Geschichte & Kultur

Emmeline Pankhurst, Aktivistin für Frauenrechte

Emmeline Pankhurst, Aktivistin für Frauenrechte

Emmeline Pankhurst (15. Juli 1858 – 14. Juni 1928) war eine britische Suffragette, die sich zu Beginn des 20. Jahrhunderts für die Stimmrechte von Frauen in Großbritannien einsetzte und 1903 die soziale und politische Union der Frauen (WSPU) gründete.

Ihre militante Taktik brachte ihr mehrere Inhaftierungen ein und löste Kontroversen unter verschiedenen Suffragistengruppen aus. Pankhurst gilt als eine der einflussreichsten Frauen des 20. Jahrhunderts.

Schnelle Fakten: Emmeline Pankhurst

  • Bekannt für : Britische Suffragette, die die soziale und politische Union der Frauen gründete
  • Auch bekannt als : Emmeline Goulden
  • Geboren : 15. Juli 1858 in Manchester, Großbritannien
  • Eltern : Sophia und Robert Goulden
  • Gestorben : 14. Juni 1928 in London, Großbritannien
  • Ausbildung : École Normale de Neuilly
  • Veröffentlichte Werke: Freiheit oder Tod (Rede gehalten in Hartford, Connecticut am 13. November 1913, später veröffentlicht), My Own Story (1914)
  • Auszeichnungen und Ehrungen : Eine Statue von Pankhurst wurde am 14. Dezember 2018 in Manchester enthüllt. Pankhursts Name und Image sowie die von 58 anderen Unterstützern des Frauenwahlrechts, einschließlich ihrer Töchter, sind am Fuß einer Statue von Millicent Fawcett auf dem Parliament Square in London eingraviert .
  • Ehepartner : Richard Pankhurst (m. 18. Dezember 1879 – 5. Juli 1898)
  • Kinder : Estelle Sylvia, Christabel, Adela, Francis Henry, Henry Francis
  • Bemerkenswertes Zitat : „Wir sind hier, nicht weil wir Gesetzesbrecher sind; wir sind hier in unseren Bemühungen, Gesetzgeber zu werden.“

 

Frühe Jahre

Pankhurst, das älteste Mädchen in einer Familie mit 10 Kindern, wurde am 15. Juli 1858 in Manchester, England. als Sohn von Robert und Sophie Goulden geboren . Robert Goulden betrieb ein erfolgreiches Kalikodruckgeschäft; Seine Gewinne ermöglichten es seiner Familie, in einem großen Haus am Stadtrand von Manchester zu leben.

Pankhurst entwickelte schon in jungen Jahren ein soziales Gewissen, dank ihrer Eltern, die beide leidenschaftliche Unterstützer der Anti-Versklavungsbewegung und der Rechte der Frauen sind. Im Alter von 14 Jahren nahm Emmeline an ihrem ersten Wahlrechtstreffen mit ihrer Mutter teil und ließ sich von den Reden, die sie hörte, inspirieren.

Pankhurst war ein kluges Kind, das im Alter von drei Jahren lesen konnte. Er war etwas schüchtern und hatte Angst, in der Öffentlichkeit zu sprechen. Dennoch war sie nicht schüchtern, ihre Gefühle ihren Eltern bekannt zu machen.

Pankhurst ärgerte sich darüber, dass ihre Eltern der Erziehung ihrer Brüder viel Bedeutung beimaßen, aber wenig Wert darauf legten, ihre Töchter zu erziehen. Mädchen besuchten ein örtliches Internat, in dem vor allem soziale Fähigkeiten vermittelt wurden, die es ihnen ermöglichten, gute Frauen zu werden.

Pankhurst überzeugte ihre Eltern, sie auf eine progressive Frauenschule in Paris zu schicken. Als sie fünf Jahre später im Alter von 20 Jahren zurückkehrte, sprach sie fließend Französisch und lernte nicht nur Nähen und Sticken, sondern auch Chemie und Buchhaltung.

