Geschichte & Kultur

Die Wahl von 1968: Politik in einem turbulenten Jahr

Die Wahl von 1968 musste bedeutend sein. Die Vereinigten Staaten waren bitter gespalten über den scheinbar endlosen Krieg in Vietnam. Ein Jugendaufstand beherrschte die Gesellschaft, der in hohem Maße durch den Entwurf ausgelöst wurde, der junge Männer zum Militär zog und sie in den gewalttätigen Sumpf nach Vietnam schickte.

Trotz der Fortschritte der Bürgerrechtsbewegung war die Rasse immer noch ein bedeutender Schmerzpunkt. In den amerikanischen Städten kam es Mitte der 1960er Jahre zu Unruhen in den Städten. In Newark, New Jersey, wurden während fünf Tagen Aufruhr im Juli 1967 26 Menschen getötet. Politiker sprachen routinemäßig davon, die Probleme des „Ghettos“ lösen zu müssen.

Als das Wahljahr näher rückte, hatten viele Amerikaner das Gefühl, dass die Dinge außer Kontrolle geraten. Die politische Landschaft schien jedoch eine gewisse Stabilität zu zeigen. Die meisten gingen davon aus, dass Präsident Lyndon B. Johnson für eine weitere Amtszeit kandidieren würde. Am ersten Tag des Jahres 1968 wies ein Artikel auf der Titelseite der New York Times auf die konventionelle Weisheit zu Beginn des Wahljahres hin. Die Überschrift lautete. „GOP-Führer sagen, nur Rockefeller kann Johnson schlagen.“

Der erwartete republikanische Kandidat Nelson Rockefeller. der Gouverneur von New York, sollte den ehemaligen Vizepräsidenten Richard M. Nixon und den kalifornischen Gouverneur Ronald Reagan für die republikanische Nominierung schlagen .

Das Wahljahr würde voller Überraschungen und schockierender Tragödien sein. Die Kandidaten, die von konventioneller Weisheit diktiert wurden, standen im Herbst nicht auf dem Stimmzettel. Die stimmberechtigte Öffentlichkeit, von denen viele durch die Ereignisse verstört und unzufrieden waren, schwärmte für ein bekanntes Gesicht, das dennoch Änderungen versprach, die ein „ehrenhaftes“ Ende des Vietnamkrieges und „Recht und Ordnung“ zu Hause beinhalteten.

 

Die „Dump Johnson“ -Bewegung

Oktober 1967 Protest vor dem Pentagon. Getty Images

Mit dem Krieg in Vietnam, der die Nation spaltete, entwickelte sich die Antikriegsbewegung stetig zu einer starken politischen Kraft. Ende 1967, als massive Proteste buchstäblich die Stufen des Pentagons erreichten, begannen liberale Aktivisten, nach einem Antikriegsdemokraten zu suchen, der gegen Präsident Lyndon Johnson antreten sollte.

Allard Lowenstein, ein in liberalen Studentengruppen bekannter Aktivist, bereiste das Land, um eine „Dump Johnson“ -Bewegung ins Leben zu rufen. Bei Treffen mit prominenten Demokraten, darunter Senator Robert F. Kennedy, machte Lowenstein ein überzeugendes Argument gegen Johnson. Er argumentierte, eine zweite Amtszeit des Präsidenten für Johnson würde nur einen sinnlosen und sehr kostspieligen Krieg verlängern.

Die Kampagne von Löwenstein fand schließlich einen willigen Kandidaten. Im November 1967 erklärte sich Senator Eugene „Gene“ McCarthy aus Minnesota bereit, 1968 gegen Johnson für die demokratische Nominierung zu kandidieren.

 

Vertraute Gesichter auf der rechten Seite

Da die Demokraten in ihrer eigenen Partei mit Dissens zu kämpfen hatten, waren die potenziellen republikanischen Kandidaten für 1968 eher bekannte Gesichter. Der frühe Favorit Nelson Rockefeller war der Enkel des legendären Öl-Milliardärs John D. Rockefeller. Der Begriff „Rockefeller-Republikaner“ wurde typischerweise für allgemein gemäßigte bis liberale Republikaner aus dem Nordosten verwendet, die große Geschäftsinteressen vertraten.

