Geschichte & Kultur

Elias Howe: Erfinder der Nähmaschine

Elias Howe Jr. (1819–1867) war ein Erfinder einer der ersten funktionierenden Nähmaschinen. Dieser Mann aus Massachusetts begann als Lehrling in einer Maschinenwerkstatt und entwickelte eine wichtige Kombination von Elementen für die erste Steppstichnähmaschine. Aber anstatt Maschinen herzustellen und zu verkaufen, machte Howe sein Vermögen damit, Gerichtsverfahren gegen seine Konkurrenten einzuleiten, von denen er glaubte, dass sie gegen seine Patente verstoßen hatten.

Elias Howe Biografie

  • Bekannt für: Erfindung der Steppstichnähmaschine im Jahre 1846
  • Geboren: 9. Juli 1819 in Spencer, Massachusetts
  • Eltern: Polly und Elias Howe, Sr.
  • Bildung: Keine formale Bildung
  • Gestorben: 3. Oktober 1867 in Brooklyn, NY
  • Ehepartner: Elizabeth Jennings Howe
  • Kinder: Jane Robinson, Simon Ames, Julia Maria
  • Fun Fact: Obwohl er es sich nicht leisten konnte, ein funktionierendes Modell seiner Maschine ohne finanzielle Unterstützung zu bauen, starb er als enorm reicher Mann mit zwei Millionen Dollar (34 Millionen Dollar in heutigem Geld).

 

Frühen Lebensjahren

Elias Howe Jr. wurde am 9. Juli 1819 in Spencer, Massachusetts, geboren. Sein Vater Elias Howe Sr. war Bauer und Müller, und er und seine Frau Polly hatten acht Kinder. Elias besuchte eine Grundschule, aber im Alter von sechs Jahren gab er die Schule auf, um seinen Brüdern zu helfen, Karten für die Herstellung von Baumwolle herzustellen .

Mit 16 Jahren nahm Howe seinen ersten Vollzeitjob als Maschinistenlehrling an und zog 1835 nach Lowell, Massachusetts, um in den Textilfabriken zu arbeiten. Er verlor seinen Job, als der Wirtschaftskrach von 1837 die Mühlen schloss, und zog nach Cambridge, Massachusetts, um in einem Geschäft zu arbeiten, das Hanf kardierte. 1838 zog Howe nach Boston, wo er Arbeit in einem Maschinistengeschäft fand. 1840 heiratete Elias Elizabeth Jennings Howe und sie hatten drei Kinder, Jane Robinson Howe, Simon Ames Howe und Julia Maria Howe.

1843 begann Howe mit der Arbeit an einer neuen Nähmaschine. Howes Maschine war nicht die erste Nähmaschine: Das erste Patent für eine Kettenstichmaschine wurde 1790 an einen Engländer namens Thomas Sant erteilt, und 1829 erfand und patentierte der Franzose Barthelemy Thimonnier eine Maschine, die einen modifizierten Kettenstich verwendete, und stellte 80 her funktionierende Nähmaschinen. Thimonniers Geschäft ging zu Ende, als 200 Schneider sich aufregten, seine Fabrik durchsuchten und die Maschinen zerschmetterten.

 

Erfindung der Nähmaschine

Tatsächlich kann jedoch nicht wirklich gesagt werden, dass die Nähmaschine von einer Person erfunden wurde. Stattdessen war es das Ergebnis zahlreicher inkrementeller und komplementärer erfinderischer Beiträge. Um eine funktionierende Nähmaschine zu erstellen, benötigte man:

  1. Die Fähigkeit, einen Verschlussstich zu nähen. Ein Verriegelungsstich, der heute allen modernen Maschinen gemeinsam ist, verbindet zwei separate Fäden oben und unten, um eine sichere und gerade Naht zu bilden.
  2. Eine Nadel mit einem Auge am spitzen Ende
  3. Ein Shuttle, um den zweiten Faden zu tragen
  4. Eine kontinuierliche Fadenquelle (eine Spule)
  5. Ein horizontaler Tisch
  6. Ein Arm über dem Tisch, der eine vertikal positionierte Nadel enthält
  7. Ein kontinuierlicher Stoffvorschub, synchronisiert mit den Bewegungen der Nadel
  8. Spannungsregler für das Gewinde, um bei Bedarf Spiel zu lassen
  9. Ein Nähfuß, um das Tuch bei jedem Stich an Ort und Stelle zu halten
  10. Die Fähigkeit, entweder gerade oder gekrümmte Linien zu nähen

