Geschichte & Kultur

Ellen Craft: Abolitionistin und Pädagogin

Bekannt für : Entkam der Versklavung, um eine aktive Abolitionistin und Erzieherin zu werden, schrieb mit ihrem Ehemann ein Buch über ihre Selbstbefreiung

Daten : 1824 – 1900

 

Über Ellen Craft

Ellen Crafts Mutter war eine versklavte Frau afrikanischer Herkunft und europäischer Abstammung, Maria, in Clinton, Georgia. Ihr Vater war der Sklave ihrer Mutter, Major James Smith. Smiths Frau mochte Ellens Anwesenheit nicht, da sie Major Smiths Familie ähnelte. Als Ellen elf Jahre alt war, wurde sie mit einer Tochter der Smiths als Hochzeitsgeschenk an die Tochter nach Macon, Georgia, geschickt.

In Macon lernte Ellen William Craft kennen, einen versklavten Mann und Handwerker. Sie wollten heiraten, aber Ellen wollte keine Kinder gebären, solange sie auch bei der Geburt versklavt würden und getrennt werden könnten, wie sie von ihrer Mutter war. Ellen wollte die Ehe verschieben, bis sie entkommen waren, aber sie und William konnten keinen praktikablen Plan finden, da sie zu Fuß durch Staaten reisen mussten, in denen sie herausgefunden werden konnten. Als ihre Sklaven ihnen 1846 die Erlaubnis gaben, zu heiraten, taten sie dies.

 

Fluchtplan

Im Dezember 1848 hatten sie einen Plan. William sagte später, es sei sein Plan, und Ellen sagte, es sei ihr Plan. Jeder sagte in seiner Geschichte, dass der andere sich zunächst dem Plan widersetzte. Beide Geschichten stimmen überein: Es war geplant, dass Ellen sich als weiße männliche Sklavin verkleidet und mit William reist, einem Mann, den sie versklavt hat. Sie erkannten, dass eine weiße Frau mit weit geringerer Wahrscheinlichkeit allein mit einem schwarzen Mann reisen würde. Sie würden traditionelle Transportmittel, einschließlich Boote und Züge, nehmen und sich so sicherer und schneller als zu Fuß fortbewegen. Um ihre Reise zu beginnen, hatten sie Pässe, um Freunde auf dem Land einer anderen Familie in einiger Entfernung zu besuchen. Es würde also einige Zeit dauern, bis ihre Flucht bemerkt wurde.

Dieser Trick wäre schwierig, da Ellen nie das Schreiben gelernt hatte – beide hatten die Grundlagen des Alphabets gelernt, aber nicht mehr. Ihre Lösung bestand darin, ihren rechten Arm in einer Besetzung zu haben, um sie von der Unterzeichnung von Hotelregistern zu entschuldigen. Sie trug Männerkleidung, die sie heimlich selbst genäht hatte, und sie schnitt ihre Haare in einer Männerfrisur kurz. Sie trug eine schattierte Brille und Bandagen auf dem Kopf und gab vor, krank zu sein, um ihre geringe Größe und ihren schwächeren Zustand zu erklären, als es ein weißer Elite-Mann wahrscheinlich tun würde.

 

Die Reise nach Norden

Sie reisten am 21. Dezember 1848 ab. Sie nahmen Züge, Fähren und Dampfer, als sie auf einer fünftägigen Reise von Georgia nach South Carolina nach North Carolina und Virginia und dann nach Baltimore fuhren. Sie kamen am 25. Dezember in Philadelphia an. Die Reise endete fast, bevor sie begann, als sie in ihrem ersten Zug neben einem weißen Mann saß, der am Tag zuvor zum Abendessen bei ihrem Sklaven zu Hause gewesen war. Sie tat so, als könne sie ihn nicht hören, als er ihr eine Frage stellte, aus Angst, er könnte ihre Stimme erkennen, und sie sprach knapp, als sie seine lauten Fragen nicht länger ignorieren konnte. In Baltimore begegnete Ellen der Gefahr, für William um Papiere gebeten zu werden, indem sie den Beamten nachdrücklich herausforderte.

