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Was ist Unterschlagung? Definition und berühmte Fälle

Unter Unterschlagung versteht man die Veruntreuung von Geldern oder Eigentum durch jemanden, der solche Gelder / Eigentum ohne Wissen des Eigentümers rechtmäßig kontrolliert. Es gilt nach dem Bundesstrafrecht und den staatlichen Gesetzen als Straftat und wird mit Gefängnis, Geldstrafen und / oder Rückerstattung bestraft.

Wusstest du?

Einer der bekanntesten Fälle von Unterschlagung in der Geschichte der USA war der von Bernie Madoff, der über 50 Milliarden US-Dollar von Investoren durch ein Ponzi-Programm unterschlagen hat.

 

Elemente der Unterschlagung

Nach dem US-Strafgesetzbuch muss der Staatsanwalt vier Elemente nachweisen, um eine Person der Unterschlagung zu beschuldigen:

  1. Es bestand eine vertrauenswürdige Beziehung zwischen der Person, die beschuldigt wird, Gelder unterschlagen zu haben, und der Institution oder dem Eigentümer der Gelder.
  2. Die Person erhielt die Kontrolle über die Mittel durch Beschäftigung.
  3. Die Person nahm das Geld für den privaten Gebrauch.
  4. Die Person „handelte mit der Absicht, dem Eigentümer die Nutzung dieser Immobilie zu entziehen.“

Um eine Unterschlagung nachzuweisen, muss ein Staatsanwalt nachweisen, dass der Angeklagte „im Wesentlichen die Kontrolle“ über die zweckentfremdeten Gelder hatte. Eine wesentliche Kontrolle kann durch Beschäftigungsstatus oder vertragliche Vereinbarung nachgewiesen werden.

Beim Nachweis der Unterschlagung spielt es keine Rolle, ob der Angeklagte die Kontrolle über die Gelder behalten hat. Eine Person kann weiterhin unterschlagen werden, selbst wenn sie das Geld auf ein anderes Bankkonto oder eine andere Partei überwiesen hat. Veruntreuungsgebühren hängen auch von der Absicht ab. Der Staatsanwalt muss nachweisen, dass der Veruntreuer beabsichtigte, die Mittel für sich selbst zu verwenden.

 

Arten der Unterschlagung

Es gibt mehrere Arten der Unterschlagung. Zum Beispiel bleiben einige Veruntreuer jahrelang unentdeckt, indem sie die Mittel, die sie zur Kontrolle einsetzen, „abschöpfen“. Dies bedeutet, dass sie über einen langen Zeitraum kleine Geldbeträge von einem großen Fonds abheben, in der Hoffnung, dass die fehlenden Beträge unbemerkt bleiben. In anderen Fällen nimmt eine Person sofort eine große Menge Geld und versucht dann, die veruntreuten Gelder zu verbergen oder sogar zu verschwinden.

Unterschlagung wird im Allgemeinen als Wirtschaftskriminalität angesehen. es gibt jedoch auch kleinere Formen der Unterschlagung, z. B. die Entnahme von Geldern aus einer Registrierkasse, bevor diese am Ende einer Schicht ausgeglichen werden, und das Hinzufügen zusätzlicher Stunden zu einer Arbeitszeittabelle für Mitarbeiter.

Andere Formen der Unterschlagung können persönlicher sein. Wenn jemand den Sozialversicherungsscheck seines Ehepartners oder Verwandten für den persönlichen Gebrauch einlöst, kann er oder sie wegen Unterschlagung angeklagt werden. Wenn jemand Geld von einem PTA-Fonds, einer Sportliga oder einer Gemeinschaftsorganisation „leiht“, kann er ebenfalls wegen Unterschlagung angeklagt werden.

Die Gefängniszeit, die Rückerstattung und die Geldstrafen können variieren, je nachdem, wie viel Geld oder Eigentum gestohlen wurde. In einigen Staaten kann die Unterschlagung auch eine zivilrechtliche Anklage sein. Ein Kläger könnte jemanden wegen Unterschlagung verklagen, um ein Urteil in Form von Schadensersatz zu erhalten. Wenn das Gericht zugunsten des Klägers entscheidet, haftet der Veruntreuer für die Summe der Schäden.

