Geschichte & Kultur

Elizabeth Key und ihre geschichtsverändernde Klage

Elizabeth Key (1630 – nach 1665) ist eine Schlüsselfigur in der Geschichte der amerikanischen Versklavung. Sie gewann ihre Freiheit in einem Rechtsstreit in 17 th Jahrhundert Kolonial Virginia, und ihre Klage hat Gesetze inspiriert Versklavung erblich zu machen.

 

Erbe

Elizabeth Key wurde 1630 in Warwick County, Virginia, geboren. Ihre Mutter war eine versklavte Frau aus Afrika, die in der Akte nicht genannt ist. Ihr Vater war ein in Virginia lebender englischer Pflanzer, Thomas Key, der vor 1616 in Virginia ankam. Er diente im Virginia House of Burgesses, der kolonialen Legislative.

 

Vaterschaft akzeptieren

1636 wurde ein Zivilverfahren gegen Thomas Key eingeleitet, in dem behauptet wurde, er habe Elizabeth gezeugt. Solche Anzüge waren üblich, um einen Vater dazu zu bringen, die Verantwortung für die Unterstützung eines aus der Ehe geborenen Kindes zu übernehmen oder um sicherzustellen, dass der Vater dazu beiträgt, dass das Kind eine Lehre erhält. Key bestritt zuerst die Vaterschaft des Kindes; er behauptete, dass sie von einem Nichtchristen gezeugt wurde, was ihren Versklavungsstatus hätte beeinträchtigen können. Dann akzeptierte er die Vaterschaft und ließ sie als Christin taufen.

 

Transfer nach Higginson

Etwa zur gleichen Zeit plante er, nach England zu gehen – vielleicht wurde die Klage eingereicht, um sicherzustellen, dass er die Vaterschaft akzeptierte, bevor er ging – und er setzte die 6-jährige Elizabeth bei Humphrey Higginson ein, der ihr Pate war. Key legte eine Laufzeit von neun Jahren fest, die sie auf das Alter von 15 Jahren bringen würde. Dies ist eine übliche Zeit, in der die Bedingungen für Indentures oder Lehrlinge ablaufen. In der Vereinbarung gab er an, dass Higginson nach 9 Jahren Elizabeth mitnehmen, ihr eine „Portion“ geben und sie dann frei machen sollte, um ihren eigenen Weg in die Welt zu gehen.

In den Anweisungen war auch enthalten, dass Higginson sie wie eine Tochter behandelte; Wie spätere Aussagen es ausdrückten , „benutze sie respektvoller als eine gewöhnliche Dienerin oder Sklavin.“

Key segelte dann nach England, wo er später in diesem Jahr starb.

 

Oberst Mottram

Als Elizabeth ungefähr zehn Jahre alt war, übertrug Higginson sie an einen Oberst John Mottram, einen Friedensrichter – und zog dann in das heutige Northumberland County, Virginia, um dort der erste europäische Siedler zu werden. Er gründete eine Plantage namens Coan Hall.

Um 1650 ließ Oberst Mottram 20 indentierte Bedienstete aus England bringen. Einer davon war William Grinstead, ein junger Anwalt, der sich selbst versicherte, um seine Überfahrt zu bezahlen und diese während der Amtszeit abzuarbeiten. Grinstead hat juristische Arbeit für Mottram geleistet. Er traf und verliebte sich auch in Elizabeth Key, die immer noch als Dienerin von Mottram tätig war, obwohl es zu diesem Zeitpunkt 5 oder mehr Jahre nach der Laufzeit der ursprünglichen Vereinbarung zwischen Key und Higginson war. Obwohl das Gesetz von Virginia zu dieser Zeit indentierten Dienern verbot, zu heiraten, sexuelle Beziehungen zu haben oder Kinder zu haben, wurde ein Sohn, John, als Sohn von Elizabeth Key und William Grinstead geboren.

 

Klage für die Freiheit einreichen

Im Jahr 1655 starb Mottram. Diejenigen, die das Anwesen besiedelten, gingen davon aus, dass Elizabeth und ihr Sohn John auf Lebenszeit versklavt waren. Elizabeth und William reichten vor Gericht Klage ein, um sowohl Elizabeth als auch ihren Sohn als bereits frei anzuerkennen. Zu dieser Zeit war die rechtliche Situation nicht eindeutig. Einige Traditionen gingen davon aus, dass alle Schwarzen unabhängig vom Status ihrer Eltern versklavt wurden, und andere gingen davon aus, dass das englische Gewohnheitsrecht dem Bondage-Status folgte, der dem des Vaters folgte. In einigen anderen Fällen wurde festgestellt, dass schwarze Christen nicht lebenslang versklavt werden konnten. Das Gesetz war besonders zweideutig, wenn nur ein Elternteil ein englisches Fach war.

Die Klage beruhte auf zwei Faktoren: Erstens, dass ihr Vater ein freier Engländer war, und nach englischem Gewohnheitsrecht, ob einer frei oder in Knechtschaft war, folgte der Status des Vaters; und zweitens, dass sie „schon lange getauft“ war und eine praktizierende Christin war.

Eine Reihe von Menschen sagte aus. Man belebte diese alte Behauptung wieder, dass Elizabeths Vater nicht christlich war, was bedeutet hätte, dass keiner der Elternteile ein englisches Subjekt war. Andere Zeugen sagten jedoch aus, dass es schon sehr früh allgemein bekannt war, dass Elizabeths Vater Thomas Key war. Die wichtigste Zeugin war eine 80-jährige ehemalige Dienerin von Key, Elizabeth Newman. Die Aufzeichnung zeigte auch, dass sie Black Bess oder Black Besse genannt worden war.

