Literatur

Biographie von Elizabeth Barrett Browning, Dichterin und Aktivistin

Elizabeth Barrett Browning kann das perfekte Beispiel für die vorübergehende Kraft des Ruhms sein. Mitte des 19. Jahrhunderts war Browning eine der berühmtesten und einflussreichsten Schriftstellerinnen ihrer Zeit. Schriftsteller wie Emily Dickinson und Edgar Allen Poe zitierten ihren Einfluss auf ihre eigene Arbeit. Einmal war sie sogar eine ernsthafte Kandidatin für den Poet Laureate der Vereinigten Staaten, obwohl sie die letzten Jahrzehnte ihres Lebens in Italien gelebt hatte. Ihre Gedichte sind in der Moderne noch lebendig, darunter ihre berühmtesten Werke „Sonnet 43“ (auch bekannt als „Wie liebe ich dich?“) Und das lange, üppige Erzählgedicht „Aurora Leigh“, das als wichtige Protofeministin gilt Arbeit.

Schnelle Fakten: Elizabeth Barrett Browning

  • Voller Name: Elizabeth Barrett Moulton Barrett
  • Geboren: 6. März 1806 in Durham, England
  • Gestorben: 29. Juni 1861 in Florenz, Italien
  • Eltern: Edward Barrett Moulton Barrett und Mary Graham Clarke
  • Ehepartner:  Robert Browning
  • Kinder: Robert Wiedeman Barrett Browning
  • Literarische Bewegung: Romantik
  • Hauptwerke: „The Seraphim“ (1838), „Sonnet 43“ (1844; 1850 [überarbeitet]), „Aurora Leigh“ (1856)
  • Berühmtes Zitat: „Ich gehöre zu einer Familie westindischer Sklavenhalter, und wenn ich an Flüche glaube, sollte ich Angst haben.“
  • Vermächtnis: Browning war eine versierte Intellektuelle und Aktivistin zu einer Zeit, als Frauen noch davon abgehalten wurden, sich auf solche Beschäftigungen einzulassen. Sie war eine innovative Dichterin, die Themen auswählte, die für die damalige Zeit ungewöhnlich waren und ständig – und erfolgreich – gegen die Regeln der Poesie verstießen.

 

Frühe Jahre

Browning wurde 1806 in Durham, England, geboren und war in jeder Hinsicht ein sehr glückliches Kind, das ihr Leben im Landhaus der Familie in Worcestershire genoss. Browning wurde zu Hause erzogen und begann im Alter von vier Jahren, Gedichte zu schreiben und Bücher zu lesen, die weit über ihr Alter hinausgingen. Als sie erst 14 Jahre alt war, veröffentlichte ihr Vater privat eine Sammlung ihrer Gedichte, die an den Rest der Familie verteilt werden sollte, und ihre Mutter behielt fast alle ihre frühen Werke, die für die Geschichte erhalten geblieben sind.

Im Jahr 1821, als Browning 15 Jahre alt war, erkrankte sie an einem mysteriösen Leiden, das ihre starken Schmerzen in Kopf und Rücken, Herzklopfen und Erschöpfung verursachte. Die Ärzte waren zu dieser Zeit verwirrt, aber viele moderne Ärzte vermuten, dass Browning an einer hypokaliämischen periodischen Lähmung (HKPP) litt, einer genetischen Erkrankung, die dazu führt, dass der Kaliumspiegel im Blut sinkt. Browning begann mit der Einnahme von Laudanum, einer Opiumtinktur, um ihre Symptome zu behandeln.

Graviertes Porträt der jungen britischen Dichterin Elizabeth Barrett Browning. Kean Collection / Getty Images

Nachdem zwei ihrer Brüder 1840 verstorben waren, geriet Browning in eine tiefe Depression, doch als sich ihr Gesundheitszustand vorübergehend verbesserte, begann sie fleißig zu arbeiten, und der Dichter John Kenyon (Patron ihres zukünftigen Mannes Robert Browning) begann, sie in die literarische Gesellschaft einzuführen.

Browning veröffentlichte 1838 ihre erste Sammlung von Werken für Erwachsene und startete eine produktive Phase ihrer Karriere. 1844 veröffentlichte sie ihre Sammlung „Poems“ sowie mehrere gut aufgenommene Werke der Literaturkritik. Die Sammlung brachte sie zu literarischem Ruhm.

