Geschichte & Kultur

Elizabeth Van Lew: Südstaatler, der für die Union ausspioniert hat

Bekannt für: Pro-Union Southerner während des Bürgerkriegs, der für die Union spionierte
Daten: 17. Oktober 1818 – 25. September 1900

„Sklavenmacht zerstört die Meinungs- und Meinungsfreiheit. Sklavenmacht verschlechtert die Arbeit. Sklavenmacht ist arrogant, eifersüchtig und aufdringlich, grausam, despotisch, nicht nur gegenüber dem Sklaven, sondern auch gegenüber der Gemeinschaft, dem Staat.“ – Elizabeth Van Lew

Elizabeth Van Lew wurde in Richmond, Virginia geboren und ist dort aufgewachsen. Ihre Eltern stammten beide aus den nördlichen Bundesstaaten: ihr Vater aus New York und ihre Mutter aus Philadelphia, wo ihr Vater Bürgermeister gewesen war. Ihr Vater wurde als Eisenwarenhändler reich, und ihre Familie gehörte zu den reichsten und sozial bekanntesten dort.

 

Abolitionist

Elizabeth Van Lew wurde in einer Quäkerschule in Philadelphia ausgebildet, wo sie Abolitionistin wurde. Als sie in das Haus ihrer Familie in Richmond zurückkehrte und nach dem Tod ihres Vaters, überzeugte sie ihre Mutter, die Menschen zu befreien, die die Familie versklavt hatte.

 

Unterstützung der Union

Nachdem Virginia sich abgespalten hatte und der Bürgerkrieg begann, unterstützte Elizabeth Van Lew die Union offen. Sie brachte Kleidungsstücke, Lebensmittel und Medikamente zu Gefangenen im Confederate Libby Prison und gab Informationen an US- General Grant weiter. wobei sie einen Großteil ihres Vermögens für die Unterstützung ihrer Spionage ausgab. Möglicherweise hat sie auch Gefangenen bei der Flucht aus dem Libby-Gefängnis geholfen. Um über ihre Aktivitäten zu berichten, nahm sie eine Rolle als „Crazy Bet“ an, zog sich seltsam an und benahm sich seltsam. Sie wurde nie wegen Spionage verhaftet.

Eine der Personen, die früher von der Familie Van Lew versklavt worden war, Mary Elizabeth Bowser, deren Ausbildung in Philadelphia von Van Lew finanziert wurde, kehrte nach Richmond zurück. Elizabeth Van Lew half, ihre Anstellung im Weißen Haus der Konföderierten zu finden. Als Dienstmädchen wurde Bowser ignoriert, als sie Mahlzeiten servierte und Gespräche belauschte. Sie konnte auch Dokumente lesen, die sie in einem Haushalt gefunden hatte, in dem angenommen wurde, dass sie nicht lesen könnte. Bowser gab das, was sie gelernt hatte, an versklavte Mitmenschen weiter, und mit Van Lews Hilfe gelangten diese wertvollen Informationen schließlich zu den Agenten der Union.

Als General Grant die Armeen der Union übernahm, entwickelten Van Lew und Grant, obwohl Grants Chef des militärischen Geheimdienstes, General Sharpe, ein Kuriersystem.

Als die Unionstruppen im April 1865 Richmond einnahmen, wurde Van Lew als erste Person bezeichnet, die die Flagge der Union hisste, eine Aktion, die von einem wütenden Mob getroffen wurde. General Grant besuchte Van Lew, als er in Richmond ankam.

 

Nach dem Krieg

Van Lew gab den größten Teil ihres Geldes für gewerkschaftsfreundliche Aktivitäten aus. Nach dem Krieg ernannte Grant Elizabeth Van Lew zur Postmeisterin von Richmond, eine Position, die es ihr ermöglichte, in der Armut der vom Krieg heimgesuchten Stadt in einem gewissen Komfort zu leben. Sie wurde von ihren Nachbarn weitgehend gemieden, was bei vielen Ärger hervorrief, als sie sich weigerte, das Postamt zu schließen, um den Gedenktag anzuerkennen. Sie wurde 1873 erneut von Grant wiederernannt, verlor jedoch den Job in der Verwaltung von Präsident Hayes. Sie war enttäuscht, als sie auch von Präsident Garfield nicht wiederernannt wurde , obwohl sie ihre Bitte von Grant unterstützte. Sie zog sich leise in Richmond zurück. Die Familie eines Unionssoldaten, dem sie als Gefangener geholfen hatte, Oberst Paul Revere, sammelte Geld, um ihr eine Rente zu gewähren, die es ihr ermöglichte, in nahezu Armut zu leben, aber in der Familienvilla zu bleiben.

Van Lews Nichte lebte bis zum Tod der Nichte im Jahr 1889 als Begleiterin bei ihr. Van Lew weigerte sich einmal, ihren Steuerbescheid als Erklärung für die Rechte der Frau zu zahlen , da sie nicht wählen durfte. Elizabeth Van Lew starb 1900 in Armut und trauerte hauptsächlich um die Familien der versklavten Menschen, die sie befreit hatte. In Richmond begraben, sammelten Freunde aus Massachusetts mit diesem Epitaph das Geld für ein Denkmal an ihrem Grab:

„Sie riskierte alles, was dem Menschen lieb ist – Freunde, Vermögen, Komfort, Gesundheit, das Leben selbst, alles für den einen Wunsch ihres Herzens, die Sklaverei abzuschaffen und die Union zu bewahren.“

 

Verbindungen

Die schwarze Geschäftsfrau Maggie Lena Walker war die Tochter von Elizabeth Draper, die in Elizabeth Van Lews Elternhaus eine versklavte Dienerin gewesen war. Maggie Lena Walkers Stiefvater war William Mitchell (Elizabeth Van Lews Butler).

Quelle

Ryan, David D. Ein Yankee-Spion in Richmond: Das Bürgerkriegstagebuch von „Crazy Bet“ Van Lew. 1996.

Varon, Elizabeth R. Südliche Dame, Yankee-Spionin: Die wahre Geschichte von Elizabeth Van Lew, einer Gewerkschaftsagentin im Herzen der Konföderation 2004.

Zeinert, Karen. Elizabeth Van Lew: Southern Belle, Union Spy. 1995. Alter 9-12.

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