Geschichte & Kultur

Elizabeth Taylor Greenfield

Überblick

Elizabeth Taylor Greenfield, bekannt als „The Black Swan“, galt als die bekannteste schwarze Konzertkünstlerin des 19. Jahrhunderts. Der schwarze Musikhistoriker James M. Trotter lobte Greenfield für ihre „bemerkenswert süßen Töne und ihren breiten Stimmkompass“.

Frühe Kindheit

Das genaue Datum von Greenfields Datum ist unbekannt, doch Historiker glauben, dass es 1819 war. Die geborene Elizabeth Taylor auf einer Plantage in Natchez, Miss., Greenfield zog in den 1820er Jahren mit ihrem Sklaven Holliday Greenfield nach Philadelphia. Nachdem Holliday Greenfield nach Philadelphia gezogen war und Quäkerin geworden war. befreite sie ihre versklavten Menschen. Greenfields Eltern wanderten nach Liberia aus, aber sie blieb zurück und lebte mit ihrem ehemaligen Sklavenhalter zusammen.

Der schwarze Schwan

Irgendwann in Greenfields Kindheit entwickelte sie eine Liebe zum Singen. Bald darauf wurde sie Sängerin in ihrer örtlichen Kirche. Trotz mangelnder musikalischer Ausbildung war Greenfield ein autodidaktischer Pianist und Harfenist. Mit einem Multi-Oktav-Bereich konnte Greenfield Sopran, Tenor und Bass singen.

In den 1840er Jahren trat Greenfield bei privaten Veranstaltungen auf und 1851 trat sie vor einem Konzertpublikum auf. Nachdem Greenfield nach Buffalo, New York gereist war, um einen anderen Sänger zu sehen, betrat er die Bühne. Bald darauf erhielt sie positive Kritiken in lokalen Zeitungen, die sie „African Nightingale“ und „Black Swan“ nannten. Die in Albany ansässige Zeitung The Daily Register sagte: „Der Kompass ihrer wunderbaren Stimme umfasst siebenundzwanzig Noten, die jeweils vom sonoren Bass eines Baritons bis zu einigen Noten über Jenny Linds Höhen reichen .“ Greenfield startete eine Tournee, die Greenfield zur ersten schwarzen amerikanischen Konzertsängerin machen sollte, die für ihre Talente anerkannt wurde.

Greenfield war am bekanntesten für ihre Musikwiedergaben von George Frideric Handel. Vincenzo Bellini und Gaetano Donizetti. Darüber hinaus sang Greenfield amerikanische Standards wie Henry Bishops „Home! Süßes Zuhause! “ und Stephen Fosters „Old Folks at Home“.

Obwohl Greenfield gerne in Konzertsälen wie der Metropolitan Hall auftrat, war es für ein rein weißes Publikum. Infolgedessen fühlte sich Greenfield gezwungen, auch für schwarze Amerikaner aufzutreten. Sie gab oft Benefizkonzerte für Institutionen wie das Home of Aged Coloured Persons und das Coloured Orphan Asylum.

Schließlich reiste Greenfield nach Europa und tourte durch Großbritannien.

Greenfields Anerkennung wurde nicht ohne Verachtung erfüllt. 1853 sollte Greenfield in der Metropolitan Hall auftreten, als die Gefahr einer Brandstiftung bestand. Und während einer Tournee in England weigerte sich Greenfields Manager, Mittel für ihre Ausgaben freizugeben, was ihren Aufenthalt unmöglich machte.

Dennoch würde Greenfield nicht davon abgehalten werden. Sie appellierte an die nordamerikanische Anti-Versklavungsaktivistin Harriet Beecher Stowe aus dem 19. Jahrhundert, die in England die Schirmherrschaft der Herzoginnen von Sutherland, Norfolk und Argyle übernahm. Bald darauf erhielt Greenfield eine Ausbildung von George Smart, einem Musiker mit Verbindungen zur königlichen Familie. Diese Beziehung kam Greenfield zugute und 1854 trat sie für Königin Victoria im Buckingham Palace auf.

Nach ihrer Rückkehr in die USA tourte und trat Greenfield während des gesamten Bürgerkriegs weiter auf. Während dieser Zeit trat sie mehrfach bei prominenten schwarzen Amerikanern wie Frederick Douglas und Frances Ellen Watkins Harper auf .

Greenfield trat für das weiße Publikum und auch für Spendenaktionen auf, um schwarzen amerikanischen Organisationen zu helfen.

Neben seiner Leistung arbeitete Greenfield als Gesangstrainer und half aufstrebenden Sängern wie Thomas J. Bowers und Carrie Thomas. Am 31. März 1876 starb Greenfield in Philadelphia.

Erbe

1921 gründete der Unternehmer Harry Pace Black Swan Records. Das Unternehmen, das das erste Plattenlabel in Black American-Besitz war, wurde zu Ehren von Greenfield benannt, der als erster Black American-Sänger internationale Anerkennung erlangte.

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