Geschichte & Kultur

Elizabeth Gurley Flynn Biografie

  • Beruf:  Redner; Arbeitsorganisator, IWW-Organisator; sozialistisch, kommunistisch; Feminist; ACLU-Gründer; erste Frau, die die amerikanische Kommunistische Partei leitet
  • Daten:  7. August 1890 – 5. September 1964
  • Auch bekannt als:  „Rebel Girl“ von Joe Hills Lied
  • Zitierfähige Zitate: Elizabeth Gurley Flynn Quotes

 

Frühen Lebensjahren

Elizabeth Gurley Flynn wurde 1890 in Concord, New Hampshire geboren. Sie wurde in eine radikale, aktivistische, intellektuelle Familie der Arbeiterklasse hineingeboren: Ihr Vater war Sozialist und ihre Mutter eine Feministin und irische Nationalistin. Die Familie zog zehn Jahre später in die South Bronx, und Elizabeth Gurley Flynn besuchte dort die öffentliche Schule.

 

Sozialismus und IWW

Elizabeth Gurley Flynn wurde in sozialistischen Gruppen aktiv und hielt mit 15 Jahren ihre erste öffentliche Rede zum Thema „Frauen im Sozialismus“. Sie begann auch Reden für die Industriearbeiter der Welt (IWW oder „Wobblies“) zu halten und wurde 1907 von der High School ausgeschlossen. Anschließend wurde sie eine hauptberufliche Organisatorin für die IWW.

Im Jahr 1908 heiratete Elizabeth Gurley Flynn einen Bergmann, den sie auf Reisen für die IWW kennengelernt hatte, Jack Jones. Ihr erstes Kind, geboren 1909, starb kurz nach der Geburt; Ihr Sohn Fred wurde im nächsten Jahr geboren. Aber Flynn und Jones hatten sich bereits getrennt. Sie ließen sich 1920 scheiden.

In der Zwischenzeit reiste Elizabeth Gurley Flynn in ihrer Arbeit für das IWW weiter. während ihr Sohn oft bei ihrer Mutter und Schwester blieb. Der italienische Anarchist Carlo Tresca zog ebenfalls in den Haushalt von Flynn. Die Affäre von Elizabeth Gurley Flynn und Carlo Tresca dauerte bis 1925.

 

Bürgerliche Freiheiten

Vor dem Ersten Weltkrieg war Flynn an der Redefreiheit für IWW-Sprecher beteiligt und organisierte anschließend Streiks, darunter die von Textilarbeitern in Lawrence, Massachusetts, und Paterson, New Jersey. Sie sprach sich auch für Frauenrechte einschließlich Geburtenkontrolle aus und trat dem Heterodoxy Club bei.

Als der Erste Weltkrieg begann, waren Elizabeth Gurley Flynn und andere IWW-Führer gegen den Krieg. Flynn wurde, wie viele andere Kriegsgegner zu dieser Zeit, wegen Spionage angeklagt. Die Anklage wurde schließlich fallen gelassen, und Flynn nahm die Sache der Verteidigung von Einwanderern auf, denen die Abschiebung drohte, weil sie sich dem Krieg widersetzten. Unter denen, die sie verteidigte, waren  Emma Goldman  und Marie Equi.

Im Jahr 1920 führte Elizabeth Gurley Flynns Sorge um diese grundlegenden bürgerlichen Freiheiten, insbesondere für Einwanderer, dazu, dass sie bei der Gründung der American Civil Liberties Union (ACLU) half. Sie wurde in den nationalen Vorstand der Gruppe gewählt.

Elizabeth Gurley Flynn sammelte aktiv Unterstützung und Geld für Sacco und Vanzetti und versuchte aktiv, die Arbeitsorganisatoren Thomas J. Mooney und Warren K. Billings zu befreien. Von 1927 bis 1930 leitete Flynn die Internationale Arbeitsverteidigung.

 

Rückzug, Rückgabe, Ausweisung

Elizabeth Gurley Flynn wurde nicht durch Maßnahmen der Regierung, sondern durch Krankheit aus dem Aktivismus gezwungen, da Herzkrankheiten sie schwächten. Sie lebte in Portland, Oregon. mit Dr. Marie Equi, ebenfalls von der IWW und Unterstützerin der Geburtenkontrolle. Sie blieb in diesen Jahren Mitglied des ACLU-Vorstands. Elizabeth Gurley Flynn kehrte nach einigen Jahren ins öffentliche Leben zurück und trat 1936 der Kommunistischen Partei Amerikas bei.

1939 wurde Elizabeth Gurley Flynn wieder in den ACLU-Vorstand gewählt, nachdem sie vor der Wahl über ihre Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei informiert worden war. Mit dem Hitler-Stalin-Pakt nahm die ACLU jedoch eine Position ein, in der Anhänger einer totalitären Regierung ausgeschlossen und Elizabeth Gurley Flynn und andere Mitglieder der Kommunistischen Partei aus der Organisation ausgeschlossen wurden. 1941 wurde Flynn in das Zentralkomitee der Kommunistischen Partei gewählt, und im nächsten Jahr kandidierte sie für den Kongress, wobei sie Frauenfragen betonte.

 

Zweiter Weltkrieg und Folgen

Während des Zweiten Weltkriegs setzte sich Elizabeth Gurley Flynn für die wirtschaftliche Gleichstellung von Frauen ein und unterstützte die Kriegsanstrengungen, indem sie 1944 sogar für die Wiederwahl von Franklin D. Roosevelt arbeitete.

Nach Kriegsende, als die antikommunistische Stimmung zunahm, verteidigte Elizabeth Gurley Flynn erneut das Recht auf freie Meinungsäußerung für Radikale. 1951 wurden Flynn und andere wegen Verschwörung zum Sturz der US-Regierung nach dem Smith Act von 1940 verhaftet. Sie wurde 1953 verurteilt und verbüßte ihre Haftstrafe im Alderson-Gefängnis in West Virginia von Januar 1955 bis Mai 1957.

Aus dem Gefängnis entlassen, kehrte sie zur politischen Arbeit zurück. 1961 wurde sie zur nationalen Vorsitzenden der Kommunistischen Partei gewählt, was sie zur ersten Frau machte, die diese Organisation leitete. Sie blieb bis zu ihrem Tod Vorsitzende der Partei.

Elizabeth Gurley Flynn war lange Zeit Kritikerin der UdSSR und ihrer Einmischung in die Kommunistische Partei Amerikas und reiste zum ersten Mal in die UdSSR und nach Osteuropa. Sie arbeitete an ihrer Autobiographie. Während ihres Aufenthalts in Moskau wurde Elizabeth Gurley Flynn krank, ihr Herz versagte und sie starb dort. Sie wurde auf dem Roten Platz beerdigt.

 

Erbe

1976 stellte die ACLU die Mitgliedschaft von Flynn posthum wieder her.

Joe Hill schreibt das Lied „Rebel Girl“ zu Ehren von Elizabeth Gurley Flynn.

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