 

Schreiben und Poesie

Ihre Arbeit inspirierte den Schriftsteller Robert Browning. der schon früh mit seiner eigenen Poesie Erfolg hatte, dessen Karriere jedoch verblasst war, an Elizabeth zu schreiben, und ihr gegenseitiger Bekannter John Kenyon arrangierte 1845 ein Treffen. Bis zu diesem Zeitpunkt war die Produktivität von Elizabeth Browning zurückgegangen , aber die Romantik entfachte ihre Kreativität und sie produzierte viele ihrer berühmtesten Gedichte, während sie Browning heimlich umwarb. Die Geheimhaltung war notwendig, weil sie wusste, dass ihr Vater einen sechs Jahre jüngeren Mann nicht gutheißen würde. In der Tat enterbte ihr Vater sie nach ihrer Heirat.

Ihre Werbung inspirierte viele der Sonette, die später in „Sonnets From the Portuguese erscheinen würden , die als eine der erfolgreichsten Sonettsammlungen der Geschichte gelten. Die Sammlung enthielt ihr berühmtestes Werk „Sonnet 43“, das mit der berühmten Zeile „Wie liebe ich dich? Lass mich die Wege zählen“ beginnt. Auf Drängen ihres Mannes schloss sie ihre romantischen Gedichte ein, und ihre Popularität sicherte ihre Position als wichtige Dichterin.

Die Brownings zogen nach Italien, wo Elizabeth für den Rest ihres Lebens fast ununterbrochen blieb. Italiens Klima und Roberts Aufmerksamkeit verbesserten ihre Gesundheit und 1849 brachte sie im Alter von 43 Jahren ihren Sohn Robert mit dem Spitznamen Pen zur Welt.

„Die Brownings in der Gondelstadt“, c1925. Robert Browning und Elizabeth Barrett Browning. Aus Cassells Romanze berühmter Leben, Band 3 von Harold Wheeler.  Drucksammler / Getty Images

1856 veröffentlichte Browning das lange Erzählgedicht „Aurora Leigh“, das sie als Versroman beschrieb, der die Lebensgeschichte der Titelfrau aus ihrer eigenen Sicht erzählt. Die lange Arbeit des leeren Verses war sehr erfolgreich und spiegelte viel von Brownings eigener Erfahrung als Frau in einer Zeit wider, als die frühesten Ideen des Feminismus gerade erst anfingen, ins öffentliche Bewusstsein zu gelangen.

Browning war ein unruhiger Schriftsteller, der ständig innovierte und gegen Konventionen verstieß. Ihre Themen reichten weit über die typischen romantischen und historischen Themen hinaus, die damals als angemessen erachtet wurden, und beschäftigten sich mit philosophischen, persönlichen und politischen Themen. Sie spielte auch mit Stil und Format; In ihrem Gedicht „The Seraphim“ führen zwei Engel einen komplexen Dialog, wenn sie den Himmel verlassen, um die Kreuzigung Christi mitzuerleben, sowohl ein Thema als auch ein Format, das für die damalige Zeit ungewöhnlich und innovativ war.

 

Aktivismus

Browning glaubte, dass Poesie nicht einfach eine Zierkunst sein sollte, sondern sowohl als Aufzeichnung der Zeit als auch als Untersuchung dieser Zeit dienen sollte. In ihren frühen Arbeiten, insbesondere im „An Essay on Mind“ von 1826, wurde argumentiert, dass Poesie verwendet werden sollte, um politische Veränderungen herbeizuführen. Brownings Gedichte beschäftigten sich mit Themen wie den Übeln der Kinderarbeit und den schlechten Bedingungen der Arbeiter im Allgemeinen, „Der Schrei der Kinder“ und den Schrecken der Versklavung, „Der außer Kontrolle geratene Sklave am Pilgerpunkt“. In dem letztgenannten Gedicht verurteilt Browning sowohl die Religion als auch die Regierung für ihre Rolle bei der Unterstützung der Versklavung, eine radikale Position, die zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Gedichts im Jahr 1850 einzunehmen war.