 

Unterschlagung gegen Diebstahl

Diebstahl wird manchmal synonym mit Unterschlagung verwendet, obwohl die beiden Begriffe rechtlich sehr unterschiedlich sind. Diebstahl ist der Diebstahl von Geld oder Eigentum ohne Zustimmung. Nach dem US-Bundesgesetz müssen Diebstahlsbeschuldigungen durch drei Elemente nachgewiesen werden. Jemand, der des Diebstahls beschuldigt wird, muss haben:

  1. Aufgenommenes Geld oder Eigentum;
  2. Ohne Zustimmung;
  3. Mit der Absicht, die Institution der Mittel zu berauben.

Aus diesen Elementen ergab sich die Notwendigkeit der Unterschlagung als gesonderte Anklage. Personen, die an Unterschlagungsprogrammen beteiligt sind, haben tatsächlich die Zustimmung, die von ihnen eingenommenen Mittel zu kontrollieren. Andererseits besaß ein Angeklagter, der wegen Diebstahls angeklagt war, die Gelder nie rechtmäßig. Diebstahl wird allgemein als regelrechter Diebstahl bezeichnet, während Unterschlagung als eine Form der Täuschung angesehen werden kann.

 

Berühmte Unterschlagungsfälle

Es ist nicht überraschend, dass die bekanntesten Unterschlagungsfälle die höchsten Preise aufweisen. Die erstaunlichen Geldsummen der Angeklagten, die wegen Betrugs angeklagt und verurteilt wurden, haben einige von ihnen zu bekannten Namen gemacht.

Im Jahr 2008 wurde ein Anlageberater namens Bernie Madoff verhaftet, weil er mehr als 50 Milliarden US-Dollar von Investoren übernommen hatte – der größte Unterschlagungsfall in der Geschichte. Madoff führte sein Vorhaben jahrelang unentdeckt durch. Sein Ponzi-Programm verwendete Geld von neuen Investoren, um alte Investoren zurückzuzahlen, und ließ sie glauben, dass ihre Investitionen ein Erfolg waren. Madoff bekannte sich 2009 schuldig und erhielt eine 150-jährige Haftstrafe für sein Verhalten. Der Skandal erschütterte die Investmentbanking-Welt und veränderte das Leben der Menschen und Institutionen, die ihre Ersparnisse bei Madoff angelegt hatten.

1988 versuchten vier Mitarbeiter der First National Bank of Chicago, insgesamt 70 Millionen US-Dollar von drei verschiedenen Konten zu stehlen: der Brown-Forman Corporation, Merrill Lynch & Company und United Airlines. Sie planten, die Konten mit Überziehungsgebühren zu belasten und das Geld durch drei separate Überweisungen auf österreichische Bankkonten zu überweisen. Die Mitarbeiter wurden vom Federal Bureau of Investigation festgenommen, nachdem die unverschämt hohen Überziehungsgebühren gemeldet worden waren.

2012 verurteilte ein Gericht Allen Stanford wegen Unterschlagung von über 7 Milliarden US-Dollar zu 110 Jahren Gefängnis. Das internationale Ponzi-Programm gab Stanford und seinen Mitarbeitern die Kontrolle über das Vermögen der Anleger mit dem Versprechen, Renditen aus sicheren Anlagen zu erzielen. Stattdessen behaupteten Staatsanwälte, Stanford habe das Geld in die Tasche gesteckt und damit einen luxuriösen Lebensstil finanziert. Einige von Stanfords Investoren haben alles verloren, einschließlich ihrer Häuser, nachdem eine Untersuchung der Securities and Exchange Commission (SEC) Stanford ins Gefängnis gebracht hatte.

 

Quellen

    • „Unterschlagung.“ Britannica Academic , Encyclopædia Britannica, 11. August 2018.  akademisch-eb-com.resources.library.brandeis.edu/levels/collegiate/article/embezzlement/32506 .
    • LII Mitarbeiter. „Unterschlagung.“ LII / Legal Information Institute , Legal Information Institute, 7. April 2015, www.law.cornell.edu/wex/embezzlement.
    • „1006. Diebstahl.“ Das Justizministerium der Vereinigten Staaten , 18. Dezember 2015, www.justice.gov/usam/criminal-resource-manual-1006-larceny.
    • „1005. Unterschlagung.“ Das Justizministerium der Vereinigten Staaten , 18. Dezember 2015, www.justice.gov/usam/criminal-resource-manual-1005-embezzlement.
    • Possley, Maurice und Laurie Cohen. „70 Millionen Dollar Bankdiebstahl vereitelt“ Chicago Tribune  19. Mai 1988. Web.
    • Krauss, Clifford. „Stanford im Fall Ponzi im Wert von 7 Milliarden US-Dollar zu 110 Jahren Haft verurteilt“ New York Times, 14. Juni 2012.
    • Henriques, Diana B. und Zachery Kouwe. „Prominenter Händler, der beschuldigt wird, Kunden betrogen zu haben“ New York Times, 11. Dezember 2008.
    • Henriques, Diana B. „Madoff wird wegen Ponzi-Programms zu 150 Jahren Haft verurteilt“ New York Times 29. Juni 2009.

 

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