 

Ehe und Familie

Kurz nach ihrer Rückkehr aus Frankreich traf Emmeline Richard Pankhurst, einen radikalen Anwalt in Manchester, der mehr als doppelt so alt war wie sie. Sie bewunderte Pankhursts Engagement für liberale Zwecke, insbesondere die Frauenwahlrechtsbewegung .

Richard Pankhurst, ein politischer Extremist, unterstützte auch die Hausherrschaft der Iren und den radikalen Gedanken, die Monarchie abzuschaffen . Sie heirateten 1879, als Emmeline 21 Jahre alt war und Richard Mitte 40 war.

Im Gegensatz zum relativen Reichtum von Pankhursts Kindheit hatten sie und ihr Mann finanzielle Probleme. Richard Pankhurst, der als Anwalt seinen Lebensunterhalt verdient haben könnte, verachtete seine Arbeit und zog es vor, sich mit Politik und sozialen Belangen zu beschäftigen.

Als sich das Paar wegen finanzieller Unterstützung an Robert Goulden wandte, lehnte er ab; Eine empörte Pankhurst sprach nie wieder mit ihrem Vater.

Pankhurst brachte zwischen 1880 und 1889 fünf Kinder zur Welt: die Töchter Christabel, Sylvia und Adela sowie die Söhne Frank und Harry. Nachdem Pankhurst sich um ihren erstgeborenen (und angeblichen Favoriten) Christobel gekümmert hatte, verbrachte sie in jungen Jahren wenig Zeit mit ihren nachfolgenden Kindern und ließ sie stattdessen in der Obhut von Kindermädchen.

Die Kinder profitierten jedoch davon, in einem Haushalt mit interessanten Besuchern und lebhaften Diskussionen aufzuwachsen, auch mit bekannten Sozialisten der damaligen Zeit.

 

Wird beteiligt

Pankhurst wurde in der örtlichen Frauenwahlrechtsbewegung aktiv und trat kurz nach ihrer Heirat dem Manchester Women’s Suffrage Committee bei. Später setzte sie sich für das Gesetz über das Eigentum von verheirateten Frauen ein, das 1882 von ihrem Ehemann ausgearbeitet wurde.

Im Jahr 1883 kandidierte Richard Pankhurst erfolglos als Unabhängiger für einen Sitz im Parlament. Richard Pankhurst war von seinem Verlust enttäuscht und wurde dennoch durch eine Einladung der Liberalen Partei ermutigt, 1885 erneut zu kandidieren – diesmal in London.

Die Pankhursts zogen nach London, wo Richard sein Angebot verlor, sich einen Sitz im Parlament zu sichern. Entschlossen, Geld für ihre Familie zu verdienen – und ihren Ehemann zu befreien, um seinen politischen Ambitionen nachzugehen -, eröffnete Pankhurst im Londoner Stadtteil Hempstead ein Geschäft, in dem ausgefallene Einrichtungsgegenstände verkauft wurden.

Letztendlich scheiterte das Geschäft, weil es sich in einem armen Teil von London befand, wo eine geringe Nachfrage nach solchen Artikeln bestand. Pankhurst schloss das Geschäft 1888. Später in diesem Jahr erlitt die Familie den Verlust des 4-jährigen Frank, der an Diphtherie starb.

Die Pankhursts gründeten 1889 zusammen mit Freunden und Mitaktivisten die Women’s Franchise League (WFL). Obwohl der Hauptzweck der Liga darin bestand, die Stimme für Frauen zu erhalten, versuchte Richard Pankhurst, zu viele andere Anliegen zu übernehmen und die Mitglieder der Liga zu entfremden. Die WFL löste sich 1893 auf.

Nachdem die Pankhursts ihre politischen Ziele in London nicht erreicht hatten und unter Geldproblemen litten, kehrten sie 1892 nach Manchester zurück. 1894 traten die Pankhursts der neu gegründeten Labour Party bei und arbeiteten mit der Partei zusammen, um die Vielzahl armer und arbeitsloser Menschen in Manchester zu ernähren .

