Geschichte & Kultur

Elizabeth Keckley, Mary Lincolns Schneiderin und Freundin

Elizabeth Keckley war eine ehemals versklavte Person, die zur Schneiderin und Freundin von Mary Todd Lincoln wurde und während der Präsidentschaft von Abraham Lincoln häufig das Weiße Haus besuchte .

Ihre Memoiren, die von Geistern geschrieben wurden (und ihren Nachnamen als „Keckley“ buchstabierten, obwohl sie ihn anscheinend als „Keckly“ geschrieben hatte) und 1868 veröffentlicht wurden, lieferten einen Augenzeugenbericht über das Leben mit den Lincolns.

Das Buch erschien unter kontroversen Umständen und wurde anscheinend auf Anweisung von Lincolns Sohn Robert Todd Lincoln unterdrückt . Trotz der Kontroverse um das Buch wurden Keckleys Berichte über Abraham Lincolns persönliche Arbeitsgewohnheiten, Beobachtungen über die alltäglichen Umstände der Familie Lincoln und ein bewegender Bericht über den Tod des jungen Willie Lincoln als zuverlässig angesehen.

Schnelle Fakten: Elizabeth Keckley

  • Geboren: ungefähr 1818, Virginia.
  • Gestorben: Mai 1907, Washington, DC
  • Bekannt für: Ehemals versklavte Person, die vor dem Bürgerkrieg ein Schneidergeschäft in Washington DC eröffnete und eine vertrauenswürdige Freundin von Mary Todd Lincoln wurde.
  • Veröffentlichung: Schrieb während der Regierung von Lincoln eine Lebenserinnerung im Weißen Haus, die einen einzigartigen Einblick in die Familie Lincoln gewährte.

Ihre Freundschaft mit Mary Todd Lincoln war zwar unwahrscheinlich, aber echt. Keckleys Rolle als häufige Begleiterin der First Lady wurde in Steven Spielbergs Film „Lincoln“ dargestellt, in dem Keckley von der Schauspielerin Gloria Rueben porträtiert wurde.

 

Frühes Leben von Elizabeth Keckley

Elizabeth Keckley wurde 1818 in Virginia geboren und verbrachte die ersten Jahre ihres Lebens auf dem Gelände des Hampden-Sydney College. Ihr Sklave, Col. Armistead Burwell, arbeitete für das College.

„Lizzie“ wurde eine Arbeit zugewiesen, die typisch für versklavte Kinder gewesen wäre. Nach ihren Erinnerungen wurde sie geschlagen und ausgepeitscht, als sie bei Aufgaben versagte.

Als sie aufwuchs, lernte sie das Nähen, da ihre Mutter, die ebenfalls versklavt war, eine Näherin war. Aber die junge Lizzie ärgerte sich darüber, keine Ausbildung erhalten zu können.

Als Lizzie ein Kind war, glaubte sie, dass ein Mann namens George Hobbs, der vom Besitzer einer anderen Farm in Virginia versklavt wurde, ihr Vater war. Hobbs durfte Lizzie und ihre Mutter in den Ferien besuchen, aber während Lizzies Kindheit zog Hobbs ‚Sklave nach Tennessee und nahm die, die er versklavte, mit. Lizzie hatte Erinnerungen daran, sich von ihrem Vater verabschiedet zu haben. Sie hat George Hobbs nie wieder gesehen.

Lizzie erfuhr später, dass ihr Vater tatsächlich Col. Burwell war, der Mann, der ihre Mutter versklavt hatte. Im Alter von 20 Jahren hatte Lizzie ein Kind, nachdem sie von einem weißen Plantagenbesitzer, der in der Nähe lebte, sexuell angegriffen worden war. Sie zog das Kind auf, das sie George nannte.

