Geschichte & Kultur

Elizabeth Fry

Bekannt für:  Gefängnisreform, Reform der Irrenanstalten, Reform der Sträflingsschiffe nach Australien

Daten: 21. Mai 1780 – 12. Oktober 1845
Beruf: Reformer
Auch bekannt als: Elizabeth Gurney Fry

 

Über Elizabeth Fry

Elizabeth Fry wurde in Norwich, England, in eine wohlhabende Quäkerfamilie (Society of Friends) geboren. Ihre Mutter starb, als Elizabeth jung war. Die Familie praktizierte „entspannte“ Quäkerbräuche, aber Elizabeth Fry begann, einen strengeren Quäkertum zu praktizieren. Mit 17 Jahren setzte sie, inspiriert vom Quäker William Saveny, ihren religiösen Glauben in die Tat um, indem sie arme Kinder unterrichtete und Kranke in armen Familien besuchte. Sie übte mehr schlichte Kleidung, Schmerzensrede und schlichtes Leben.

 

Ehe

Im Jahr 1800 heiratete Elizabeth Gurney Joseph Fry, der auch Quäker und wie ihr Vater Bankier und Kaufmann war. Sie hatten zwischen 1801 und 1812 acht Kinder. 1809 begann Elizabeth Fry beim Quäkertreffen zu sprechen und wurde Quäker- „Minister“.

 

Besuch in Newgate

1813 kam ein Schlüsselereignis in Elizabeth Frys Leben: Sie wurde überredet, das Frauengefängnis in London, Newgate, zu besuchen, wo sie Frauen und ihre Kinder unter schrecklichen Bedingungen beobachtete. Sie kehrte erst 1816 nach Newgate zurück und hatte zwei weitere Kinder, aber sie begann, für Reformen zu arbeiten, einschließlich derer, die für sie zu Themen wurden: Geschlechtertrennung, weibliche Matronen für weibliche Gefangene, Bildung, Beschäftigung (oft Kitting) und Nähen) und Religionsunterricht.

 

Organisation für Reformen

1817 gründete Elizabeth Fry die Vereinigung zur Verbesserung weiblicher Gefangener, eine Gruppe von zwölf Frauen, die für diese Reformen arbeiteten. Sie setzte sich für Behörden ein, darunter auch für Abgeordnete – ein Schwager wurde 1818 ins Parlament gewählt und unterstützte ihre Reformen. Infolgedessen wurde sie 1818 aufgefordert, vor einer königlichen Kommission auszusagen, der ersten Frau, die dies bezeugte.

 

Erweiterung der Kreise des Reformaktivismus

1819 schrieb Elizabeth Fry mit ihrem Bruder Joseph Gurney einen Bericht über die Gefängnisreform. In den 1820er Jahren inspizierte sie die Haftbedingungen, befürwortete Reformen und gründete weitere Reformgruppen, darunter viele mit weiblichen Mitgliedern. Bis 1821 kamen eine Reihe von Frauenreformgruppen als British Ladies ‚Society zur Förderung der Reformation weiblicher Gefangener zusammen. 1822 brachte Elizabeth Fry ihr elftes Kind zur Welt. Im Jahr 1823 wurde schließlich das Gesetz zur Reform des Gefängnisses im Parlament eingeführt.

 

Elizabeth Fry in den 1830er Jahren

Elizabeth Fry reiste in den 1830er Jahren ausgiebig in westeuropäische Länder, um sich für ihre bevorzugten Gefängnisreformmaßnahmen einzusetzen. Bis 1827 hatte ihr Einfluss abgenommen. Im Jahr 1835 erließ das Parlament Gesetze, die stattdessen eine strengere Gefängnispolitik vorsahen, einschließlich Zwangsarbeit und Einzelhaft. Ihre letzte Reise war 1843 nach Frankreich. Elizabeth Fry starb 1845.

 

Weitere Reformen

Während Elizabeth Fry eher für ihre Gefängnisreformaktivitäten bekannt ist, war sie auch aktiv darin, Reformen für Irrenanstalten zu untersuchen und vorzuschlagen. Über 25 Jahre lang besuchte sie jedes nach Australien abfahrende Sträflingsschiff und förderte die Reform des Sträflingsschiffsystems. Sie arbeitete für Krankenpflegestandards und gründete eine Krankenpflegeschule, die ihre entfernte Verwandte Florence Nightingale beeinflusste. Sie arbeitete für die Ausbildung berufstätiger Frauen, für eine bessere Unterbringung der Armen, einschließlich Herbergen für Obdachlose, und gründete Suppenküchen.

Nach dem Tod von Elizabeth Fry veröffentlichten 1845 zwei ihrer Töchter eine zweibändige Abhandlung ihrer Mutter mit einer Auswahl aus ihren Zeitschriften (ursprünglich 44 handgeschriebene Bände) und Briefen. Es war mehr Hagiographie als Biographie. Im Jahr 1918 veröffentlichte Laura Elizabeth Howe Richards, Tochter von Julia Ward Howe. Elizabeth Fry, den Engel der Gefängnisse.

Im Jahr 2003 wurde Elizabeth Frys Bild ausgewählt, um auf der englischen Fünf-Pfund-Note zu erscheinen.

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