Pankhurst wurde in den Vorstand der „armen Erziehungsberechtigten“ berufen, deren Aufgabe es war, das örtliche Arbeitshaus zu beaufsichtigen – ein Institut für mittellose Menschen. Pankhurst war schockiert über die Bedingungen im Arbeitshaus, wo die Bewohner unzureichend gefüttert und gekleidet wurden und kleine Kinder gezwungen waren, den Boden zu schrubben.

Pankhurst trug dazu bei, die Bedingungen immens zu verbessern; Innerhalb von fünf Jahren hatte sie sogar eine Schule im Arbeitshaus eingerichtet.

 

Ein tragischer Verlust

1898 erlitt Pankhurst einen weiteren verheerenden Verlust, als ihr 19-jähriger Ehemann plötzlich an einem perforierten Geschwür starb.

Mit nur 40 Jahren verwitwet, erfuhr Pankhurst, dass ihr Mann seine Familie hoch verschuldet hatte. Sie war gezwungen, Möbel zu verkaufen, um Schulden zu begleichen, und akzeptierte eine bezahlte Position in Manchester als Registrarin für Geburten, Ehen und Todesfälle.

Als Standesbeamtin in einem Arbeiterviertel begegnete Pankhurst vielen Frauen, die finanzielle Probleme hatten. Ihr Kontakt mit diesen Frauen sowie ihre Erfahrung im Arbeitshaus verstärkten ihr Gefühl, dass Frauen Opfer unfairer Gesetze wurden.

Zu Pankhursts Zeiten waren Frauen den Gesetzen ausgeliefert, die Männer begünstigten. Wenn eine Frau starb, würde ihr Ehemann eine Rente erhalten; Eine Witwe erhält jedoch möglicherweise nicht die gleiche Leistung.

Obwohl durch die Verabschiedung des Gesetzes über das Eigentum von verheirateten Frauen (das Frauen das Recht einräumte, Eigentum zu erben und das verdiente Geld zu behalten) Fortschritte erzielt worden waren, könnten diese Frauen ohne Einkommen sehr wohl im Arbeitshaus leben.

Pankhurst verpflichtete sich, die Abstimmung für Frauen zu sichern, weil sie wusste, dass ihre Bedürfnisse niemals erfüllt werden würden, bis sie eine Stimme im Gesetzgebungsprozess erhielten.

 

Organisieren: Die WSPU

Im Oktober 1903 gründete Pankhurst die Women’s Social and Political Union (WSPU). Die Organisation, deren einfaches Motto „Stimmen für Frauen“ war, akzeptierte nur Frauen als Mitglieder und suchte aktiv diejenigen aus der Arbeiterklasse auf.

Die Mühlenarbeiterin Annie Kenny wurde ebenso wie die drei Töchter von Pankhurst eine artikulierte Rednerin für die WSPU.

Die neue Organisation hielt wöchentliche Treffen bei Pankhurst ab und die Mitgliederzahl wuchs stetig. Die Gruppe nahm Weiß, Grün und Lila als offizielle Farben an und symbolisierte Reinheit, Hoffnung und Würde. Von der Presse als „Suffragetten“ (als beleidigendes Spiel mit dem Wort „Suffragisten“ bezeichnet) bezeichnet, nahmen die Frauen den Begriff stolz an und nannten die Zeitung ihrer Organisation Suffragette .

Im folgenden Frühjahr nahm Pankhurst an der Konferenz der Labour Party teil und brachte eine Kopie des Frauenwahlgesetzes mit, das Jahre zuvor von ihrem verstorbenen Ehemann verfasst worden war. Die Labour Party versicherte ihr, dass ihr Gesetzentwurf während ihrer Mai-Sitzung zur Diskussion stehen würde.