Das erste dieser erfundenen Elemente war die Nadel mit der Augenspitze, die mindestens Mitte des 18. Jahrhunderts und danach noch fünfmal patentiert wurde. Howes technologischer Beitrag bestand darin, einen Verschlussstich zu mechanisieren, indem ein Prozess mit einer Nadel mit Augenspitze und einem Shuttle zum Tragen des zweiten Fadens erstellt wurde. Er machte sein Vermögen jedoch nicht durch die Herstellung von Nähmaschinen, sondern als „Patenttroll“ – jemand, der gedeiht, indem er diejenigen verklagt, die Maschinen herstellen und verkaufen, die teilweise auf seinem Patent beruhen.

 

Howes Beitrag zur Nähmaschine

Howe kam auf seine Idee, als er ein Gespräch zwischen einem Erfinder und einem Geschäftsmann mithörte und darüber sprach, was für eine großartige Idee die Nähmaschine war, aber wie schwierig es war, sie zu erreichen. Er beschloss, die Bewegungen der Hände seiner Frau zu mechanisieren, als sie einen Kettenstich nähte . Kettenstiche wurden mit einem einzigen Faden und Schlaufen gemacht, um die Nähte zu erzeugen. Er beobachtete sie genau und machte mehrere Versuche, die alle fehlschlugen. Nach einem Jahr kam Howe zu dem Schluss, dass er, obwohl er den bestimmten Stich, den seine Frau verwendete, nicht replizieren konnte, einen zweiten Faden hinzufügen konnte, um die Stiche miteinander zu verriegeln – den Verriegelungsstich. Erst Ende 1844 konnte er einen Weg zur Mechanisierung des Verriegelungsstichs finden, stellte jedoch fest, dass er nicht über die finanziellen Mittel verfügte, um ein Modell zu konstruieren.

Howe traf sich und ging eine Partnerschaft mit George Fisher ein, einem Kohle- und Holzhändler aus Cambridge, der Howe sowohl die finanzielle Unterstützung geben konnte, die er brauchte, als auch einen Ort, an dem er an seiner neuen Version arbeiten konnte. Im Mai 1845 hatte Howe ein funktionierendes Modell und stellte seine Maschine in Boston der Öffentlichkeit aus. Obwohl einige Schneider davon überzeugt waren, dass dies den Handel ruinieren würde, gewannen die innovativen Eigenschaften der Maschine schließlich ihre Unterstützung.

Mit 250 Stichen pro Minute überholte Howes Verschlussstichmechanismus die Leistung von fünf Handnäherinnen, die für ihre Schnelligkeit bekannt sind, und erledigte in einer Stunde 14,5 Stunden. Elias Howe hat am 10. September 1846 in New Hartford, Connecticut , das US-Patent 4,750 für seine Steppstichnähmaschine angemeldet.

 

Die Nähmaschinenkriege

Die erste funktionale Steppstichnähmaschine, die 1845 von dem Amerikaner Elias Howe erfunden wurde. Hulton Archive / Getty Images

1846 ging Howes Bruder Amasa nach England, um William Thomas, einen Hersteller von Korsetts, Regenschirmen und Koffer, zu treffen. Dieser Mann kaufte schließlich einen von Howes Prototypenmaschinen für 250 Pfund und bezahlte Elias, um nach England zu kommen und die Maschine für drei Pfund pro Woche zu betreiben. Für Elias war es kein gutes Geschäft: Nach neun Monaten wurde er entlassen und kehrte mittellos nach New York zurück, nachdem er das verloren hatte, was während der Reise noch übrig war, um seine Frau vor Konsum zu sterben. Er entdeckte auch, dass sein Patent verletzt worden war.

Während Howe in England war, gab es zahlreiche Fortschritte in der Technologie, und 1849 konnte sein Rivale Isaac M. Singer alle Elemente zusammenfügen, um die erste kommerziell realisierbare Maschine herzustellen – Singers Maschine konnte 900 Stiche in einer Minute herstellen. Howe ging zu Singers Büro und verlangte Lizenzgebühren in Höhe von 2.000 USD. Singer hatte es nicht, weil sie noch keine Maschinen verkauft hatten.

