Literatur

Biographie von Emily Dickinson, amerikanische Dichterin

Emily Dickinson (10. Dezember 1830 – 15. Mai 1886) war eine amerikanische Dichterin, die vor allem für ihre exzentrische Persönlichkeit und ihre häufigen Themen Tod und Sterblichkeit bekannt war. Obwohl sie eine produktive Schriftstellerin war, wurden zu ihren Lebzeiten nur einige ihrer Gedichte veröffentlicht. Obwohl sie zu Lebzeiten größtenteils unbekannt war, ist ihre Poesie – insgesamt fast 1.800 Gedichte – zu einem festen Bestandteil des amerikanischen Literaturkanons geworden, und Wissenschaftler und Leser haben ihr ungewöhnliches Leben seit langem fasziniert.

Schnelle Fakten: Emily Dickinson

  • Voller Name:  Emily Elizabeth Dickinson
  • Bekannt für:  amerikanischer Dichter
  • Geboren:  10. Dezember 1830 in Amherst, Massachusetts
  • Gestorben: 15. Mai 1886 in Amherst, Massachusetts
  • Eltern:  Edward Dickinson und Emily Norcross Dickinson
  • Ausbildung:  Amherst Academy, Mount Holyoke Female Seminary
  • Veröffentlichte Werke: Gedichte (1890), Gedichte: Zweite Reihe (1891), Gedichte: Dritte Reihe (1896)
  • Bemerkenswertes Zitat:  „Wenn ich ein Buch lese und es meinen ganzen Körper so kalt macht, dass mich kein Feuer jemals erwärmen kann, weiß ich, dass das Poesie ist.“

 

Frühen Lebensjahren

Emily Elizabeth Dickinson wurde in einer prominenten Familie in Amherst, Massachusetts, geboren. Ihr Vater, Edward Dickinson, war Anwalt, Politiker und Treuhänder des Amherst College. dessen Gründer sein Vater Samuel Dickinson war. Er und seine Frau Emily (geborene Norcross. hatten drei Kinder; Emily Dickinson war das zweite Kind und die älteste Tochter, und sie hatte einen älteren Bruder, William Austin (der im Allgemeinen seinen zweiten Vornamen trug), und eine jüngere Schwester, Lavinia. Nach allen Berichten war Dickinson ein angenehmes, braves Kind, das Musik besonders liebte.

Da Dickinsons Vater darauf bestand, dass seine Kinder gut ausgebildet waren, erhielt Dickinson eine strengere und klassischere Ausbildung als viele andere Mädchen ihrer Zeit. Als sie zehn Jahre alt war, besuchten sie und ihre Schwester die Amherst Academy, eine ehemalige Akademie für Jungen, die erst zwei Jahre zuvor begonnen hatte, Studentinnen aufzunehmen. Dickinson zeichnete sich trotz ihres strengen und herausfordernden Charakters weiterhin durch ihr Studium aus und studierte Literatur, Naturwissenschaften, Geschichte, Philosophie und Latein. Gelegentlich musste sie wegen wiederholter Krankheiten eine Auszeit von der Schule nehmen.

Porträt von (von links) Emily, Austin und Lavinia Dickinson, um 1840.  Culture Club / Getty Images

Dickinsons Beschäftigung mit dem Tod begann auch in diesem jungen Alter. Mit vierzehn Jahren erlitt sie ihren ersten großen Verlust, als ihre Freundin und Cousine Sophia Holland an Typhus starb . Hollands Tod brachte sie in eine so melancholische Spirale, dass sie nach Boston geschickt wurde, um sich zu erholen. Nach ihrer Genesung kehrte sie nach Amherst zurück und setzte ihr Studium zusammen mit einigen der Menschen fort, die ihre lebenslangen Freunde sein würden, einschließlich ihrer zukünftigen Schwägerin Susan Huntington Gilbert.

Nach Abschluss ihrer Ausbildung an der Amherst Academy schrieb sich Dickinson am Mount Holyoke Female Seminary ein. Sie verbrachte weniger als ein Jahr dort, aber die Erklärungen für ihre vorzeitige Abreise variieren je nach Quelle: Ihre Familie wollte, dass sie nach Hause zurückkehrt, sie mochte die intensive, evangelisch-religiöse Atmosphäre nicht, sie war einsam, sie mochte den Unterrichtsstil nicht. Auf jeden Fall kehrte sie mit 18 Jahren nach Hause zurück.