Das Gericht entschied zu ihren Gunsten und gewährte ihr Freiheit, aber ein Berufungsgericht stellte fest, dass sie nicht frei war, weil sie schwarz war.

 

Generalversammlung und Wiederaufnahme des Verfahrens

Dann reichte Grinstead bei der Generalversammlung von Virginia eine Petition für Key ein. Die Versammlung bildete ein Komitee, um die Fakten zu untersuchen, und stellte fest, dass „das Kind einer Sklavin, das von einem Freeman gezeugt wurde, nach dem Common Law frei sein sollte“, und stellte außerdem fest, dass sie getauft worden war und „ein sehr gutes geben konnte Bericht über ihren Fayth. “ Die Versammlung gab den Fall an ein untergeordnetes Gericht zurück.

Dort stellte das Gericht am 21. Juli 1656 fest, dass Elizabeth Key und ihr Sohn John tatsächlich freie Personen waren. Das Gericht verlangte auch, dass das Mottram-Anwesen ihr „Maiskleidung und Zufriedenheit“ gibt, damit sie viele Jahre nach Ablauf ihrer Dienstzeit gedient hat. Das Gericht „übergab“ formell „eine Magd“ an Grinstead. Am selben Tag wurde eine Trauung für Elizabeth und William durchgeführt und aufgezeichnet.

 

Leben in Freiheit

Elizabeth hatte einen zweiten Sohn von Grinstead, William Grinstead II. (Das Geburtsdatum eines Sohnes wird nicht aufgezeichnet.) Grinstead starb 1661 nach nur fünfjähriger Ehe. Elizabeth heiratete dann einen anderen englischen Siedler namens John Parse oder Pearce. Als er starb, überließ er Elizabeth und ihren Söhnen 500 Morgen, was ihnen erlaubte, ihr Leben in Frieden zu leben.

Es gibt viele Nachkommen von Elizabeth und William Grinstead, darunter eine Reihe berühmter Personen (einschließlich des Schauspielers Johnny Depp).

 

Spätere Gesetze

Vor dem Fall gab es, wie oben dargelegt, einige Unklarheiten im rechtlichen Status des Kindes einer Frau, die in Knechtschaft war und einen freien Vater hatte. Die Annahme des Mottram-Nachlasses, dass Elizabeth und John auf Lebenszeit versklavt wurden, war nicht ohne Präzedenzfall. Aber die Idee, dass alle Menschen afrikanischer Herkunft dauerhaft in Knechtschaft waren, war nicht universell. In einigen Testamenten und Vereinbarungen von Sklavenhändlern wurden die Nutzungsbedingungen für versklavte Afrikaner sowie Land oder andere Güter festgelegt, die am Ende der Dienstzeit gewährt werden sollen, um ihr neues Leben als völlig freie Personen zu unterstützen.

Keys Klage gewann ihre Freiheit und begründete den Vorrang des englischen Gewohnheitsrechts für ein Kind, das von einem freien englischen Vater geboren wurde. Als Reaktion darauf verabschiedeten Virginia und andere Staaten Gesetze, um die Annahmen des Common Law außer Kraft zu setzen. Die Versklavung in Amerika wurde fester zu einem rassenbasierten und erblichen System.

Virginia hat diese Gesetze verabschiedet:

  • 1660: Die Amtszeit der indentured servitude wurde auf fünf Jahre begrenzt – für Bedienstete aus einem christlichen Land
  • 1662: Der Status eines Kindes als frei oder gebunden (versklavt) sollte entgegen dem englischen Gewohnheitsrecht dem Status der Mutter folgen
  • 1667: Christsein hat den Status der Knechtschaft nicht verändert
  • 1670: Afrikanern wird verboten, Schuldknechte von überall her zu importieren (Afrika oder England eingeschlossen).
  • 1681: Kinder einer europäischen Mutter und eines afrikanischen Vaters sollten bis zum 30. Lebensjahr in Knechtschaft sein

Maryland hat die folgenden Gesetze verabschiedet:

  • 1661: Ein Gesetz wurde verabschiedet, das alle Schwarzen in der Kolonie versklavt und alle schwarzen Babys von Geburt an versklavt, unabhängig vom Status ihrer Eltern
  • 1664: Ein neues Gesetz verbietet Ehen zwischen europäischen oder englischen Frauen und schwarzen Männern

Auch bekannt als: Elizabeth Key Grinstead; Aufgrund der zu dieser Zeit üblichen Rechtschreibabweichungen war der Nachname unterschiedlich Key, Keye, Kay und Kaye; Der verheiratete Name war verschieden Grinstead, Greensted, Grimstead und andere Schreibweisen. Der endgültige Name der Ehe war Parse oder Pearce

 

Hintergrund, Familie

  • Mutter: nicht genannt
  • Vater: Thomas Key (oder Keye oder Kay oder Kaye)

 

Ehen, Kinder

  • erster Ehemann: William Grinstead (oder Greensted oder Grimstead oder andere Schreibweisen) (verheiratet am 21. Juli 1656; indentierter Diener und Anwalt)
  • Kinder: John Grinstead und William Grinstead II
  • zweiter Ehemann: John Parce oder Pearce (verheiratet um 1661)

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