Als dieser lang erwartete Tag kam, drängten sich Pankhurst und andere Mitglieder der WSPU im Unterhaus und erwarteten, dass ihre Gesetzesvorlage zur Debatte stehen würde. Zu ihrer großen Enttäuschung veranstalteten die Abgeordneten ein „Talk out“, bei dem sie ihre Diskussion über andere Themen absichtlich verlängerten und keine Zeit für das Frauenwahlgesetz ließen.

Die Gruppe der verärgerten Frauen protestierte draußen und verurteilte die Tory-Regierung für ihre Weigerung, sich mit der Frage des Frauenwahlrechts zu befassen.

 

Kraft gewinnen

Im Jahr 1905 – einem allgemeinen Wahljahr – fanden die Frauen der WSPU reichlich Gelegenheit, sich Gehör zu verschaffen. Während einer Versammlung der Liberalen Partei in Manchester am 13. Oktober 1905 stellten Christabel Pankhurst und Annie Kenny den Rednern wiederholt die Frage: „Wird die liberale Regierung Frauen Stimmen geben?“

Dies verursachte einen Aufruhr, der dazu führte, dass das Paar nach draußen gezwungen wurde, wo sie protestierten. Beide wurden festgenommen; Sie weigerten sich, ihre Geldstrafen zu zahlen und wurden für eine Woche ins Gefängnis geschickt. Dies waren die ersten von fast 1.000 Festnahmen von Suffragisten in den kommenden Jahren.

Dieser vielbeachtete Vorfall brachte mehr Aufmerksamkeit auf die Ursache des Frauenwahlrechts als jedes andere frühere Ereignis. es brachte auch eine Welle neuer Mitglieder.

Die WSPU war ermutigt über ihre wachsende Zahl und wütend über die Weigerung der Regierung, sich mit der Frage des Frauenstimmrechts zu befassen. Sie entwickelte eine neue Taktik, die Politiker während der Reden belästigte. Die Tage der frühen Wahlrechtsgesellschaften – höfliche, damenhafte Briefschreibgruppen – waren einer neuen Art von Aktivismus gewichen.

Im Februar 1906 veranstalteten Pankhurst, ihre Tochter Sylvia und Annie Kenny in London eine Frauenwahlkundgebung. Fast 400 Frauen nahmen an der Kundgebung und am darauf folgenden Marsch zum Unterhaus teil, wo kleine Gruppen von Frauen nach anfänglicher Aussperrung mit ihren Abgeordneten sprechen durften.

Kein einziger Abgeordneter würde sich bereit erklären, für das Frauenwahlrecht zu arbeiten, aber Pankhurst betrachtete die Veranstaltung als Erfolg. Eine beispiellose Anzahl von Frauen hatte sich zusammengeschlossen, um für ihren Glauben einzutreten, und gezeigt, dass sie für das Wahlrecht kämpfen würden.

 

Proteste

Pankhurst, der als Kind schüchtern war, entwickelte sich zu einem starken und überzeugenden Redner. Sie bereiste das Land und hielt Reden bei Kundgebungen und Demonstrationen, während Christabel die politische Organisatorin der WSPU wurde und ihren Hauptsitz nach London verlegte.

Am 26. Juni 1908 versammelten sich schätzungsweise 500.000 Menschen im Hyde Park zu einer WSPU-Demonstration. Später in diesem Jahr ging Pankhurst auf eine Vortragsreise in die USA, um Geld für die medizinische Behandlung ihres Sohnes Harry zu benötigen, der sich mit Polio infiziert hatte. Leider starb er kurz nach ihrer Rückkehr.

In den nächsten sieben Jahren wurden Pankhurst und andere Suffragetten wiederholt festgenommen, da die WSPU immer militantere Taktiken anwendete.