 

Lesen, Verlust und Liebe

Ein Freund der Familie, ein junger Anwalt namens Benjamin Franklin Newton, wurde ein Freund und Mentor von Dickinson. Es war höchstwahrscheinlich er, der sie mit den Schriften von William Wordsworth und Ralph Waldo Emerson bekannt machte. die später ihre eigene Poesie beeinflussten und inspirierten. Dickinson las ausgiebig, unterstützt von Freunden und Familie, die ihr mehr Bücher brachten; Zu ihren prägendsten Einflüssen gehörten die Arbeiten von William Shakespeare sowie Charlotte Brontes Jane Eyre .

Dickinson war in den frühen 1850er Jahren in guter Stimmung, aber es hielt nicht an. Wieder starben Menschen in ihrer Nähe und sie war am Boden zerstört. Ihr Freund und Mentor Newton starb an Tuberkulose und schrieb an Dickinson, bevor er starb, um zu sagen, er wünschte, er könnte leben, um zu sehen, wie sie Größe erreicht. Eine andere Freundin, der Direktor der Amherst-Akademie, Leonard Humphrey, starb 1850 im Alter von nur 25 Jahren plötzlich. Ihre damaligen Briefe und Schriften sind erfüllt von der Tiefe ihrer melancholischen Stimmungen.

Porträt von Emily Dickinson, um 1850.  Drei Löwen / Getty Images

Während dieser Zeit war Dickinsons alte Freundin Susan Gilbert ihre engste Vertraute. Ab 1852 wurde Gilbert von Dickinsons Bruder Austin umworben, und sie heirateten 1856, obwohl es eine allgemein unglückliche Ehe war. Gilbert war Dickinson viel näher, mit dem sie eine leidenschaftliche und intensive Korrespondenz und Freundschaft pflegte. Nach Ansicht vieler zeitgenössischer Gelehrter war die Beziehung zwischen den beiden Frauen sehr wahrscheinlich eine romantische und möglicherweise die wichtigste Beziehung in jedem ihrer Leben. Neben ihrer persönlichen Rolle in Dickinsons Leben war Gilbert während ihrer Karriere als Schriftstellerin quasi Redakteurin und Beraterin von Dickinson.

Dickinson reiste nicht viel außerhalb von Amherst und entwickelte langsam den späteren Ruf, zurückgezogen und exzentrisch zu sein. Sie kümmerte sich um ihre Mutter, die ab den 1850er Jahren im Wesentlichen an chronischen Krankheiten litt. Als sie jedoch immer mehr von der Außenwelt abgeschnitten wurde, lehnte sich Dickinson mehr an ihre innere Welt und damit an ihre kreative Leistung.

 

Konventionelle Poesie (1850er – 1861)

Ich bin niemand! Wer bist du? (1891)

Ich bin niemand! Wer bist du?
Bist du – niemand – auch?
Dann gibt es ein Paar von uns!
Erzähl es nicht! sie würden werben – wissen Sie.
Wie trostlos – jemand zu sein!
Wie öffentlich – wie ein Frosch –
um seinen Namen zu sagen – der lebenslange Juni –
einem bewundernden Sumpf!

Es ist unklar, wann genau Dickinson mit dem Schreiben ihrer Gedichte begann, obwohl davon ausgegangen werden kann, dass sie einige Zeit schrieb, bevor eines davon jemals der Öffentlichkeit zugänglich gemacht oder veröffentlicht wurde. Thomas H. Johnson, der hinter der Sammlung The Poems of Emily Dickinson stand , konnte definitiv nur fünf von Dickinsons Gedichten auf die Zeit vor 1858 datieren. In dieser frühen Periode war ihre Poesie durch die Einhaltung der damaligen Konventionen gekennzeichnet .

Zwei ihrer fünf frühesten Gedichte sind tatsächlich satirisch und im Stil witziger, „nachgebildeter“ Valentinstagsgedichte mit bewusst blumiger und überarbeiteter Sprache verfasst. Zwei weitere spiegeln den melancholischeren Ton wider, für den sie besser bekannt wäre. Eine davon handelt von ihrem Bruder Austin und wie sehr sie ihn vermisste, während die andere, bekannt unter der ersten Zeile „Ich habe einen Vogel im Frühling“, für Gilbert geschrieben wurde und eine Klage über den Kummer war, den Verlust der Freundschaft zu fürchten .

