Geschichte & Kultur

Thomas Jefferson und das Embargo Act von 1807

Das Embargo Act von 1807 war ein Versuch von Präsident Thomas Jefferson und des US-Kongresses, amerikanischen Schiffen den Handel mit ausländischen Häfen zu verbieten. Es sollte Großbritannien und Frankreich dafür bestrafen, dass sie den amerikanischen Handel gestört hatten, während die beiden europäischen Großmächte miteinander Krieg führten.

Das Embargo wurde vor allem durch das Berliner Dekret von Napoleon Bonaparte aus dem Jahr 1806 aufgehoben, in dem angekündigt wurde, dass neutrale Schiffe, die in Großbritannien hergestellte Waren befördern, von Frankreich beschlagnahmt werden sollten, wodurch amerikanische Schiffe Angriffen von Privatleuten ausgesetzt wurden. Dann, ein Jahr später, wurden Seeleute der USS Chesapeake von Offizieren des britischen Schiffes HMS Leopard in Dienst gestellt . Das war der letzte Strohhalm. Der Kongress verabschiedete das Embargo Act im Dezember 1807 und Jefferson unterzeichnete es am 22. Dezember 1807.

Der Präsident hoffte, dass das Gesetz einen Krieg zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien verhindern würde. Gleichzeitig sah Jefferson darin eine Möglichkeit, Schiffe als militärische Ressourcen aus dem Weg zu räumen, Zeit für die Erhaltung zu gewinnen und (nach dem Chesapeake-Ereignis) zu signalisieren, dass die USA erkannt haben, dass ein Krieg in der Zukunft liegt. Jefferson sah es auch als einen Weg, das unproduktive Kriegsprofitieren einzustellen, was das begehrte, aber nie erreichte Ziel der amerikanischen Autarkie untergrub – die wirtschaftliche Unabhängigkeit von Großbritannien und anderen Volkswirtschaften.

Vielleicht unvermeidlich war das Embargogesetz auch ein Vorläufer des Krieges von 1812.

 

Auswirkungen des Embargos

In wirtschaftlicher Hinsicht verwüstete das Embargo die amerikanischen Schifffahrtsexporte und kostete die amerikanische Wirtschaft 1807 etwa 8 Prozent weniger Bruttosozialprodukt. Mit dem geltenden Embargo gingen die amerikanischen Exporte um 75% und die Importe um 50% zurück – das Gesetz beseitigte es nicht vollständig Handels- und inländische Partner. Vor dem Embargo erreichten die Exporte in die USA 108 Millionen US-Dollar. Ein Jahr später waren es etwas mehr als 22 Millionen Dollar.

Dennoch wurden Großbritannien und Frankreich, die in die Napoleonischen Kriege verwickelt waren, durch den Verlust des Handels mit Amerikanern nicht stark beschädigt. Das Embargo, das die größten Mächte Europas bestrafen sollte, wirkte sich stattdessen negativ auf die normalen Amerikaner aus.

Obwohl die westlichen Staaten in der Union relativ unberührt blieben, da sie zu diesem Zeitpunkt wenig zu handeln hatten, wurden andere Teile des Landes schwer getroffen. Die Baumwollbauern im Süden haben ihren britischen Markt vollständig verloren. Händler in Neuengland waren am härtesten betroffen. Tatsächlich war die Unzufriedenheit dort so weit verbreitet, dass die lokalen politischen Führer Jahrzehnte vor der Nullifizierungskrise oder dem Bürgerkrieg ernsthaft darüber sprachen, aus der Union auszutreten  .

 

Jeffersons Präsidentschaft

Ein weiteres Ergebnis des Embargos war, dass der Schmuggel über die Grenze zu Kanada zunahm und auch der Schiffsschmuggel weit verbreitet war. Das Gesetz war also sowohl unwirksam als auch schwer durchzusetzen. Viele dieser Schwächen wurden durch eine Reihe von Änderungsanträgen und neuen Rechtsakten behoben, die von Jeffersons Finanzminister Albert Gallatin (1769–1849) verfasst, vom Kongress verabschiedet und vom Präsidenten unterzeichnet wurden. Der Präsident selbst stellte jedoch im Wesentlichen die aktive Unterstützung ein seine eigene, nachdem er seine Entscheidung signalisiert hatte, im Dezember 1807 keine dritte Amtszeit anzustreben.

Das Embargo würde nicht nur Jeffersons Präsidentschaft beeinträchtigen und ihn bis zu seinem Ende ziemlich unbeliebt machen, sondern die wirtschaftlichen Auswirkungen kehrten sich auch bis zum Ende des Krieges von 1812 nicht vollständig um.

 

Ende des Embargos

Das Embargo wurde vom Kongress Anfang 1809, wenige Tage vor dem Ende von Jeffersons Präsidentschaft, aufgehoben. Es wurde durch ein weniger restriktives Gesetz ersetzt, das Non-Intercourse Act, das den Handel mit Großbritannien und Frankreich verbot.

Das neuere Gesetz war nicht erfolgreicher als das Embargo-Gesetz, und die Beziehungen zu Großbritannien gingen weiter aus, bis Präsident James Madison drei Jahre später vom Kongress eine Kriegserklärung erhielt und der Krieg von 1812 begann.

 

Quellen und weiterführende Literatur

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