Tatsächlich wurde keine der erfundenen Maschinen in Betrieb genommen. Es gab eine enorme Skepsis gegenüber der Praktikabilität der Maschinen, und es gab eine kulturelle Tendenz gegen Maschinen im Allgemeinen (“ Ludditen „) und gegen Frauen, die Maschinen benutzen. Die Gewerkschaften waren gegen ihren Einsatz aufgeregt, da die Schneider sehen konnten, dass diese Maschinen sie aus dem Geschäft bringen würden. Und Elias Howe, der bald von anderen Patentinhabern unterstützt wurde, begann, wegen Patentverletzung zu klagen und Lizenzgebühren zu begleichen. Dieser Prozess verlangsamte die Fähigkeit der Hersteller, Maschinen herzustellen und zu innovieren.

Howe beharrte und gewann 1852 sein erstes Gerichtsverfahren. 1853 wurden in den USA 1.609 Maschinen verkauft. 1860 war diese Zahl auf 31.105 gestiegen, im selben Jahr, in dem Howe sich rühmte, mit Lizenzgebühren einen Gewinn von 444.000 USD erzielt zu haben, fast 13,5 Millionen USD in heutigen Dollars.

 

Die Nähmaschinenkombination

In den 1850er Jahren wurden die Hersteller von Gerichtsverfahren überschwemmt, weil es zu viele Patente gab, die einzelne Elemente der Arbeitsmaschinen abdeckten. Es war nicht nur Howe, der klagte; es waren die Eigentümer vieler kleinerer Patente, die sich gegenseitig verklagten und konterten. Diese Situation ist heute als “ Patentdickicht. bekannt.

1856 hatte Rechtsanwalt Orlando B. Potter, der Grover & Baker vertrat, einen Nähmaschinenhersteller, der ein Patent für ein funktionierendes Kettenstichverfahren besaß, eine Lösung. Potter schlug vor, dass die relevanten Patentinhaber – Howe, Singer, Grover & Baker und der produktivste Hersteller der Ära, Wheeler und Wilson – ihre Patente zu einem Patentpool zusammenfassen sollten. Diese vier Patentinhaber besaßen gemeinsam die Patente, die die 10 Elemente abdeckten. Jedes Mitglied der Nähmaschinenkombination würde eine Lizenzgebühr von 15 USD für jede von ihm produzierte Maschine auf ein Sammelkonto einzahlen. Diese Mittel wurden verwendet, um eine Kriegskasse für laufende externe Rechtsstreitigkeiten zu bauen, und dann würde der Rest gerecht unter den Eigentümern aufgeteilt.

Alle Besitzer waren sich einig, bis auf Howe, der überhaupt keine Maschinen herstellte. Er war überzeugt, dem Konsortium beizutreten, indem er eine spezielle Lizenzgebühr von 5 USD pro in den USA verkaufter Maschine und 1 USD für jede exportierte Maschine versprach.

Während die Kombination mit ihren eigenen Problemen konfrontiert war, einschließlich der Vorwürfe, ein Monopol zu sein, ging die Zahl der Rechtsstreitigkeiten zurück und die Herstellung der Maschinen begann.

 

Tod und Vermächtnis

Nachdem Howe sein Recht auf Gewinnbeteiligung anderer Nähmaschinenhersteller erfolgreich verteidigt hatte, stieg sein Jahreseinkommen von 300 USD auf über 2.000 USD pro Jahr. Während des Bürgerkriegs spendete er einen Teil seines Vermögens, um ein Infanterieregiment für die Unionsarmee auszurüsten, und diente im Regiment als Privatmann.

Elias Howe Jr. starb am 3. Oktober 1867 in Brooklyn, New York, einen Monat nach Ablauf seines Nähmaschinenpatents. Zum Zeitpunkt seines Todes wurden seine Gewinne aus seiner Erfindung auf zwei Millionen Dollar geschätzt, was heute 34 Millionen Dollar entsprechen würde. Eine Version seiner innovativen Mechanisierung des Verschlussstichs ist bei den meisten modernen Nähmaschinen noch verfügbar.

 

Quellen

  • Elias Howe, Jr.. Geni . (2018).
  • Jack, Andrew B. „Die Vertriebskanäle für eine Innovation: Die Nähmaschinenindustrie in Amerika, 1860–1865.“ Explorations in Entrepreneurial History 9: 113–114 (1957).
  • Mossoff, Adam. „Aufstieg und Fall des ersten amerikanischen Patentdickichts: Der Nähmaschinenkrieg der 1850er Jahre“ Arizona Law Review 53 (2011): 165–211. Drucken.
  • „Nachruf: Elias Howe, Jr.“ Die New York Times (5. Oktober 1867). Times Machine .
  • Wagner, Stefan. “ Ersticken ‚Patent Thickets‘ Innovationen?. Yale Insights , 22. April 2015. Web

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