Richard M. Nixon, ehemaliger Vizepräsident und verlorener Kandidat bei den Wahlen von 1960, schien auf ein großes Comeback vorbereitet zu sein. Er hatte sich 1966 für republikanische Kongresskandidaten eingesetzt, und der Ruf, den er sich in den frühen 1960er Jahren als erbitterter Verlierer erworben hatte, schien verblasst zu sein.

Der Gouverneur von Michigan und ehemalige Automobilmanager George Romney beabsichtigte ebenfalls, 1968 zu kandidieren. Die konservativen Republikaner ermutigten den Gouverneur von Kalifornien, den ehemaligen Schauspieler Ronald Reagan, zu kandidieren.

 

Senator Eugene McCarthy versammelte die Jugend

Eugene McCarthy feiert einen ersten Sieg. Getty Images

Eugene McCarthy war ein Gelehrter und hatte in seiner Jugend Monate in einem Kloster verbracht, während er ernsthaft darüber nachdachte, katholischer Priester zu werden. Nachdem er ein Jahrzehnt lang an High Schools und Colleges in Minnesota unterrichtet hatte, wurde er 1948 in das Repräsentantenhaus gewählt.

Im Kongress war McCarthy ein arbeitsfreundlicher Liberaler. 1958 kandidierte er für den Senat und wurde gewählt. Während seiner Amtszeit im Senator Foreign Relations Committee während der Regierungszeit von Kennedy und Johnson äußerte er häufig Skepsis gegenüber den amerikanischen Interventionen im Ausland.

Der erste Schritt in seiner Präsidentschaftskandidatur war die Teilnahme an der New Hampshire-Vorwahl im März 1968 , dem traditionellen ersten Rennen des Jahres. College-Studenten reisten nach New Hampshire, um schnell eine McCarthy-Kampagne zu organisieren. Während McCarthys Wahlkampfreden oft sehr ernst waren, gaben seine jugendlichen Unterstützer seinen Bemühungen ein Gefühl von Überschwang.

In der Vorwahl von New Hampshire am 12. März 1968 gewann Präsident Johnson mit rund 49 Prozent der Stimmen. Trotzdem machte sich McCarthy schockierend gut und gewann ungefähr 40 Prozent. In den Schlagzeilen der Zeitung am folgenden Tag wurde der Johnson-Sieg als überraschendes Zeichen der Schwäche für den amtierenden Präsidenten dargestellt.

 

Robert F. Kennedy nahm die Herausforderung an

Robert F. Kennedy kämpft in Detroit im Mai 1968. Getty Images

Die überraschenden Ergebnisse in New Hampshire hatten vielleicht den größten Einfluss auf jemanden, der nicht im Rennen war, Senator Robert F. Kennedy aus New York. Am darauf folgenden Freitag hielt Kennedy aus New Hampshire eine Pressekonferenz auf dem Capitol Hill ab, um bekannt zu geben, dass er am Rennen teilnehmen würde.

Bei seiner Ankündigung startete Kennedy einen scharfen Angriff auf Präsident Johnson und bezeichnete seine Politik als „katastrophal und spaltend“. Er sagte, er würde drei Vorwahlen absolvieren, um seine Kampagne zu beginnen, und Eugene McCarthy gegen Johnson in drei Vorwahlen unterstützen, in denen Kennedy die Frist für die Teilnahme verpasst hatte.

Kennedy wurde auch gefragt, ob er Lyndon Johnsons Kampagne unterstützen würde, wenn er sich in diesem Sommer die demokratische Nominierung sichern würde. Er sagte, er sei sich nicht sicher und würde bis dahin warten, um eine Entscheidung zu treffen.

 

Johnson zog sich aus dem Rennen zurück

Präsident Johnson schien 1968 erschöpft zu sein. Getty Images

Nach den erstaunlichen Ergebnissen der Vorwahl in New Hampshire und dem Einstieg von Robert Kennedy in das Rennen quälte sich Lyndon Johnson über seine eigenen Pläne. An einem Sonntagabend, dem 31. März 1968, sprach Johnson im Fernsehen vor der Nation, angeblich um über die Situation in Vietnam zu sprechen.

