mamie Till die Nachricht, dass Emmetts Vater in Italien getötet worden war.

Sie erfuhr von den genauen Umständen erst nach Emmetts Tod, als der Senator von Mississippi, James O. Eastland, der Presse mitteilte, er sei wegen Vergewaltigung hingerichtet worden, um die Sympathie für Emmets Mutter zu verringern.

In ihrem Buch „Tod der Unschuld: Die Geschichte des Hassverbrechens, das Amerika verändert hat“ erzählt Tills Mutter Mamie Till-Mobley die Kindheit ihres Sohnes. Er verbrachte seine frühen Jahre inmitten einer großen Familie. Als er 6 Jahre alt war, bekam er Polio. Obwohl er sich erholte, hinterließ er ein Stottern, das er in seiner Jugend nur schwer überwinden konnte.

 

Kindheit

Mamie und Emmett verbrachten einige Zeit in Detroit, zogen aber nach Chicago, als Emmett ungefähr 10 Jahre alt war. Sie hatte zu diesem Zeitpunkt wieder geheiratet, aber ihren Ehemann verlassen, als sie von seiner Untreue erfuhr.

Mamie Till beschreibt Emmett schon als kleines Kind als abenteuerlustig und unabhängig. Ein Vorfall, als Emmett 11 Jahre alt war, zeigt auch seinen Mut. Mamies entfremdeter Ehemann kam zu ihnen nach Hause und bedrohte sie. Emmett stand zu ihm und griff nach einem Fleischermesser, um seine Mutter bei Bedarf zu verteidigen.

 

Jugend

Nach Angaben seiner Mutter war Emmett als Jugendlicher und Teenager ein verantwortungsbewusster junger Mann. Er kümmerte sich oft um das Haus, während seine Mutter bei der Arbeit war. Mamie Till nannte ihren Sohn „akribisch“. Er war stolz auf sein Aussehen und fand einen Weg, seine Kleidung auf dem Heizkörper zu dämpfen.

Er hatte aber auch Zeit für Spaß. Er liebte Musik und tanzte gern. Er hatte eine starke Gruppe von Freunden in Argo, die er an den Wochenenden mit der Straßenbahn sehen würde.

Und wie alle Kinder träumte er von seiner Zukunft. Emmett sagte seiner Mutter einmal, dass er als Polizist Motorradpolizist werden wollte. Er sagte einem anderen Verwandten, er wolle Baseballspieler werden.

 

Reise nach Mississippi

Die Familie von Tills Mutter stammte ursprünglich aus Mississippi und sie hatte dort immer noch eine Familie, insbesondere einen Onkel, Mose Wright. Als Till 14 Jahre alt war, machte er während seiner Sommerferien einen Ausflug, um seine Verwandten dort zu sehen.

Till hatte sein ganzes Leben in oder um Chicago und Detroit verbracht, Städte, die getrennt waren, aber nicht gesetzlich. Nördliche Städte wie Chicago wurden wegen der sozialen und wirtschaftlichen Folgen von Diskriminierung getrennt. Als solche hatten sie nicht die gleichen starren Bräuche in Bezug auf die Rasse, die im Süden zu finden waren.

Emmetts Mutter warnte ihn, dass der Süden eine andere Umgebung sei. Sie warnte ihn, „vorsichtig zu sein“ und sich bei Bedarf den Weißen in Mississippi zu „demütigen“. In Begleitung seines 16-jährigen Cousins ​​Wheeler Parker Jr. kam Till am 21. August 1955 in Money, Mississippi, an.

 

Die Ereignisse vor Emmet Tills brutalem Mord

Am Mittwoch, dem 24. August, gingen Till und sieben oder acht Cousins ​​zum Bryant Grocery and Meat Market, einem Geschäft in weißem Besitz, das hauptsächlich Waren an die afroamerikanischen Aktienhändler in der Region verkaufte. Carolyn Bryant, eine 21-jährige weiße Frau, arbeitete an der Registrierkasse, während ihr Mann, ein Trucker, unterwegs war.

Emmett und seine Cousins ​​unterhielten sich auf dem Parkplatz, und Emmett prahlte in jugendlicher Prahlerei mit seinen Cousins, er habe eine weiße Freundin in Chicago. Was als nächstes geschah, ist unklar. Seine Cousins ​​sind sich nicht einig, ob jemand Emmett gewagt hat, in den Laden zu gehen und ein Date mit Carolyn zu bekommen.

Emmett ging jedoch in den Laden und kaufte Kaugummi. Inwieweit er versucht hat, mit Carolyn zu flirten, ist ebenfalls unklar. Carolyn änderte ihre Geschichte mehrmals und schlug zu verschiedenen Zeiten vor, dass er sagte: „Tschüss, Baby“, machte unzüchtige Kommentare oder pfiff sie an, als er den Laden verließ.

Seine Cousins ​​berichteten, dass er tatsächlich Carolyn gepfiffen hatte, und sie gingen, als sie zu ihrem Auto ging, anscheinend um eine Waffe zu holen. Seine Mutter schlägt vor, dass er gepfiffen hat, um sein Stottern zu überwinden; er pfiff manchmal, wenn er an einem Wort festhielt.

Unabhängig vom Kontext entschied sich Carolyn, die Begegnung von ihrem Ehemann Roy Bryant fernzuhalten. Er erfuhr von dem Vorfall durch lokalen Klatsch – ein junger afroamerikanischer Teenager, der offenbar so mutig mit einer weißen Frau war, war unbekannt.