Als sie Mitte zwanzig war, zog ein Familienmitglied, das sie versklavte, nach St. Louis, um eine Anwaltskanzlei zu beginnen, und nahm Lizzie und ihren Sohn mit. In St. Louis beschloss sie, ihre Freiheit zu „kaufen“, und mit Hilfe der weißen Sponsoren gelang es ihr schließlich, juristische Dokumente zu erhalten, in denen sie sich und ihren Sohn für frei erklärte. Sie war mit einem anderen versklavten Mann verheiratet und erhielt so den Nachnamen Keckley, aber die Ehe hielt nicht an.

Mit einigen Einführungsschreiben reiste sie nach Baltimore, um ein Geschäft zur Herstellung von Kleidern zu gründen. Sie fand in Baltimore wenig Gelegenheit und zog nach Washington, DC, wo sie sich niederlassen konnte.

 

Washington Karriere

Keckleys Schneiderei begann in Washington zu florieren. Die Frauen von Politikern und Militärs brauchten oft ausgefallene Gewänder, um an Veranstaltungen teilzunehmen, und eine talentierte Näherin, wie Keckley es war, konnte eine Reihe von Kunden gewinnen.

Laut Keckleys Memoiren wurde sie von der Frau von Senator Jefferson Davis beauftragt. Kleider zu nähen und im Davis-Haushalt in Washington zu arbeiten. Sie traf Davis ein Jahr bevor er Präsident der Konföderierten Staaten von Amerika wurde.

Keckley erinnerte sich auch daran, ein Kleid für die Frau von Robert E. Lee genäht zu haben, als er noch Offizier der US-Armee war.

Nach der Wahl von 1860. die Abraham Lincoln ins Weiße Haus brachte, begannen sich die sklavenfreundlichen Staaten zu trennen und die Gesellschaft in Washington veränderte sich. Einige von Keckleys Kunden reisten nach Süden, aber neue Kunden kamen in die Stadt.

 

Keckleys Rolle im Weißen Haus von Lincoln

Im Frühjahr 1860 zogen Abraham Lincoln, seine Frau Mary und ihre Söhne nach Washington, um sich im Weißen Haus niederzulassen. Mary Lincoln, die bereits den Ruf hatte, feine Kleider zu erwerben, suchte in Washington nach einer neuen Schneiderin.

Die Frau eines Armeeoffiziers empfahl Mary Lincoln Keckley. Und nach einem Treffen im Weißen Haus am Morgen nach Lincolns Amtseinführung im Jahr 1861 wurde Keckley von Mary Lincoln engagiert, um Kleider zu kreieren und die First Lady für wichtige Funktionen anzuziehen .

Es steht außer Frage, dass Keckleys Unterbringung im Weißen Haus von Lincoln sie zu einer Zeugin dafür machte, wie die Familie Lincoln lebte. Und während Keckleys Memoiren offensichtlich von Geistern geschrieben wurden und zweifellos verschönert sind, wurden ihre Beobachtungen als glaubwürdig angesehen.

Eine der bewegendsten Passagen in Keckleys Memoiren ist der Bericht über die Krankheit des jungen Willie Lincoln Anfang 1862. Der elfjährige Junge wurde krank, möglicherweise aufgrund von verschmutztem Wasser im Weißen Haus. Er starb am 20. Februar 1862 in der Executive Villa.

Keckley erzählte von dem traurigen Zustand der Lincolns, als Willie starb, und beschrieb, wie sie dazu beitrug, seinen Körper auf die Beerdigung vorzubereiten. Sie beschrieb anschaulich, wie Mary Lincoln in eine Zeit tiefer Trauer geraten war.

Es war Keckley, der die Geschichte erzählte, wie Abraham Lincoln aus dem Fenster auf eine Irrenanstalt hingewiesen und zu seiner Frau gesagt hatte: „Versuchen Sie, Ihre Trauer zu kontrollieren, sonst wird es Sie verrückt machen, und wir müssen Sie möglicherweise dorthin schicken.“

Historiker haben festgestellt, dass der Vorfall nicht wie beschrieben hätte passieren können, da im Hinblick auf das Weiße Haus kein Asyl vorhanden war. Aber ihr Bericht über Mary Lincolns emotionale Probleme scheint immer noch allgemein glaubwürdig.

