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Eliot Ness: Der Agent, der Al Capone niedergeschlagen hat

Eliot Ness (19. April 1903 – 16. Mai 1957) war ein US-Spezialagent, der für die Durchsetzung des Verbots in Chicago, IL, verantwortlich war. Er ist am besten dafür bekannt, eine Gruppe von Spezialagenten mit dem Spitznamen „The Untouchables“ zu führen, die für die Gefangennahme, Verhaftung und endgültige Inhaftierung des italienischen Gangsters Al Capone verantwortlich waren .

Schnelle Fakten: Eliot Ness

  • Bekannt für : Spezialagent für die Untersuchung des organisierten Verbrechens und des Raubkopierens in Chicago
  • Geboren : 19. April 1903 in Chicago, IL
  • Gestorben : 16. Mai 1957 in Coudersport, PA
  • Ausbildung : Universität von Chicago BA und MA
  • Wichtigste Erfolge : Er leitete die Untersuchung, die dazu beigetragen hat, Al Capone wegen Steuerbetrugs zu Fall zu bringen
  • Ehepartner : Edna Staley (1929-1938), Evaline Michelow (1939 bis 1945), Elisabeth Andersen Seaver (1946-1957)
  • Kinder : Robert Ness

Ness wurde in der „Verbrechenshauptstadt der Welt“ in Chicago, IL, als jüngstes von fünf Kindern geboren. Später besuchte er die University of Chicago, wo er seinen Bachelor in Rechtswissenschaften, Wirtschaftswissenschaften erwarb. Er erhielt auch einen Master in Kriminologie von der University of Chicago.

 

Karriere in Chicago

Mit Hilfe seines Schwagers, der im Verbotsbüro von Chicago arbeitete, begann Eliot Ness seine Karriere 1926, als er Agent in der Prohibitionsabteilung des Finanzministeriums wurde. Die 18. Änderung, die den Alkoholkonsum verbot, führte zu einer Zunahme des organisierten Verbrechens, da Raubkopierer Vermögen machten, indem sie illegal Alkohol verkauften. In Chicago waren organisiertes Verbrechen und Raubkopien weit verbreitet, und ein besonders berüchtigter Mob-Boss war der Gangster Al Capone.

Selbst mit über 3.000 Polizisten und Agenten waren die Behörden von Chicago selten in der Lage, Raubkopierer zu verurteilen. Angehörige der Strafverfolgungsbehörden schützten viele der Verbrechensbosse, und tief verwurzelte Bestechungs- und Korruptionspläne hatten Chicago in den 1920er Jahren zu einer der am stärksten von Verbrechen heimgesuchten Städte der Vereinigten Staaten gemacht.

FBI-Agent Eliot Ness sitzt am Schreibtisch, c. 1930. Hulton Archive / Getty Images

1928 wurde Ness berufen, sich einer speziellen Gruppe von Agenten anzuschließen, die speziell gegen das organisierte Verbrechen ermitteln. Die damalige US-Regierung bezeichnete die Mafia als eine der größten Bedrohungen im Inland, weshalb die Prohibitionseinheit 1930 an die Behörde des Justizministeriums übertragen wurde. Ein größerer Schwerpunkt wurde auf die Festnahme der großen Verbrechensbosse und die Einschränkung der Macht der Syndikate des organisierten Verbrechens in amerikanischen Städten gelegt.

 

‚The Untouchables‘ Ziel Capone

Zwei Jahre später, 1930, wurde Ness beauftragt, ein spezielles Team namens „The Untouchables“ zu bilden, um Al Capone zu untersuchen. Diese Task Force war in ihren Mitgliedern begrenzt und hatte selten mehr als 11 Männer gleichzeitig im Team. Ness glaubte, dass dieser kleine Kreis von Ermittlern frei von der Korruption bleiben würde, die die meisten größeren Regierungsbehörden verletzt hatte. Die Unberührbaren führten mehrere öffentliche Razzien durch und machten die Medien auf sie aufmerksam, um den Druck auf Capone zu erhöhen. Eine beliebte Geschichte besagt, dass ein Mitarbeiter von Capone Ness einmal 2.000 Dollar pro Woche angeboten hat, um in die andere Richtung zu drehen und die Razzien einzuschränken, aber Ness lehnte ab.

Obwohl Ness und sein Team Beweise für über 5.000 Fälle von Raubkopien durch Al Capone zusammenstellten, argumentierte der US-Bezirksstaatsanwalt George EQ Johnson, dass eine Jury diese Anschuldigungen nicht verurteilen würde, weil das Verbot so unpopulär sei. Stattdessen verurteilte der Anwalt zusammen mit Ermittlern des IRS Capone wegen Steuerhinterziehung und verurteilte ihn zu 11 Jahren Gefängnis.