 

Tills Mord

Am 28. August gegen 2 Uhr morgens gingen Roy Bryant und sein Halbbruder John W. Milam zu Wrights Haus und zogen Till aus dem Bett. Sie entführten ihn und der lokale Landarbeiter Willie Reed sah ihn gegen 6 Uhr morgens in einem Lastwagen mit ungefähr sechs Männern (vier Weißen und zwei Afroamerikanern). Willie war auf dem Weg zum Laden, aber als er wegging, hörte er Tills Schreie.

Drei Tage später fand ein Junge, der 15 Meilen stromaufwärts von Money im Tallahatchie River fischte, Emmetts Leiche. Emmett war an einen Fächer aus einem Baumwoll-Gin gebunden , der ungefähr 75 Pfund wog. Er war gefoltert worden, bevor er erschossen wurde. Till war so unkenntlich, dass sein Großonkel Mose seinen Körper nur an dem Ring erkennen konnte, den er trug (ein Ring, der seinem Vater gehört hatte).

 

Der Effekt, den Sarg offen zu lassen

Mamie wurde informiert, dass ihr Sohn am 1. September gefunden worden war. Sie weigerte sich, nach Mississippi zu gehen und bestand darauf, dass die Leiche ihres Sohnes zur Beerdigung nach Chicago verschifft wurde.

Emmetts Mutter traf die Entscheidung für eine Beerdigung mit offenem Sarg, damit jeder „sehen konnte, was er meinem Jungen angetan hat“. Tausende kamen, um Emmetts schwer geschlagenen Körper zu sehen, und seine Beerdigung wurde bis zum 6. September verschoben, um Platz für die Menge zu schaffen.

Das Jet-  Magazin veröffentlichte in seiner Ausgabe vom 15. September ein Foto von Emmetts ramponiertem Körper, der auf einer Bestattungsplatte lag. Der Chicago Defender  lief auch das Foto. Die Entscheidung von Tills Mutter, dieses Foto zu veröffentlichen, begeisterte Afroamerikaner im ganzen Land, und sein Mord machte die Titelseite von Zeitungen auf der ganzen Welt.

Scott Olson / Getty Images

 

Der Prozess

Der Prozess gegen Roy Bryant und JW Milam begann am 19. September in Sumner, Mississippi. Die beiden Hauptzeugen der Anklage, Mose Wright und Willie Reed, identifizierten die beiden Männer als diejenigen, die Till entführt hatten.

Der Prozess dauerte fünf Tage, und die Jury überlegte etwas mehr als eine Stunde und berichtete, dass es so lange gedauert habe, weil sie eine Pause eingelegt hatten, um ein Soda zu trinken. Sie haben Bryant und Milam freigesprochen.

 

Sofortige Protestreaktion

Nach dem Urteil fanden in großen Städten des Landes Protestkundgebungen statt. Die Mississippi-Presse berichtete, dass einer sogar in Paris, Frankreich, aufgetreten sei.

Bryant Grocery and Meat Market ging schließlich aus dem Geschäft. Neunzig Prozent der Kunden waren Afroamerikaner, und sie boykottierten den Ort.

 

Bekenntnis

Am 24. Januar 1956 veröffentlichte eine Zeitschrift die detaillierten Geständnisse von Bryant und Milam, die Berichten zufolge 4.000 US-Dollar für ihre Geschichten erhalten hatten. Sie gaben zu, Till getötet zu haben, da sie wussten, dass sie wegen doppelter Gefährdung nicht erneut wegen seines Mordes angeklagt werden konnten.

Bryant und Milam sagten, sie hätten es getan, um Till ein Beispiel zu geben und andere „seiner Art“ zu warnen, nicht in den Süden zu kommen. Ihre Geschichten festigten ihre Schuld in der Öffentlichkeit.

Im Jahr 2004 eröffnete das US-Justizministerium den Fall von Tills Mord erneut, basierend auf der Idee, dass mehr Männer als nur Bryant und Milam – die zu diesem Zeitpunkt gestorben waren – an Tills Mord beteiligt waren. Es wurden jedoch keine weiteren Anklagen eingereicht.

 

Erbe

Rosa Parks  sagte über ihre Weigerung, in den hinteren Teil eines Busses zu fahren (im getrennten Süden war die Vorderseite des Busses den Weißen vorbehalten): „Ich dachte an Emmett Till und konnte einfach nicht zurück.“ Parks war nicht allein in ihrem Gefühl.

Viele berühmte Persönlichkeiten, darunter Cassius Clay und Emmy Lou Harris, beschreiben dieses Ereignis als Wendepunkt in ihrem Aktivismus. Das Bild von Tills misshandeltem Körper in seinem offenen Sarg war ein Sammelruf für Afroamerikaner, die sich der  Bürgerrechtsbewegung anschlossen,  um sicherzustellen, dass es keine Emmett Tills mehr geben würde.

 

Quellen

  • Feldstein, Ruth. Mutterschaft in Schwarz und Weiß: Rasse und Sex im amerikanischen Liberalismus, 1930-1965 . Cornell University Press, 2000.
  • Houck, Davis W. und Matthew A. Grindy. Emmett Till und die Mississippi Press . University Press of Mississippi, 2008.
  • Till-Mobley, Mamie und Christopher Benson. Tod der Unschuld: Die Geschichte des Hassverbrechens, das Amerika veränderte . Random House, Inc., 2004.
  • Waldrep, Christopher. Afroamerikaner konfrontieren Lynchen: Strategien des Widerstands vom Bürgerkrieg bis zur Ära der Bürgerrechte . Rowman & Littlefield, 2009.

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