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Biographie von Oberst Ellison Onizuka, Herausforderer-Astronaut

Als das Space Shuttle Challenger am 28. Januar 1986 explodierte, kamen sieben Astronauten bei der Tragödie ums Leben. Unter ihnen war Col. Ellison Onizuka, ein Veteran der Luftwaffe und Astronaut der Nasa, der als erster asiatisch-amerikanischer Amerikaner ins All flog.

Schnelle Fakten: Ellison Onizuka

  • Geboren: 24. Juni 1946 in Kaelakekua, Kona, Hawaii
  • Gestorben: 28. Januar 1986 in Cape Canaveral, Florida
  • Eltern : Masamitsu und Mitsue Onizuka
  • Ehepartner: Lorna Leiko Yoshida (m. 1969)
  • Kinder: Janelle Onizuka-Gillilan, Darien Lei Shuzue Onizuka-Morgan
  • Ausbildung: Bachelor- und Masterabschlüsse in Luft- und Raumfahrttechnik an der University of Colorado
  • Karriere: Luftwaffenpilot, NASA-Astronaut
  • Berühmtes Zitat: „Ihre Sicht wird nicht durch das eingeschränkt, was Ihre Augen sehen können, sondern durch das, was sich Ihr Verstand vorstellen kann. Viele Dinge, die Sie für selbstverständlich halten, wurden von früheren Generationen als unrealistische Träume angesehen. Wenn Sie diese Errungenschaften der Vergangenheit als alltäglich akzeptieren, denken Sie daran Die neuen Horizonte, die Sie erkunden können. Von Ihrem Standpunkt aus werden Sie durch Ihre Ausbildung und Vorstellungskraft an Orte gebracht, die wir nicht für möglich halten. Lassen Sie Ihr Leben zählen – und die Welt wird ein besserer Ort sein, weil Sie es versucht haben. “ An der Wand des Hawai’i Challenger Center.

 

Frühen Lebensjahren

Ellison Onizuka wurde am 24. Juni 1946 in Kaleakekua bei Kona auf der großen Insel Hawaii unter dem Namen Onizuka Shoji geboren. Seine Eltern waren Masamitsu und Mitsue Onizuka. Er wuchs mit zwei Schwestern und einem Bruder auf und war Mitglied von Future Farmers of America und den Boy Scouts. Er besuchte die Konawaena High School und sprach oft darüber, wie er davon träumen würde, zu den Sternen zu fliegen, die er von seinem Haus auf der Insel aus sehen konnte.

 

Bildung

Onizuka verließ Hawaii, um an der Universität von Colorado Ingenieurwissenschaften zu studieren. Im Juni 1969 erhielt er einen Bachelor-Abschluss und einige Monate später einen Master-Abschluss. Im selben Jahr heiratete er auch Lorna Leiko Yoshida. Die Onizukas hatten zwei Töchter: Janelle Onizuka-Gillilan und Darien Lei Shizue Onizuka-Morgan.

Nach seinem Abschluss trat Onizuka der United States Air Force bei und diente als Flugtestingenieur und Testpilot. Er konzentrierte sich auch auf die Systemsicherheitstechnik für eine Reihe verschiedener Jets. Während seiner Flugkarriere gewann Onizuka mehr als 1.700 Flugstunden. Während seiner Zeit in der Luftwaffe trainierte er im Flight Test Center der Edwards Air Force Base in Kalifornien. Während er Flugzeit sammelte und Jets für die Luftwaffe testete, arbeitete er auch an Systemen für eine Reihe von experimentellen Militärflugzeugen.

 

Onizukas NASA-Karriere

Zu der Besatzung, die der STS-51C-Mission zugeordnet war, gehörten (von links nach rechts kniend) Loren J. Schriver, Pilot; und Thomas K. Mattingly II, Kommandant. Von links nach rechts stehen Gary E. Payton, Nutzlastspezialist; und Missionsspezialisten James F. Buchli und Ellison L. Onizuka. Die STS-51C wurde am 24. Januar 1985 um 14.50:00 Uhr (EST) an Bord der Space Shuttle Discovery gestartet und war die erste Mission, die dem Verteidigungsministerium (DOD) gewidmet war.  NASA

Ellison Onizuka wurde 1978 als NASA-Astronaut ausgewählt und verließ die Luftwaffe mit einem Rang als Oberstleutnant. Bei der NASA arbeitete er im Team des Shuttle Avionics Integration Labors, in der Missionsunterstützung und im Weltraum im Management von Nutzlasten im Orbit. Er nahm seinen ersten Flug mit der STS 51-C an Bord des Shuttles Discovery im Jahr 1985. Es war ein streng geheimer Flug, um eine Nutzlast vom Verteidigungsministerium zu starten, der ersten klassifizierten Mission für die Orbiter. Dieser Flug läutete auch eine weitere „Premiere“ ein, indem Onizuka der erste asiatisch-amerikanische Amerikaner war, der im Weltraum flog. Der Flug dauerte 48 Umlaufbahnen und gab Onizuka 74 Stunden Umlaufbahn.