Nachdem Johnson zum ersten Mal einen Stopp der amerikanischen Bombenangriffe in Vietnam angekündigt hatte, schockierte er Amerika und die Welt, indem er ankündigte, dass er die demokratische Nominierung in diesem Jahr nicht anstreben würde.

Eine Reihe von Faktoren flossen in Johnsons Entscheidung ein. Der angesehene Journalist Walter Cronkite, der über die jüngste Tet-Offensive in Vietnam berichtet hatte, kehrte zurück, um in einer bemerkenswerten Sendung zu berichten, und er glaubte, der Krieg sei nicht zu gewinnen. Johnson glaubte einigen Berichten zufolge, dass Cronkite die amerikanische Mainstream-Meinung vertrete.

Johnson hatte auch eine langjährige Feindseligkeit gegenüber Robert Kennedy und genoss es nicht, für die Nominierung gegen ihn anzutreten. Kennedys Kampagne hatte einen lebhaften Start hingelegt, und überschwängliche Menschenmengen kamen, um ihn bei Auftritten in Kalifornien und Oregon zu sehen. Tage vor Johnsons Rede war Kennedy von einer rein schwarzen Menge angefeuert worden, als er an einer Straßenecke im Stadtteil Watts in Los Angeles sprach.

Gegen den jüngeren und dynamischeren Kennedy anzutreten, hat Johnson offensichtlich nicht angesprochen.

Ein weiterer Faktor in Johnsons überraschender Entscheidung schien seine Gesundheit zu sein. Auf Fotografien sah er vom Stress der Präsidentschaft müde aus. Es ist wahrscheinlich, dass seine Frau und seine Familie ihn ermutigten, seinen Ausstieg aus dem politischen Leben zu beginnen.

 

Eine Zeit der Gewalt

Menschenmassen säumten die Eisenbahnschienen, als Robert Kennedys Leiche nach Washington zurückkehrte. Getty Images

Weniger als eine Woche nach Johnsons überraschender Ankündigung wurde das Land durch die Ermordung von Dr. Martin Luther King erschüttert . In Memphis, Tennessee, war King am Abend des 4. April 1968 auf einen Hotelbalkon getreten und von einem Scharfschützen erschossen worden.

In den Tagen nach dem Mord an King kam es in Washington, DC und anderen amerikanischen Städten zu Unruhen.

In den Turbulenzen nach dem Mord an King ging der demokratische Wettbewerb weiter. Kennedy und McCarthy traten in einer Handvoll Vorwahlen gegeneinander an, als sich der größte Preis, die kalifornische Vorwahl, näherte.

Am 4. Juni 1968 gewann Robert Kennedy die demokratische Grundschule in Kalifornien. Er feierte an diesem Abend mit Anhängern. Nachdem er den Ballsaal des Hotels verlassen hatte, kam ein Attentäter in der Hotelküche auf ihn zu und schoss ihm in den Hinterkopf. Kennedy wurde tödlich verwundet und starb 25 Stunden später.

Sein Körper wurde zu einer Trauermesse in der St. Patrick’s Cathedral nach New York City zurückgebracht. Als sein Körper mit dem Zug nach Washington gebracht wurde, um in der Nähe des Grabes seines Bruders auf dem Arlington National Cemetery beerdigt zu werden, säumten Tausende von Trauernden die Gleise.

Das demokratische Rennen schien vorbei zu sein. Da die Vorwahlen nicht so wichtig waren wie in späteren Jahren, würde der Kandidat der Partei von Parteiinsidern ausgewählt. Und es schien, als würde Johnsons Vizepräsident Hubert Humphrey, der zu Beginn des Jahres noch nicht als Kandidat angesehen worden war, die Nominierung der Demokraten blockieren.

 

Chaos auf dem Democratic National Convention

Demonstranten und Polizei stießen in Chicago zusammen. Getty Images

Nach dem Verblassen der McCarthy-Kampagne und dem Mord an Robert Kennedy waren diejenigen, die sich gegen eine amerikanische Beteiligung an Vietnam aussprachen, frustriert und wütend.