Browning hat ihre Arbeit mit philosophischen und religiösen Debatten durchsetzt und war eine starke Verfechterin der Gleichberechtigung von Frauen, ein Thema, das in „Aurora Leigh“ ausführlich behandelt wurde. Ein Großteil ihrer Arbeit befasste sich mit spezifischen Themen der Zeit, und das verbindende Thema ihres Aktivismus ist der Kampf für mehr Repräsentation, Rechte und Schutz für die Armen und Machtlosen, einschließlich Frauen, die begrenzte gesetzliche Rechte hatten, keine direkte politische Macht, und denen oft eine Ausbildung verweigert wurde, weil sie der Überzeugung waren, dass ihre eigentliche Rolle in der Erziehung einer Familie und der Führung eines Hauses lag. Infolgedessen wurde Brownings Ruf lange nach ihrem Tod wiederbelebt, als sie als bahnbrechende Feministin angesehen wurde, deren Arbeit von Aktivistinnen wie Susan B. Anthony als einflussreich bezeichnet wurde.

 

Tod und Vermächtnis

Brownings Gesundheit begann sich 1860 wieder zu verschlechtern, als das Paar in Rom lebte. Sie kehrten 1861 nach Florenz zurück in der Hoffnung, dass sie dort stärker werden würde, aber sie wurde immer schwächer und hatte schreckliche Schmerzen. Sie starb am 29. Juni in den Armen ihres Mannes. Robert Browning berichtete, dass ihr letztes Wort „schön“ war.

Brownings Ruhm und Ansehen nahmen nach ihrem Tod ab, als ihr romantischer Stil aus der Mode kam. Ihr Einfluss blieb jedoch bei Dichtern und anderen Schriftstellern groß, die sich von ihren Innovationen und ihrer strukturellen Präzision inspirieren ließen. Als Schreiben und Poesie zunehmend zu akzeptablen Werkzeugen für soziale Kommentare und Aktivismus wurden, wurde Brownings Ruhm wiederhergestellt, als ihre Arbeit durch ein Prisma aus Feminismus und Aktivismus neu interpretiert wurde. Heute gilt sie als eine unglaublich talentierte Schriftstellerin, die in der poetischen Form den Grundstein gelegt hat und Vorreiterin bei der Befürwortung des geschriebenen Wortes als Werkzeug für den gesellschaftlichen Wandel war.

 

Denkwürdige Zitate

„Wie liebe ich dich? Lass mich die Wege zählen.
Ich liebe dich bis in die Tiefe, Breite und Höhe, die
meine Seele erreichen kann, wenn sie sich außer Sichtweite
für die Enden des Seins und der idealen Gnade fühlt .“
(„Sonett 43“)

„Es gibt kein Ende, viele Bücher zu schreiben.
Und ich, der viel in Prosa und Vers
für die Zwecke anderer geschrieben hat, werde jetzt für mich schreiben, –
werde meine Geschichte für mein besseres Selbst schreiben,
als wenn Sie Ihr Porträt für einen Freund malen,
der es in einer Schublade aufbewahrt und anschaut es
lange , nachdem er aufgehört hat , dich zu lieben, nur
zusammen zu halten , was er war und ist.“
(„Aurora Leigh )

„Was auch immer verloren ist, es wurde zuerst gewonnen.“
(„De Profundis )

 

Quellen

  • „Elizabeth Barrett Browning.“ Wikipedia, Wikimedia Foundation, 6. August 2019, en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Barrett_Browning.
  • „Elizabeth Barrett Browning.“ Poetry Foundation, Poetry Foundation, www.poetryfoundation.org/poets/elizabeth-barrett-browning.
  • „Elizabeth Barrett Brownings Krankheit nach 150 Jahren entschlüsselt.“ EurekAlert!, 19. Dezember 2011, www.eurekalert.org/pub_releases/2011-12/ps-ebb121911.php.
  • Flut, Alison. „Elizabeth Barrett Brownings fünf besten Gedichte.“ The Guardian, Guardian News and Media, 6. März 2014, www.theguardian.com/books/2014/mar/06/elizabeth-browning-five-best-poems.
  • „Elizabeth Barrett Browning: Soziale und politische Fragen.“ The British Library, The British Library, 12. Februar 2014, www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/elizabeth-barrett-browning-social-and-political-issues.

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