In Philadelphia brachten sie ihre Kontakte in Kontakt mit Quäkern und befreiten schwarze Männer und Frauen. Sie verbrachten drei Wochen im Haus einer weißen Quäkerfamilie, wobei Ellen ihren Absichten misstrauisch gegenüberstand. Die Familie Ivens begann Ellen und William das Lesen und Schreiben beizubringen, einschließlich des Schreibens ihrer eigenen Namen.

 

Leben in Boston

Nach ihrem kurzen Aufenthalt bei der Familie Ivens gingen Ellen und William Craft nach Boston, wo sie mit dem Kreis der Abolitionisten wie William Lloyd Garrison und Theodore Parker in Kontakt standen . Sie begannen, gegen eine Gebühr in abolitionistischen Versammlungen zu sprechen , um sich selbst zu ernähren, und Ellen setzte ihre Fähigkeiten als Näherin ein.

 

Fugitive Slave Act

Im Jahr 1850, mit der Verabschiedung des Fugitive Slave Act. konnten sie nicht in Boston bleiben. Die Familie, die sie in Georgien versklavt hatte, schickte Fänger mit Papieren für ihre Verhaftung und Rückkehr in den Norden, und nach dem neuen Gesetz würde es keine Frage geben. Präsident Millard Fillmore bestand darauf, dass er die US-Armee entsenden würde, wenn das Handwerk nicht umgedreht würde, um das Gesetz durchzusetzen. Abolitionisten versteckten die Handwerke und beschützten sie, dann halfen sie ihnen, die Stadt über Portland, Maine, nach Nova Scotia und von dort nach England zu verlassen.

 

Englische Jahre

In England wurden sie von Abolitionisten als Beweis gegen das Vorurteil minderwertiger geistiger Fähigkeiten in Afrika gefördert. William war der Hauptsprecher, aber manchmal sprach auch Ellen. Sie lernten auch weiter und die Witwe des Dichters Byron fand einen Platz für sie, um in einer von ihr gegründeten ländlichen Handelsschule zu unterrichten.

Das erste Kind des Handwerks wurde 1852 in England geboren. Vier weitere Kinder folgten, insgesamt vier Söhne und eine Tochter (auch Ellen genannt).

Als das Ehepaar 1852 nach London zog, veröffentlichte es seine Geschichte als Running a Thousand Miles for Freedom und schloss sich einem Genre von Sklavenerzählungen an. mit denen das Ende der Sklaverei gefördert werden sollte. Nach dem Ausbruch des amerikanischen Bürgerkriegs arbeiteten sie daran, die Briten davon zu überzeugen, nicht auf der Seite der Konföderation in den Krieg einzutreten . Gegen Ende des Krieges kam Ellens Mutter mit Hilfe britischer Abolitionisten nach London. William unternahm in dieser Zeit zwei Reisen nach Afrika in England und gründete eine Schule in Dahomey. Ellen unterstützte insbesondere eine Gesellschaft zur Unterstützung von Freigelassenen in Afrika und der Karibik.

 

Georgia

Nach Kriegsende zogen Ellen und William Craft und zwei ihrer Kinder 1868 in die USA zurück, kauften Land in der Nähe von Savannah, Georgia, und eröffneten eine Schule für schwarze Jugendliche. Dieser Schule widmeten sie Jahre ihres Lebens. 1871 kauften sie eine Plantage und stellten Pächter ein, um Getreide zu produzieren, das sie in der Umgebung von Savannah verkauften. Ellen verwaltete die Plantage während Williams häufiger Abwesenheit.

William kandidierte 1874 für den Landtag und war in der staatlichen und nationalen republikanischen Politik aktiv. Er reiste auch nach Norden, um Spenden für ihre Schule zu sammeln und das Bewusstsein für die Bedingungen im Süden zu schärfen. Sie verließen schließlich die Schule unter Gerüchten, dass sie die Finanzierung von Menschen aus dem Norden ausnutzten.

Um 1890 lebte Ellen bei ihrer Tochter, deren Ehemann William Demos Crum später Minister in Liberia sein sollte. Ellen Craft starb 1897 und wurde auf ihrer Plantage begraben. William, der in Charleston lebt, starb 1900.

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