Anfang August hielt die Republikanische Partei ihren Nominierungskongress in Miami Beach, Florida, ab. Der Kongresssaal war eingezäunt und für Demonstranten im Allgemeinen unzugänglich. Richard Nixon gewann leicht die Nominierung bei der ersten Wahl und wählte Marylands Gouverneur Spiro Agnew, der national unbekannt war, als seinen Mitstreiter.

Der Democratic National Convention sollte in Chicago mitten in der Stadt stattfinden, und es waren massive Proteste geplant. Tausende junger Menschen kamen entschlossen nach Chicago, um ihre Opposition gegen den Krieg bekannt zu machen. Die Provokateure der „Youth International Party“, bekannt als The Yippies, waren begeistert von der Menge.

Der Bürgermeister und politische Chef von Chicago, Richard Daley, schwor, dass seine Stadt keine Störungen zulassen würde. Er befahl seiner Polizei, Demonstranten anzugreifen, und ein nationales Fernsehpublikum sah Bilder von Polizisten, die Demonstranten auf den Straßen schlugen.

Innerhalb des Konvents waren die Dinge fast genauso laut. Irgendwann wurde der Nachrichtenreporter Dan Rather auf dem Kongressboden verärgert, als Walter Cronkite die „Schläger“ anprangerte, die anscheinend für Bürgermeister Daley arbeiteten.

Hubert Humphrey gewann die demokratische Nominierung und wählte Senator Edmund Muskie aus Maine als seinen Mitstreiter.

Auf dem Weg zu den allgemeinen Wahlen befand sich Humphrey in einer besonderen politischen Situation. Er war wohl der liberalste Demokrat, der in diesem Jahr ins Rennen gegangen war, doch als Johnsons Vizepräsident war er an die Vietnampolitik der Regierung gebunden. Das würde sich als ärgerliche Situation herausstellen, da er sowohl gegen Nixon als auch gegen einen Herausforderer von Drittanbietern antrat.

 

George Wallace rührte rassistische Ressentiments

Kampagne von George Wallace im Jahr 1968. Getty Images

Als die Demokraten und Republikaner Kandidaten auswählten, hatte George Wallace, ein ehemaliger demokratischer Gouverneur von Alabama, eine Emporkömmlingskampagne als Drittkandidat gestartet. Wallace war vor fünf Jahren landesweit bekannt geworden, als er buchstäblich in einer Tür stand und „Segregation für immer“ schwor, während er versuchte, schwarze Studenten daran zu hindern, die Universität von Alabama zu integrieren.

Als Wallace sich darauf vorbereitete, auf dem Ticket der American Independent Party für das Präsidentenamt zu kandidieren, fand er eine überraschende Anzahl von Wählern außerhalb des Südens, die seine äußerst konservative Botschaft begrüßten. Er schwelgte darin, die Presse zu verspotten und Liberale zu verspotten. Die zunehmende Gegenkultur gab ihm endlose Ziele, an denen er verbalen Missbrauch auslösen konnte.

Für seinen Laufkameraden wählte Wallace einen pensionierten General der Luftwaffe, Curtis LeMay. LeMay, ein Luftkampfheld des Zweiten Weltkriegs, hatte Bombenangriffe auf Nazideutschland geführt, bevor er die schockierend tödliche Brandbombenkampagne gegen Japan ausarbeitete. Während des Kalten Krieges hatte LeMay das Strategic Air Command befehligt, und seine strengen antikommunistischen Ansichten waren bekannt.

 

Humphreys Kämpfe gegen Nixon

Als die Kampagne in den Herbst eintrat, verteidigte Humphrey Johnsons Politik, den Vietnamkrieg eskaliert zu haben. Nixon konnte sich als Kandidat positionieren, der die Richtung des Krieges deutlich verändern würde. Er sprach von einem „ehrenvollen Ende“ des Konflikts in Vietnam.