 

Haft

Am 4. März 1912 nahmen Hunderte von Frauen, darunter Pankhurst (der in der Residenz des Premierministers ein Fenster zerbrochen hatte), an einer Kampagne zum Werfen von Steinen und Fenstern in allen Geschäftsvierteln Londons teil. Pankhurst wurde wegen ihres Anteils an dem Vorfall zu neun Monaten Gefängnis verurteilt.

Aus Protest gegen ihre Inhaftierung traten sie und andere Häftlinge in einen Hungerstreik. Viele der Frauen, einschließlich Pankhurst, wurden niedergehalten und durch Gummischläuche zwangsernährt, die durch ihre Nase in ihren Magen führten. Gefängnisbeamte wurden weitgehend verurteilt, als Berichte über die Fütterungen veröffentlicht wurden.

Durch die Tortur geschwächt, wurde Pankhurst freigelassen, nachdem er einige Monate unter miserablen Haftbedingungen verbracht hatte. Als Reaktion auf die Hungerstreiks verabschiedete das Parlament das sogenannte „Katz- und Mausgesetz“ (offiziell als Gesetz über die vorübergehende Entlassung bei Krankheit bezeichnet), das die Freilassung von Frauen ermöglichte, damit sie nur wieder gesund werden konnten wieder inhaftiert zu werden, sobald sie sich erholt hatten, ohne Zeitguthaben.

Die WSPU verstärkte ihre extreme Taktik, einschließlich des Einsatzes von Brandstiftung und Bomben. Im Jahr 1913 machte ein Mitglied der Union, Emily Davidson, auf sich aufmerksam, indem sie sich mitten im Epsom Derby-Rennen vor das Pferd des Königs warf. Sie wurde schwer verletzt und starb Tage später.

Die konservativeren Mitglieder der Union wurden durch solche Entwicklungen alarmiert, was zu Spaltungen innerhalb der Organisation führte und zum Abgang mehrerer prominenter Mitglieder führte. Schließlich wurde sogar Pankhursts Tochter Sylvia von der Führung ihrer Mutter enttäuscht und die beiden entfremdeten sich.

 

Erster Weltkrieg und Frauenwahl

1914 setzte die Beteiligung Großbritanniens am Ersten Weltkrieg der Militanz der WSPU ein Ende. Pankhurst glaubte, es sei ihre patriotische Pflicht, bei den Kriegsanstrengungen mitzuwirken, und ordnete die Erklärung eines Waffenstillstands zwischen der WSPU und der Regierung an. Im Gegenzug wurden alle Suffragettengefangenen freigelassen. Pankhursts Unterstützung des Krieges entfremdete sie weiter von Tochter Sylvia, einer leidenschaftlichen Pazifistin.

Pankhurst veröffentlichte 1914 ihre Autobiografie „My Own Story“. (Tochter Sylvia schrieb später eine Biografie ihrer Mutter, die 1935 veröffentlicht wurde.)

 

Spätere Jahre, Tod und Vermächtnis

Als unerwartetes Nebenprodukt des Krieges hatten Frauen die Möglichkeit, sich durch die Ausübung von Aufgaben zu beweisen, die zuvor nur von Männern ausgeübt wurden. Bis 1916 hatte sich die Einstellung gegenüber Frauen geändert; Sie wurden nun als stimmberechtigter angesehen, nachdem sie ihrem Land so bewundernswert gedient hatten. Am 6. Februar 1918 verabschiedete das Parlament das Gesetz zur Vertretung des Volkes, das allen Frauen über 30 die Abstimmung gewährte.

1925 trat Pankhurst der Konservativen Partei bei, sehr zum Erstaunen ihrer ehemaligen sozialistischen Freunde. Sie kandidierte für einen Sitz im Parlament. zog sich jedoch vor der Wahl aus gesundheitlichen Gründen zurück.

Pankhurst starb am 14. Juni 1928 im Alter von 69 Jahren, nur wenige Wochen bevor die Abstimmung am 2. Juli 1928 auf alle Frauen über 21 Jahre ausgedehnt wurde.

 

Quellen

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