Einige von Dickinsons Gedichten wurden zwischen 1858 und 1868 im Springfield Republican veröffentlicht ; Sie war mit ihrem Herausgeber, dem Journalisten Samuel Bowles und seiner Frau Mary befreundet. Alle diese Gedichte wurden anonym veröffentlicht und stark bearbeitet, wodurch ein Großteil von Dickinsons Signaturstilisierung, -syntax und -punktion entfernt wurde. Das erste veröffentlichte Gedicht, „Niemand kennt diese kleine Rose“, wurde möglicherweise tatsächlich ohne Dickinsons Erlaubnis veröffentlicht. Ein anderes Gedicht, „Sicher in ihren Alabasterkammern“, wurde umbenannt und als „The Sleeping“ veröffentlicht. Bis 1858 hatte Dickinson begonnen, ihre Gedichte zu organisieren, obwohl sie mehr davon schrieb. Sie überprüfte und fertigte neue Kopien ihrer Gedichte an und stellte Manuskriptbücher zusammen. Zwischen 1858 und 1865 produzierte sie 40 Manuskripte, darunter knapp 800 Gedichte.

In dieser Zeit entwarf Dickinson auch ein Trio von Briefen, die später als „Master Letters“ bezeichnet wurden. Sie wurden nie verschickt und als Entwürfe in ihren Papieren entdeckt. An einen unbekannten Mann gerichtet, den sie nur „Meister“ nennt, sind sie auf seltsame Weise poetisch, die selbst den gebildeten Gelehrten dem Verständnis entgangen ist. Sie sind möglicherweise überhaupt nicht für eine reale Person bestimmt; Sie bleiben eines der wichtigsten Geheimnisse in Dickinsons Leben und Schriften.

 

Produktiver Dichter (1861 – 1865)

„Hoffnung“ ist das Ding mit den Federn (1891)

„Hoffnung“ ist das Ding mit den Federn,
das in der Seele sitzt
und die Melodie ohne die Worte singt
und niemals aufhört.
Und das süßeste im
Sturm ist zu hören. Und wund muss der Sturm sein –
das könnte den kleinen Vogel beschämen, der
so viele warm hielt –
Ich habe es im kühlsten Land gehört –
Und auf dem seltsamsten Meer –
Doch niemals, in Extremität, hat
es mich um einen Krümel gebeten.

Dickinsons frühe 30er Jahre waren mit Abstand die produktivste Schreibperiode ihres Lebens. Zum größten Teil zog sie sich fast vollständig aus der Gesellschaft und aus der Interaktion mit Einheimischen und Nachbarn zurück (obwohl sie immer noch viele Briefe schrieb), und gleichzeitig begann sie immer mehr zu schreiben.

Ihre Gedichte aus dieser Zeit waren schließlich der Goldstandard für ihre kreative Arbeit. Sie entwickelte ihren einzigartigen Schreibstil mit ungewöhnlicher und spezifischer Syntax. Zeilenumbrüchen und Interpunktion. In dieser Zeit tauchten die Themen der Sterblichkeit, für die sie am besten bekannt war, häufiger in ihren Gedichten auf. Während ihre früheren Arbeiten gelegentlich Themen wie Trauer, Angst oder Verlust angesprochen hatten, stützte sie sich erst in dieser produktivsten Ära vollständig auf die Themen, die ihre Arbeit und ihr Erbe definieren würden.

Cover einer 1890er Erstausgabe von „Poems“.  Archive.org / Wikimedia Commons

Es wird geschätzt, dass Dickinson zwischen 1861 und 1865 mehr als 700 Gedichte schrieb. Sie korrespondierte auch mit dem Literaturkritiker Thomas Wentworth Higginson, der einer ihrer engen Freunde und lebenslangen Korrespondenten wurde. Dickinsons Schreiben aus dieser Zeit schien neben tief empfundenen und echten Gefühlen und Beobachtungen ein wenig Melodram zu umfassen.

 

Spätere Arbeit (1866 – 1870er Jahre)

Weil ich nicht für den Tod aufhören konnte (1890)

Weil ich nicht für den Tod anhalten konnte –
er hielt freundlicherweise für mich an –
die Kutsche hielt nur für uns selbst –
und Unsterblichkeit.
Wir fuhren langsam – er kannte keine Eile,
und ich hatte
meine Arbeit und meine Freizeit auch
weggeräumt – für seine Höflichkeit –
wir kamen an der Schule vorbei, wo Kinder
in der Pause strebten – im Ring –
wir passierten die Felder des blickenden Getreides –
wir gingen vorbei die untergehende Sonne –
oder besser gesagt – er ging an uns vorbei – die Tauwolken
zogen zitternd und kalt –
nur Gossamer, mein Kleid –
mein Tippet – nur Tüll –
wir blieben vor einem Haus stehen, das wie
eine Schwellung des
Bodens schien – das Dach war kaum sichtbar –
Das Gesims – im Boden –
Seitdem – es sind Jahrhunderte – und doch
fühlt es sich kürzer an als an dem Tag, an dem
ich zum ersten Mal vermutete, dass die Köpfe der Pferde in
Richtung Ewigkeit gingen –