 

Cincinnati und Cleveland

Obwohl ein Großteil von Ness ‚Bekanntheit auf seine Karriere in Chicago zurückzuführen ist, arbeitete er weiterhin im Cincinnati Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives (ATF). Als das Verbot im Dezember 1933 endete, verfügte die Nation nicht über die Infrastruktur und die Politik, um einen legalen Spirituosenmarkt zu betreiben. Große unterirdische Brennereien blieben im Geschäft, wodurch auch die Macht der Syndikate der organisierten Kriminalität in Großstädten in den USA aufrechterhalten wurde

Schließlich wurde die Hardline-Politik von Ness von der Öffentlichkeit unterstützt, da die ATF darauf abzielte, die Gewalt zu unterdrücken, die sich aus der Gewalt der Banden über die Kontrolle der Brennereien ergab. Als verantwortlicher Spezialagent des Cincinnati Bureau der ATF überfiel er eine Litanei dieser Brennereien, die der US-Regierung Hunderttausende Dollar an Alkoholsteuern raubten.

1935 verlegte Ness seine Karriere nach Cleveland, Ohio, wo er Direktor für öffentliche Sicherheit in Cleveland wurde. Er führte Kampagnen an, um die Korruption in der Polizei zu beenden und die Gewalt der Banden zu unterdrücken. Er implementierte auch Programme, um jüngere Kinder von Banden fernzuhalten, indem er Freizeitzentren baute und eine Berufsausbildung anbot. Diese Methode der Strafverfolgung, der Kommunikation mit den Banden und der Bereitstellung von Unterstützung durch die Gemeinschaft wurde später zu einer weiter verbreiteten Methode zur Eindämmung des organisierten Verbrechens. Infolgedessen wurde Ness zunächst in Cleveland für seine Fähigkeit gefeiert, Straßengewalt einzudämmen und die Korruption in den Regierungsbürokratien zu reformieren.

Seine Karriere stolperte jedoch über den Umgang mit dem Cleveland Torso Killer, auch bekannt als Mad Butcher of Kingsbury Run, der in den 1930er Jahren 12 Menschen ermordete und zerstückelte. Da sich die meisten Angriffe auf eine der Shantytowns der Stadt konzentrierten, nahm Ness die Männer der Stadt in Gewahrsam und brannte die Shanty-Stadt nieder. Seine Handlungen wurden als unnötig grausam angesehen und der Torso Killer wurde nie gefasst, aber er schlug auch nicht wieder zu.

 

Späteres Leben und Tod

Ness zog mit seiner damaligen dritten Frau Elisabeth Seaver nach Cleveland, wo er in einer Bundesbehörde arbeitete, die versuchte, die Zahl der sexuell übertragbaren Krankheiten beim US-Militär zu verringern. Bald darauf zog er zurück nach Cleveland, wo er 1947 erfolglos für den Bürgermeister kandidierte. Schließlich musste er Gelegenheitsjobs annehmen, um sich selbst zu ernähren.

Ness starb am 16. Mai 1957 an einem Herzinfarkt und starb in seinem Haus in Coudersport, Pennsylvania.

 

Erbe

Obwohl Ness zu Lebzeiten wenig Bekanntheit erlangte, wurde er kurz nach seinem Tod eine wichtige Figur in der Geschichte der Strafverfolgung. Ein Buch, The Untouchables , wurde nur einen Monat nach seinem Tod veröffentlicht und folgte seiner Arbeit bei der Inhaftierung von Al Capone. Dies führte zu einer Reihe von Filmen und Shows, die von Eliot Ness inspiriert waren. Viele von ihnen malten ihn als Agenten vom Typ 007, der im Alleingang die Gewalt gegen Banden in Chicago beendete. Ungeachtet der Hollywood-Übertreibungen seiner Geschichte bleibt Eliot Ness ‚Vermächtnis das eines Pioniers der Strafverfolgung, der das organisierte Verbrechen in einigen der am stärksten von Banden heimgesuchten Städte des Landes erfolgreich bekämpft hat.

 

Quellen

  • „Al Capone.“ FBI , FBI, 20. Juli 2016, www.fbi.gov/history/famous-cases/al-capone.
  • „Eliot Ness.“ Brady Law | Büro für Alkohol, Tabak, Schusswaffen und Sprengstoffe , www.atf.gov/our-history/eliot-ness.
  • Perry, Douglas. Eliot Ness: Aufstieg und Fall eines amerikanischen Helden . Pinguin-Bücher, 2015.

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