Geschichte & Kultur

Biografie von Elijah McCoy, amerikanischer Erfinder

Elijah McCoy (2. Mai 1844 – 10. Oktober 1929) war ein schwarzer amerikanischer Erfinder, der zu Lebzeiten mehr als 50 Patente für seine Erfindungen erhielt. Seine berühmteste Erfindung war ein Becher, der Maschinenlager über ein kleines Rohr mit Schmieröl versorgt. Maschinisten und Ingenieure, die echte McCoy-Schmierstoffgeber wollten, haben möglicherweise den Ausdruck „der echte McCoy“ verwendet – ein Begriff, der „der echte Deal“ oder „der echte Artikel“ bedeutet.

Schnelle Fakten: Elijah McCoy

  • Bekannt für: McCoy war ein schwarzer Erfinder, der die Dampfmaschinentechnologie durch die Entwicklung eines automatischen Schmierstoffgebers verbesserte.
  • Geboren: 2. Mai 1844 in Colchester, Ontario, Kanada
  • Eltern: George und Mildred McCoy
  • Gestorben: 10. Oktober 1929 in Detroit, Michigan
  • Auszeichnungen und Ehrungen: National Inventors Hall of Fame
  • Ehepartner: Ann Elizabeth Stewart (m. 1868-1872), Mary Eleanor Delaney (m.1873-1922)

 

Frühen Lebensjahren

Elijah McCoy wurde am 2. Mai 1844 in Colchester, Ontario, Kanada geboren. Seine Eltern – George und Mildred McCoy – waren von Geburt an versklavt worden und wurden zu Freiheitssuchenden, die Kentucky mit der Underground Railroad nach Kanada verließen. George McCoy trat in die britischen Streitkräfte ein und erhielt im Gegenzug 160 Morgen Land für seinen Dienst. Als Elijah 3 Jahre alt war, zog seine Familie zurück in die USA und ließ sich in Detroit, Michigan, nieder. Sie zogen später nach Ypsilanti, Michigan, wo George ein Tabakgeschäft eröffnete. Elia hatte 11 Brüder und Schwestern. Schon als kleines Kind spielte er gerne mit Werkzeugen und Maschinen und experimentierte mit verschiedenen Methoden, um sie zu reparieren und zu verbessern.

 

Werdegang

Im Alter von 15 Jahren verließ McCoy die USA, um eine Maschinenbaulehre in Edinburgh, Schottland, zu absolvieren. Nach seiner Zertifizierung kehrte er nach Michigan zurück, um eine Position in seinem Bereich einzunehmen. McCoy war jedoch – wie andere schwarze Amerikaner zu dieser Zeit – Rassendiskriminierung ausgesetzt, die ihn daran hinderte, eine seinem Bildungsniveau entsprechende Position zu finden. Der einzige Job, den er finden konnte, war der eines Feuerwehrmanns und Ölers für die Michigan Central Railroad. Der Feuerwehrmann in einem Zug war für das Betanken der Dampfmaschine und die Wartung des Ölers verantwortlich, der die beweglichen Teile des Motors sowie die Achsen und Lager des Zuges schmierte.

Aufgrund seiner Ausbildung konnte McCoy die Probleme der Motorschmierung und Überhitzung identifizieren und lösen. Zu diesem Zeitpunkt mussten die Züge regelmäßig anhalten und geschmiert werden, um eine Überhitzung zu vermeiden. McCoy entwickelte einen Schmierstoffgeber für Dampfmaschinen, bei dem der Zug nicht anhalten musste. Sein automatischer Schmierstoffgeber verwendete Dampfdruck, um Öl überall dort zu pumpen, wo es gebraucht wurde. McCoy erhielt 1872 ein Patent für diese Erfindung, das erste von vielen, das ihm für seine Verbesserungen an Dampfmaschinenschmierstoffen gewährt wurde. Diese Fortschritte verbesserten den Transit, indem sie es den Zügen ermöglichten, weiter zu fahren, ohne wegen Wartung und Nachölen anzuhalten.

