Literatur

Emily Dickinsons Mutter Emily Norcross

Emily Dickinson ist eine der mysteriösesten Schriftstellerinnen der Literaturgeschichte. Obwohl sie ein literarisches Genie war, wurden nur acht ihrer Gedichte in ihrem Leben veröffentlicht, und sie lebte eine abgeschiedene Existenz. Aber dieses ruhige Leben zu Hause kann mit dem isolierten Leben ihrer Mutter verglichen werden.

 

Über Emilys Mutter: Emily Norcross

Emily Norcross wurde am 3. Juli 1804 geboren und heiratete am 6. Mai 1828 Edward Dickinson. Das erste Kind des Paares, William Austin Dickinson, wurde nur 11 Monate später geboren. Emily Elizabeth Dickinson  wurde am 10. Dezember 1830 geboren, und ihre Schwester Lavinia Norcross Dickinson (Vinnie) wurde einige Jahre später am 28. Februar 1833 geboren.

Nach dem, was wir über Emily Norcross wissen, verließ sie selten ihr Zuhause und machte nur kurze Besuche bei Verwandten. Später verließ Dickinson selten das Haus und verbrachte die meisten Tage im selben Haus. Mit zunehmendem Alter isolierte sie sich immer mehr und schien selektiver zu werden, wen sie aus ihrem Kreis von Familienmitgliedern und Freunden sah.

Ein deutlicher Unterschied zwischen Dickinson und ihrer Mutter ist natürlich, dass sie nie geheiratet hat. Es wurde viel darüber spekuliert, warum Emily Dickinson nie geheiratet hat. In einem ihrer Gedichte schreibt sie: „Ich bin Frau; ich habe das beendet …“ und „Sie hat sich seiner Forderung gestellt … / Um die ehrenvolle Arbeit zu übernehmen / Von Frau und Frau.“ Vielleicht hatte sie einen längst verlorenen Liebhaber. Vielleicht entschied sie sich für ein anderes Leben, ohne das Haus zu verlassen und ohne zu heiraten.

Ob es eine Wahl oder nur eine Frage der Umstände war, ihre Träume wurden in ihrer Arbeit verwirklicht. Sie konnte sich vorstellen, in Liebe und Ehe zu sein. Und sie war immer frei, ihre Flut von Worten mit leidenschaftlicher Intensität zu verbringen. Aus irgendeinem Grund heiratete Dickinson nicht. Aber auch ihre Beziehung zu ihrer Mutter war beunruhigt.

 

Die Anstrengung, eine nicht unterstützende Mutter zu haben

Dickinson schrieb einmal an ihren Mentor, Thomas Wentworth Higginson. „Meine Mutter kümmert sich nicht um Gedanken -„, was der Art und Weise, wie Dickinson lebte, fremd war. Später schrieb sie an Higginson: „Können Sie mir sagen, was zu Hause ist? Ich hatte nie eine Mutter. Ich nehme an, eine Mutter ist eine, zu der Sie sich beeilen, wenn Sie in Schwierigkeiten sind.“

Dickinsons Beziehung zu ihrer Mutter war möglicherweise angespannt, besonders in ihren frühesten Jahren. Sie konnte ihre Mutter nicht um Unterstützung bei ihren literarischen Bemühungen bitten, aber keines ihrer Familienmitglieder oder Freunde sah sie als literarisches Genie an. Ihr Vater sah Austin als das Genie und schaute nie darüber hinaus. Während Higginson sie unterstützte, beschrieb er sie als „teilweise geknackt“.

Sie hatte Freunde, aber keiner von ihnen verstand wirklich das wahre Ausmaß ihres Genies. Sie fanden sie witzig und genossen es, mit ihr durch Briefe zu korrespondieren. In vielerlei Hinsicht war sie jedoch völlig allein. Am 15. Juni 1875 erlitt Emily Norcross Dickinson einen gelähmten Schlaganfall und litt danach an einer langen Krankheit. Diese Zeit mag mehr Einfluss auf ihre Abgeschiedenheit von der Gesellschaft gehabt haben als jede andere, aber es war auch eine Möglichkeit für Mutter und Tochter, sich näher zu kommen als jemals zuvor.

Für Dickinson war es auch nur ein kleiner Schritt in ihr oberes Zimmer – in ihr Schreiben. Vinnie sagte, dass eine der „Töchter ständig zu Hause sein muss“. Sie erklärt die Abgeschiedenheit ihrer Schwester, indem sie sagt: „Emily hat diesen Teil gewählt.“ Dann sagte Vinnie, dass Emily, „das Leben mit ihren Büchern und ihrer Natur so sympathisch fand, es weiter lebte …“

 

Ein Hausmeister bis zum Ende

Dickinson kümmerte sich die letzten sieben Jahre ihres Lebens um ihre Mutter, bis ihre Mutter am 14. November 1882 starb. In einem Brief an Frau JC Holland schrieb sie: „Die liebe Mutter, die nicht laufen konnte, ist geflogen. Sie ist nie geflogen.“ uns fiel ein, dass sie keine Gliedmaßen hatte, sie hatte Flügel – und sie stieg unerwartet als beschworener Vogel von uns auf – “

Dickinson konnte nicht verstehen, was es bedeutete: den Tod ihrer Mutter. Sie hatte in ihrem Leben so viel Tod erlebt, nicht nur durch den Tod von Freunden und Bekannten, sondern auch durch den Tod ihres Vaters und jetzt ihrer Mutter. Sie hatte mit der Idee des Todes gerungen; sie hatte es gefürchtet und viele Gedichte darüber geschrieben. In „Es ist so entsetzlich“ schrieb sie: „Den Tod zu betrachten stirbt.“ Das endgültige Ende ihrer Mutter war für sie schwer, besonders nach einer so langen Krankheit.

Dickinson schrieb an Maria Whitney: „Alles ist in der Tat schwach ohne unsere verschwundene Mutter, die in Süße erreicht hat, was sie an Kraft verloren hat, obwohl der Kummer des Staunens über ihr Schicksal den Winter kurz machte und jede Nacht, die ich erreiche, meine Lungen atemloser und suchender findet was es bedeutet.“ Emilys Mutter war vielleicht nicht das Genie, das ihre Tochter war, aber sie beeinflusste Dickinsons Leben auf eine Weise, die sie wahrscheinlich nicht einmal realisierte. Insgesamt schrieb Dickinson 1.775 Gedichte in ihrem Leben. Hätte Emily so viele geschrieben oder hätte sie überhaupt geschrieben, wenn sie diese einsame Existenz nicht zu Hause gelebt hätte? Sie lebte so viele Jahre allein – in ihrem eigenen Zimmer.

Quellen:

Emily Dickinson Biografie

Emily Dickinson Gedichte

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