Geschichte & Kultur

Elijah Muhammad, der Führer der Nation des Islam

Elijah Muhammad, Menschenrechtsaktivist und muslimischer Minister, stand mehr als vierzig Jahre lang an der Spitze der Nation of Islam – einer religiösen Organisation, die die Lehren des Islam mit einem starken Schwerpunkt auf Moral und Selbstversorgung für Afroamerikaner verband.

Muhammad, ein frommer Anhänger des schwarzen Nationalismus, sagte einmal sogar:

„Der Neger möchte alles andere als er selbst sein. […] Er möchte sich in den weißen Mann integrieren, aber er kann sich nicht in sich selbst oder in seine eigene Art integrieren. Der Neger will seine Identität verlieren, weil er seine eigene Identität nicht kennt.“

 

Muhammad lehnt die Jim Crow South ab

Muhammad wurde am 7. Oktober 1897 in Sandersville, GA, als Elijah Robert Poole geboren. Sein Vater William war ein Teilhaber und seine Mutter Mariah war Hausangestellte. Muhammad Belegschaft in Cordele, GA mit seinen 13 Geschwistern. In der vierten Klasse hatte er den Schulbesuch eingestellt und verschiedene Jobs in Sägewerken und Ziegeleien ausgeübt.

1917 heiratete Muhammad Clara Evans. Zusammen hatte das Paar acht Kinder. Bis 1923 hatte Muhammad die Jim Crow South satt und gesagt: „Ich habe genug von der Brutalität des weißen Mannes gesehen, um 26.000 Jahre zu überleben.“

Muhammad zog seine Frau und seine Kinder im Rahmen der großen Migration nach Detroit und fand Arbeit in einer Autofabrik. In Detroit wurde Muhammad von den Lehren von Marcus Garvey angezogen und Mitglied der Universal Negro Improvement Association.

 

Die Nation des Islam

1931 lernte Muhammad Wallace D. Fard kennen, einen Verkäufer, der begonnen hatte, Afroamerikaner in der Gegend von Detroit über den Islam zu unterrichten. Fards Lehren verbanden die Prinzipien des Islam mit dem schwarzen Nationalismus – Ideen, die für Muhammad attraktiv waren.

Bald nach ihrem Treffen konvertierte Muhammad zum Islam und änderte seinen Namen von Robert Elijah Poole in Elijah Muhammad.

1934 verschwand Fard und Mohammed übernahm die Führung der Nation of Islam. Muhammad gründete Final Call to Islam, eine Nachrichtenveröffentlichung, die zum Aufbau der Mitgliedschaft in der religiösen Organisation beitrug. Darüber hinaus wurde die Muhammad University of Islam gegründet, um Kinder zu erziehen.

 

Der Tempel des Islam

Nach dem Verschwinden von Fard brachte Mohammed eine Gruppe von Anhängern der Nation of Islam nach Chicago, während die Organisation in andere Fraktionen des Islam abbrach. In Chicago gründete Muhammad den Tempel des Islam Nr. 2 und etablierte die Stadt als Hauptquartier der Nation of Islam.

Mohammed begann, die Philosophie der Nation des Islam zu predigen und begann, Afroamerikaner in städtischen Gebieten für die religiöse Organisation zu gewinnen. Kurz nachdem er Chicago zum nationalen Hauptquartier der Nation of Islam gemacht hatte, reiste Muhammad nach Milwaukee, wo er Tempel Nr. 3 und Tempel Nr. 4 in Washington DC errichtete

Mohammeds Erfolg wurde gestoppt, als er 1942 inhaftiert wurde, weil er sich geweigert hatte, auf einen  Entwurf des Zweiten Weltkriegs zu reagieren . Während seiner Inhaftierung verbreitete Mohammed weiterhin die Lehren der Nation of Islam an die Insassen.

Als Mohammed 1946 freigelassen wurde, führte er weiterhin die Nation des Islam und behauptete, er sei Allahs Gesandter und Fard tatsächlich Allah. Bis 1955 hatte sich die Nation of Islam auf 15 Tempel erweitert und bis 1959 gab es 50 Tempel in 22 Staaten.

Bis zu seinem Tod im Jahr 1975 baute Mohammed die Nation des Islam von einer kleinen religiösen Organisation zu einer Organisation aus, die mehrere Einkommensströme hatte und nationale Bedeutung erlangte. Muhammad veröffentlichte zwei Bücher, „Message to the Black Man“ (1965) und „How to Eat to Live“ (1972). Die Veröffentlichung der Organisation, Muhammad Speaks , war im Umlauf und auf dem Höhepunkt der Popularität der Nation of Islam rühmte sich die Organisation einer Mitgliedschaft von geschätzten 250.000.

Muhammad betreute auch Männer wie Malcolm X, Louis Farrakhan und einige seiner Söhne, die ebenfalls fromme Mitglieder der Nation of Islam waren.

Muhammad starb 1975 in Chicago an Herzinsuffizienz.

 

Quellen

Muhammad, Elia. „Wie man isst, um zu leben – Buch Eins: Von Gott persönlich, Meister Fard Muhammad.“ Taschenbuch, Nachdruck, Secretarius Memps Publications, 30. August 2006.

Muhammad, Elia. „Nachricht an den Blackman in Amerika.“ Taschenbuch, Secretarius Memps Publications, 5. September 2006.

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