Geschichte & Kultur

Ellen Ochoa: Erfinderin, Astronautin, Pionierin

Ellen Ochoa war die erste spanische Frau im Weltraum und ist die derzeitige Direktorin des Johnson Space Center der NASA in Houston, Texas. Unterwegs hatte sie sogar Zeit, ein wenig zu erfinden, und erhielt mehrere Patente für optische Systeme.

 

Frühes Leben und Erfindungen

Ellen Ochoa wurde am 10. Mai 1958 in Los Angeles, CA, geboren. Sie absolvierte ihr Grundstudium an der San Diego State University, wo sie einen Bachelor of Science in Physik erhielt. Später ging sie an die Stanford University, wo sie einen Master of Science und einen Doktortitel in Elektrotechnik erhielt.

Ellen Ochoas Vor-Doktorarbeit an der Stanford University in Elektrotechnik führte zur Entwicklung eines optischen Systems zur Erkennung von Fehlern in sich wiederholenden Mustern. Diese 1987 patentierte Erfindung kann zur Qualitätskontrolle bei der Herstellung verschiedener komplizierter Teile verwendet werden. Dr. Ellen Ochoa patentierte später ein optisches System, das zur robotergesteuerten Herstellung von Waren oder in Roboterführungssystemen verwendet werden kann. Insgesamt hat Ellen Ochoa drei Patente erhalten, zuletzt eines im Jahr 1990.

 

Karriere bei der NASA

Dr. Ellen Ochoa ist nicht nur Erfinderin, sondern auch Forscherin und ehemalige Astronautin der NASA. Ochoa wurde im Januar 1990 von der NASA ausgewählt und ist ein Veteran von vier Raumflügen. Er hat fast 1.000 Stunden im Weltraum verbracht. Sie unternahm 1993 ihren ersten Raumflug, flog eine Mission mit dem Space Shuttle  Discovery  und wurde die erste spanische Frau im Weltraum. Ihr letzter Flug war eine Mission zur Internationalen Raumstation mit dem Space Shuttle Atlantis im Jahr 2002. Laut NASA umfasste ihre Verantwortung für diese Flüge Flugsoftware und den Betrieb des Roboterarms der Internationalen Raumstation.

Seit 2013 ist Ochoa Direktor des Johnson Space Center in Houston, in dem sich die Astronautentrainingsanlagen und die Missionskontrolle der NASA befinden. Sie ist nur die zweite Frau, die diese Rolle innehat.

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