Ellison Onizuka (links) im Flug mit Loren Shriver während seiner ersten Shuttle-Mission.  NASA

 

Onizukas letzte Mission

Sein nächster Einsatz war auf der STS 51-L, die Challenger im Januar 1986 in die Umlaufbahn bringen sollte. Für diesen Flug wurden Onizuka Missionsspezialisten zugewiesen. Zu ihm gesellten sich Christa McAuliffe, Gregory Jarvis, Ronald McNair, Michael J. Smith, Judith Resnik und Dick Scobee. Es wäre sein zweiter Flug ins All gewesen. Leider kam Oberst Onizuka zusammen mit seinen Besatzungsmitgliedern ums Leben, als das Raumschiff 73 Sekunden nach dem Start bei einer Explosion zerstört wurde.

Besatzung der Astronauten des Space Shuttle Challenger X (LR in der ersten Reihe) Smith, Scobee, McNair & (LR hinten) Onizuka, Nutzlastspezialist / Lehrer McAuliffe, Nutzlastspezifikation. Jarvis & Astronaut Resnik, Johnson Space Center. Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images / Getty Images

 

Ehrungen und Vermächtnis

Die meisten Leute bei der NASA, die mit ihm zusammengearbeitet haben, erinnern sich an Colonel Onizuka als Entdecker. Er war ein Mann mit einem großartigen Sinn für Humor und jemand, der Menschen, insbesondere junge Studenten, oft ermutigte, ihre Fantasie und ihren Intellekt bei ihrer Karriere einzusetzen. Während seiner kurzen Karriere wurde er mit der Air Force Commendation Medal, dem Air Force Outstanding Unit Award und der National Defense Service Medal ausgezeichnet. Nach seinem Tod wurde Oberst Onizuka auf verschiedene Weise geehrt, einschließlich der Ehrenmedaille des Kongressraums. Er wurde zum Oberst der Luftwaffe erhoben, eine Ehre für diejenigen, die im Dienst ihr Leben verlieren.

Col. Onizuka ist auf dem National Memorial Cemetery des Pazifiks in Honolulu begraben. Seine Leistungen wurden an Gebäuden, Straßen, einem Asteroiden, einem Star Trek- Shuttle und anderen Gebäuden im Zusammenhang mit Wissenschaft und Technik erinnert. Verschiedene Institutionen, darunter die Gemini Observatories und andere Einrichtungen in Hawaii, veranstalten jährlich Ellison Onizuka-Tage für Ingenieur- und Wissenschaftssymposien. Das Challenger Center Hawai’i begrüßt seinen Dienst für sein Land und die NASA. Einer von zwei Flughäfen auf der Big Island ist nach ihm benannt: der Ellison Onizuka Kona International Airport in Keahole.

Astronomen würdigen auch seinen Dienst beim Onizuka-Zentrum für internationale Astronomie. Es ist ein Unterstützungszentrum am Fuße von Mauna Kea, wo sich eine Reihe der weltweit besten Observatorien befinden. Den Besuchern des Zentrums wird seine Geschichte erzählt, und eine ihm gewidmete Gedenktafel ist auf einem Felsen angebracht, auf dem jeder sie sehen kann, wenn er den Bahnhof betritt.

Onizuka war ein beliebter Redner und kehrte mehrmals zu seiner Alma Mater in Boulder, Colorado, zurück, um mit Studenten darüber zu sprechen, Astronaut zu werden.

 

Onizukas Fußball

Ellison Onizukas Fußball, der nach der Challenger-Katastrophe gefunden wurde, fliegt während der Expedition 49 an Bord der Internationalen Raumstation. NASA

Eines der ergreifendsten Denkmäler von Ellison Onizuka ist sein Fußball. Es wurde ihm von der Fußballmannschaft seiner Töchter gegeben, die er auch trainierte, und war etwas, das er in den Weltraum mitnehmen wollte, also verstaute er es an Bord der Challenger als Teil seiner persönlichen Zuteilung. Es überlebte tatsächlich die Explosion, die das Shuttle zerstörte und schließlich von den Rettungsteams aufgenommen wurde. Der Fußball wurde zusammen mit allen persönlichen Gegenständen der anderen Astronauten aufbewahrt.

Schließlich gelangte der Ball zurück zur Familie Onizuka und sie überreichten ihn der Clear Lake High School, wo die Onizuka-Töchter die Schule besuchten. Nach einigen Jahren in einer Vitrine unternahm er während der Expedition 49 im Jahr 2016 eine besondere Reise in die Umlaufbahn an Bord der Internationalen Raumstation. Nach seiner Rückkehr zur Erde im Jahr 2017 kehrte der Ball zur High School zurück, wo er als Hommage an das Leben von Ellison Onizuka.

 

Quellen

  • „Oberst Ellison Shoji Onizuka.“ Colorado Center for Policy Studies | Universität von Colorado Colorado Springs, www.uccs.edu/afrotc/memory/onizuka.
  • „Ellison Onizuka, der erste asiatisch-amerikanische Astronaut, brachte Hawaii ins All.“ NBCNews.com, NBCUniversal News Group, www.nbcnews.com/news/asian-america/ellison-onizuka-first-asian-american-astronaut-brought-hawaiian-spirit-space-n502101.
  • NASA, NASA, er.jsc.nasa.gov/seh/onizuka.htm.
  • „Die Insider-Geschichte des Fußballs, der die Explosion des Herausforderers überlebt hat.“ ESPN, ESPN Internet Ventures, www.espn.com/espn/feature/story/_/id/23902766/nasa-astronaut-ellison-onizuka-soccer-ball-survived-challenger-explosion.

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