Bis 1866 begann Dickinsons Produktivität nachzulassen. Sie hatte persönliche Verluste erlitten, einschließlich des ihres geliebten Hundes Carlo, und ihr vertrauenswürdiger Hausangestellter heiratete und verließ 1866 ihren Haushalt. Die meisten Schätzungen gehen davon aus, dass sie nach 1866 etwa ein Drittel ihrer Arbeit schrieb.

Um 1867 wurden Dickinsons zurückgezogene Tendenzen immer extremer. Sie weigerte sich, Besucher zu sehen, sprach nur von der anderen Seite einer Tür mit ihnen und ging selten in die Öffentlichkeit. In den seltenen Fällen, in denen sie das Haus verließ, trug sie immer Weiß und wurde als „die Frau in Weiß“ bekannt. Trotz dieser Vermeidung physischer Sozialisation war Dickinson ein lebhafter Korrespondent; Etwa zwei Drittel ihrer überlebenden Korrespondenz wurden zwischen 1866 und ihrem Tod, 20 Jahre später, geschrieben.

Illustration des Dickinson-Hauses in Amherst.  Kulturclub / Getty Images

Dickinsons persönliches Leben in dieser Zeit war ebenfalls kompliziert. Sie verlor ihren Vater 1874 durch einen Schlaganfall, weigerte sich jedoch, aus ihrer selbst auferlegten Abgeschiedenheit für seine Gedenk- oder Bestattungsdienste herauszukommen. Möglicherweise hatte sie auch kurz einen romantischen Briefwechsel mit Otis Phillips Lord, einem Richter und Witwer, der ein langjähriger Freund war. Sehr wenig von ihrer Korrespondenz ist erhalten, aber was überlebt, zeigt, dass sie sich jeden Sonntag wie ein Uhrwerk geschrieben haben und ihre Briefe voller literarischer Referenzen und Zitate waren. Lord starb 1884, zwei Jahre nachdem Dickinsons alter Mentor Charles Wadsworth nach langer Krankheit gestorben war.

 

Literarischer Stil und Themen

Selbst ein flüchtiger Blick auf Dickinsons Gedichte enthüllt einige der Kennzeichen ihres Stils. Dickinson befürwortete die höchst unkonventionelle Verwendung von Interpunktion. Groß- und Kleinschreibung und Zeilenumbrüchen, die für die Bedeutung der Gedichte von entscheidender Bedeutung waren. Als ihre frühen Gedichte zur Veröffentlichung bearbeitet wurden, war sie ernsthaft unzufrieden und argumentierte, dass die Änderungen an der Stilisierung die gesamte Bedeutung verändert hätten. Ihre Verwendung von Zählern ist auch etwas unkonventionell, da sie den beliebten Pentameter für Tetrameter oder Trimeter vermeidet und selbst dann unregelmäßig in der Verwendung von Zählern innerhalb eines Gedichts ist. In anderer Hinsicht hielten sich ihre Gedichte jedoch an einige Konventionen; Sie verwendete oft Balladen-Strophenformen und ABCB-Reimschemata.

Die Themen von Dickinsons Gedichten sind sehr unterschiedlich. Sie ist vielleicht am bekanntesten für ihre Beschäftigung mit Sterblichkeit und Tod, wie in einem ihrer berühmtesten Gedichte dargestellt: „Weil ich nicht wegen des Todes aufgehört habe.“ In einigen Fällen erstreckte sich dies auch auf ihre stark christlichen Themen, mit Gedichten, die mit den christlichen Evangelien und dem Leben Jesu Christi verbunden waren. Obwohl ihre Gedichte über den Tod manchmal sehr spiritueller Natur sind, hat sie auch eine überraschend bunte Reihe von Beschreibungen des Todes mit verschiedenen, manchmal gewalttätigen Mitteln.