Nixons Botschaft wurde von vielen Wählern begrüßt, die den Forderungen der Antikriegsbewegung nach einem sofortigen Rückzug aus Vietnam nicht zustimmten. Dennoch war Nixon absichtlich vage, was genau er tun würde, um den Krieg zu beenden.

In innerstaatlichen Fragen war Humphrey an die „Great Society“ -Programme der Johnson-Administration gebunden. Nach Jahren städtischer Unruhen und regelrechten Unruhen in vielen Städten hatte Nixons Rede von „Recht und Ordnung“ einen offensichtlichen Reiz.

Eine weit verbreitete Überzeugung ist, dass Nixon eine listige „Strategie des Südens“ entwickelt hat, die ihm bei den Wahlen von 1968 geholfen hat. Rückblickend kann es so aussehen, aber zu der Zeit gingen beide Hauptkandidaten davon aus, dass Wallace eine Sperre für den Süden hatte. Aber Nixons Rede von „Recht und Ordnung“ wirkte für viele Wähler wie eine „Hundepfeife“ -Politik. (Nach dem Wahlkampf von 1968 begannen viele südliche Demokraten eine Migration zur Republikanischen Partei in einem Trend, der die amerikanischen Wähler tiefgreifend veränderte.)

Was Wallace betrifft, so beruhte seine Kampagne größtenteils auf rassistischen Ressentiments und einer lautstarken Abneigung gegen Veränderungen in der Gesellschaft. Seine Position zum Krieg war hawkisch, und irgendwann löste sein Stellvertreter, General LeMay, eine große Kontroverse aus, indem er vorschlug, dass Atomwaffen in Vietnam eingesetzt werden könnten.

 

Nixon triumphiert

Richard Nixon Kampagne im Jahr 1968. Getty Images

Am Wahltag, dem 5. November 1968, gewann Richard Nixon und sammelte 301 Wahlstimmen für Humphreys 191. George Wallace gewann 46 Wahlstimmen, indem er fünf Staaten im Süden gewann: Arkansas, Louisiana, Mississippi, Alabama und Georgia.

Trotz der Probleme, mit denen Humphrey das ganze Jahr über konfrontiert war, kam er Nixon bei der Volksabstimmung sehr nahe, nur eine halbe Million Stimmen oder weniger als ein Prozentpunkt trennten sie. Ein Faktor, der Humphrey kurz vor dem Ziel möglicherweise angekurbelt hat, war, dass Präsident Johnson die Bombenkampagne in Vietnam ausgesetzt hat. Das hat Humphrey wahrscheinlich bei Wählern geholfen, die skeptisch gegenüber dem Krieg waren, aber es kam so spät, weniger als eine Woche vor dem Wahltag, dass es vielleicht nicht viel geholfen hat.

Als Richard Nixon sein Amt antrat, sah er sich einem Land gegenüber, das während des Vietnamkrieges stark gespalten war. Die Protestbewegung gegen den Krieg wurde populärer und Nixons Strategie des schrittweisen Rückzugs dauerte Jahre.

Nixon gewann 1972 leicht die Wiederwahl, aber seine „Recht und Ordnung“ -Verwaltung endete schließlich in der Schande des Watergate-Skandals.

 

Quellen

  • O’Donnell, Lawrence. Spiel mit dem Feuer: Die Wahl von 1968 und die Transformation der amerikanischen Politik. Pinguin-Bücher, 2018.
  • Cornog, Evan und Richard Whelan. Hüte im Ring: eine illustrierte Geschichte amerikanischer Präsidentschaftskampagnen. Random House, 2000.
  • Roseboom, Eugene H. Eine Geschichte der Präsidentschaftswahlen. 1972.
  • Tye, Larry. Bobby Kennedy: Die Entstehung einer liberalen Ikone. Zufälliges Haus, 2017.
  • Herbers, John. „Kennedy von Watts Negroes angefeuert.“ New York Times, 26. März 1968: p. 24. TimesMachine.NYTimes.com.
  • Weaver, Warren, Jr. „GOP-Führer sagen, nur Rockefeller kann Johnson schlagen.“ New York Times, 1. Januar 1968: p. 1. TimesMachine.NYTimes.com.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.