McCoys Gerät verbesserte nicht nur die Zugsysteme. Versionen des Schmierstoffgebers tauchten schließlich in Ölbohr- und Bergbaumaschinen sowie in Bau- und Fabrikwerkzeugen auf. Gemäß dem Patent „hat die Vorrichtung“ den kontinuierlichen Ölfluss auf den Zahnrädern und anderen beweglichen Teilen einer Maschine vorgesehen, um sie ordnungsgemäß und kontinuierlich geschmiert zu halten und dadurch die Notwendigkeit des periodischen Abschaltens der Maschine zu beseitigen . “ Infolgedessen verbesserte der Schmierstoffgeber den Wirkungsgrad in einer Vielzahl von Bereichen.

1868 heiratete Elijah McCoy Ann Elizabeth Stewart, die vier Jahre später starb. Ein Jahr später heiratete McCoy seine zweite Frau, Mary Eleanora Delaney. Das Paar hatte keine Kinder.

McCoy verbesserte sein Design für automatische Schmierstoffgeber weiter und entwarf neue Geräte. Eisenbahn- und Reedereien begannen, McCoys neue Schmierstoffgeber einzusetzen, und die Michigan Central Railroad beförderte ihn zu einem Ausbilder für die Verwendung seiner neuen Erfindungen. Später wurde McCoy Berater der Eisenbahnindustrie in Patentangelegenheiten. McCoy erhielt auch Patente für einige seiner anderen Erfindungen, darunter ein Bügelbrett und eine Rasensprinkleranlage, die er entworfen hatte, um den Arbeitsaufwand für seine Haushaltsaufgaben zu reduzieren.

Im Jahr 1922 hatten McCoy und seine Frau Mary einen Autounfall. Mary starb später an ihren Verletzungen und McCoy hatte für den Rest seines Lebens schwere Gesundheitsprobleme, was seine beruflichen Verpflichtungen erschwerte.

 

„Der echte McCoy“

Der Ausdruck „der echte McCoy“ – was „die echte Sache“ bedeutet (keine gefälschte oder minderwertige Kopie) – ist eine beliebte Redewendung unter englischsprachigen Personen. Die genaue Etymologie ist unbekannt. Einige Wissenschaftler glauben, dass es aus dem schottischen „the real McKay“ stammt, das erstmals 1856 in einem Gedicht erschien. Andere glauben, dass der Ausdruck zuerst von Eisenbahningenieuren verwendet wurde, die nach „dem echten McCoy-System“ suchten, dem Schmierstoffgeber, der mit McCoys automatischem Tropfbecher ausgestattet ist eher als ein schlechter Abschlag. Unabhängig von der Etymologie wird der Ausdruck seit einiger Zeit mit McCoy in Verbindung gebracht. Im Jahr 2006 entwickelte Andrew Moodie ein Stück namens „The Real McCoy“, das auf dem Leben des Erfinders basiert.

 

Tod

1920 eröffnete McCoy seine eigene Firma, die Elijah McCoy Manufacturing Company, um seine Produkte selbst herzustellen, anstatt seine Entwürfe an bestehende Unternehmen zu lizenzieren (viele der von ihm entworfenen Produkte hatten nicht seinen Namen). Leider litt McCoy in seinen späteren Jahren unter einem finanziellen, mentalen und physischen Zusammenbruch, der ihn ins Krankenhaus brachte. Er starb am 10. Oktober 1929 an seniler Demenz, die durch Bluthochdruck verursacht wurde, nachdem er ein Jahr auf der Eloise-Krankenstation in Michigan verbracht hatte. McCoy wurde im Detroit Memorial Park East in Warren, Michigan, beigesetzt.

 

Erbe

McCoy wurde weithin für seinen Einfallsreichtum und seine Leistungen bewundert, insbesondere in der Black Community. Booker T. Washington zitierte McCoy in seiner „Story of the Negro“ als den schwarzen Erfinder mit der größten Anzahl von US-Patenten. Im Jahr 2001 wurde McCoy in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen. Ein historischer Marker steht vor seiner alten Werkstatt in Y
psilanti, Michigan, und das regionale US-Patent- und Markenamt von Elijah J. McCoy im Mittleren Westen in Detroit ist ihm zu Ehren benannt.

 

Quellen

  • Asante, Molefi Kete. „100 größte Afroamerikaner: eine biografische Enzyklopädie.“ Prometheus Books, 2002.
  • Sluby, Patricia Carter. „Der Erfindergeist der Afroamerikaner: Patentierter Einfallsreichtum.“ Praeger, 2008.
  • Towle, Wendy und Wil Clay. „The Real McCoy: Das Leben eines afroamerikanischen Erfinders.“ Scholastic, 1995.

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