Auf der anderen Seite umfasst Dickinsons Poesie oft Humor und sogar Satire und Ironie, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen. Sie ist nicht die trostlose Figur, als die sie wegen ihrer krankhafteren Themen oft dargestellt wird. Viele ihrer Gedichte verwenden Garten- und Blumenbilder, die ihre lebenslange Leidenschaft für akribische Gartenarbeit widerspiegeln, und verwenden häufig die „ Sprache der Blumen“, um Themen wie Jugend, Klugheit oder sogar Poesie selbst zu symbolisieren. Gelegentlich tauchten auch die Bilder der Natur als Lebewesen auf, wie in ihrem berühmten Gedicht „ Hoffnung ist das Ding mit den Federn“.

 

Tod

Berichten zufolge schrieb Dickinson bis fast zum Ende ihres Lebens weiter, aber ihr Energiemangel zeigte sich, als sie ihre Gedichte nicht mehr redigierte oder organisierte. Ihr Familienleben wurde komplizierter, als die Ehe ihres Bruders mit ihrer geliebten Susan auseinander fiel und Austin sich stattdessen an eine Geliebte wandte, Mabel Loomis Todd, die Dickinson nie getroffen hatte. Ihre Mutter starb 1882 und ihr Lieblingsneffe 1883.

Bis 1885 verschlechterte sich ihr Gesundheitszustand und ihre Familie wurde besorgter. Dickinson wurde im Mai 1886 extrem krank und starb am 15. Mai 1886. Ihr Arzt erklärte die Todesursache als Morbus Bright, eine Nierenerkrankung. Susan Gilbert wurde gebeten, ihren Körper auf die Beerdigung vorzubereiten und ihren Nachruf zu schreiben, was sie mit großer Sorgfalt tat. Dickinson wurde auf dem Grundstück ihrer Familie auf dem West Cemetery in Amherst beigesetzt.

Emily Dickinsons Grab auf dem Grundstück ihrer Familie in Amherst. Midnightdreary / Wikimedia Commons 

 

Erbe

Die große Ironie in Dickinsons Leben ist, dass sie zu Lebzeiten weitgehend unbekannt war. Tatsächlich war sie wahrscheinlich als talentierte Gärtnerin besser bekannt als als Dichterin. Weniger als ein Dutzend ihrer Gedichte wurden zu Lebzeiten tatsächlich für den öffentlichen Konsum veröffentlicht. Erst nach ihrem Tod, als ihre Schwester Lavinia ihre Manuskripte mit über 1.800 Gedichten entdeckte, wurde ihre Arbeit in großen Mengen veröffentlicht. Seit dieser ersten Veröffentlichung im Jahr 1890 war Dickinsons Gedicht nie mehr vergriffen.

Der nicht-traditionelle Stil ihrer Gedichte führte zunächst dazu, dass ihre posthumen Veröffentlichungen etwas gemischte Rezeptionen erhielten. Zu dieser Zeit führte ihr Experimentieren mit Stil und Form zu Kritik an ihren Fähigkeiten und ihrer Ausbildung, aber Jahrzehnte später wurden dieselben Eigenschaften als Zeichen ihrer Kreativität und ihres Wagemut gelobt. Im 20. Jahrhundert gab es in Dickinson eine Wiederbelebung des Interesses und der Wissenschaft, insbesondere im Hinblick darauf, sie als Dichterin zu studieren. ohne ihr Geschlecht von ihrer Arbeit zu trennen, wie dies frühere Kritiker und Wissenschaftler getan hatten.

Während ihre exzentrische Natur und die Wahl eines abgelegenen Lebens einen großen Teil von Dickinsons Image in der Populärkultur geprägt haben, gilt sie immer noch als hoch angesehene und einflussreiche amerikanische Dichterin. Ihre Arbeit wird konsequent an Gymnasien und Hochschulen unterrichtet, ist nie vergriffen und diente unzähligen Künstlern als Inspiration, sowohl in der Poesie als auch in anderen Medien. Insbesondere feministische Künstler haben sich oft von Dickinson inspirieren lassen; Sowohl ihr Leben als auch ihr beeindruckendes Werk haben unzählige kreative Arbeiten inspiriert.

 

Quellen

  • Habegger, Alfred. Meine Kriege werden in Büchern abgelegt: Das Leben von Emily Dickinson . New York: Random House, 2001.
  • Johnson, Thomas H. (Hrsg.). Die vollständigen Gedichte von Emily Dickinson . Boston: Little, Brown & Co., 1960.
  • Sewall, Richard B. Das Leben von Emily Dickinson . New York: Farrar, Straus und Giroux, 1974.
  • Wolff, Cynthia Griffin. Emily Dickinson . New York. Alfred A. Knopf, 1986.

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