 

Keckleys Memoiren verursachten Kontroversen

Elizabeth Keckley wurde mehr als eine Angestellte von Mary Lincoln, und die Frauen schienen eine enge Freundschaft zu entwickeln, die sich über die gesamte Zeit erstreckte, in der die Familie Lincoln im Weißen Haus lebte. In der Nacht, in der Lincoln ermordet wurde. schickte Mary Lincoln nach Keckley, obwohl sie die Nachricht erst am nächsten Morgen erhielt.

Als Keckley am Tag von Lincolns Tod im Weißen Haus ankam, fand er Mary Lincoln vor Trauer fast irrational. Laut Keckleys Memoiren blieb sie in den Wochen bei Mary Lincoln, in denen Mary Lincoln das Weiße Haus nicht verlassen würde, da Abraham Lincolns Leiche während einer zweiwöchigen Beerdigung, die mit dem Zug reiste, nach Illinois zurückgebracht wurde .

Die Frauen blieben in Kontakt, nachdem Mary Lincoln nach Illinois gezogen war, und 1867 beteiligte sich Keckley an einem Programm, bei dem Mary Lincoln versuchte, einige wertvolle Kleider und Pelze in New York City zu verkaufen. Es war geplant, Keckley als Vermittler zu beauftragen, damit die Käufer nicht wussten, dass die Artikel Mary Lincoln gehörten, aber der Plan scheiterte.

Mary Lincoln kehrte nach Illinois zurück, und Keckley, der in New York City zurückgelassen wurde, fand Arbeit, die sie zufällig mit einer Familie in Kontakt brachte, die mit einem Verlagsunternehmen verbunden war. Laut einem Zeitungsinterview, das sie im Alter von fast 90 Jahren gab, wurde Keckley im Wesentlichen dazu verleitet, ihre Memoiren mit Hilfe eines Ghostwriters zu schreiben.

Als ihr Buch 1868 veröffentlicht wurde. erregte es Aufmerksamkeit, da es Fakten über die Familie Lincoln enthielt, die niemand hätte kennen können. Zu dieser Zeit galt es als sehr skandalös, und Mary Lincoln beschloss, nichts mehr mit Elizabeth Keckley zu tun zu haben.

Das Buch war schwer zu bekommen, und es wurde allgemein gemunkelt, dass Lincolns ältester Sohn, Robert Todd Lincoln, alle verfügbaren Exemplare aufgekauft hatte, um eine breite Verbreitung zu verhindern.

Trotz der besonderen Umstände hinter dem Buch hat es sich als faszinierendes Dokument des Lebens im Weißen Haus von Lincoln erhalten. Und es stellte sich heraus, dass eine der engsten Vertrauten von Mary Lincoln tatsächlich eine Schneiderin war, die einst versklavt worden war.

 

Quellen

  • Keckley, Elizabeth. Hinter den Kulissen oder dreißig Jahre Sklave und vier Jahre im Weißen Haus . New York City, GW Carleton & Company, 1868.
  • Russell, Thaddeus. „Keckley, Elizabeth.“ Encyclopedia of African-American Culture and History , herausgegeben von Colin A. Palmer, 2. Aufl., Bd. 3, Macmillan Reference USA, 2006, S. 1229-1230. Gale Virtual Reference Library .
  • „Keckley, Elizabeth Hobbs.“ Encyclopedia of World Biography , 2. Aufl., Bd. 28, Gale, 2008, S. 196-199. Gale Virtual Reference Library .
  • Brennan, Carol. „Keckley, Elizabeth 1818-1907.“ Contemporary Black Biography , herausgegeben von Margaret Mazurkiewicz, vol. 90, Gale, 2011, S. 101–104. Gale Virtual Reference Library .

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.