Geschichte & Kultur

Wahl von 1860: Lincoln gewann zur Zeit der nationalen Krise

Die Wahl von Abraham Lincoln im November 1860 war vielleicht die bedeutendste Wahl in der amerikanischen Geschichte. Es brachte Lincoln in einer Zeit großer nationaler Krisen an die Macht, als das Land in der Frage der Versklavung auseinander ging.

Der Wahlsieg von Lincoln, dem Kandidaten der Republikanischen Partei gegen die Versklavung. veranlasste die Staaten des amerikanischen Südens, ernsthafte Diskussionen über die Sezession zu beginnen. In den Monaten zwischen Lincolns Wahl und seiner Amtseinführung im März 1861 begannen sich diese Staaten zu trennen. Lincoln übernahm damit die Macht in einem Land, das bereits zerbrochen war.

Key Takeaways: Die Wahl von 1860

  • Die Vereinigten Staaten befanden sich in einer Krise, und es war unvermeidlich, dass sich die Wahl von 1860 auf die Frage der Versklavung konzentrierte.
  • Abraham Lincoln begann das Jahr in relativer Dunkelheit, aber eine Rede in New York City im Februar machte ihn zu einem glaubwürdigen Kandidaten.
  • Lincolns größter Rivale für die Nominierung der Republikanischen Partei, William Seward, wurde auf dem Nominierungskongress der Partei ausmanövriert.
  • Lincoln gewann die Wahl, indem er gegen drei Gegner antrat, und sein Sieg im November veranlasste die südlichen Staaten, die Union zu verlassen.

Nur ein Jahr zuvor war Lincoln eine obskure Figur außerhalb seines eigenen Staates gewesen. Aber er war ein sehr fähiger Politiker, und kluge Strategien und geschickte Schritte in kritischen Zeiten machten ihn zu einem führenden Kandidaten für die Nominierung der Republikaner. Und der bemerkenswerte Umstand einer Vier-Wege-Parlamentswahl trug dazu bei, seinen November-Sieg zu ermöglichen.

 

Hintergrund zur Wahl von 1860

Das zentrale Thema der Präsidentschaftswahlen von 1860 war die Versklavung. Kämpfe um die Ausbreitung der Versklavung auf neue Gebiete und Staaten hatten die Vereinigten Staaten seit den späten 1840er Jahren erfasst, als die Vereinigten Staaten nach dem mexikanischen Krieg riesige Landstriche erhielten .

In den 1850er Jahren wurde das Thema der Versklavung extrem heiß. Der Durchgang des flüchtigen Sklaven ist Teil des Kompromisses von 1850, der die Nordländer entzündete. Und die Veröffentlichung eines außerordentlich populären Romans, Onkel Toms Cabin. im Jahr 1852 brachte die politischen Debatten über die Versklavung in amerikanische Wohnzimmer.

Und die Verabschiedung des  Kansas-Nebraska Act von 1854  wurde zu einem Wendepunkt in Lincolns Leben.

Nach der Verabschiedung der umstrittenen Gesetzgebung  fühlte sich Abraham Lincoln. der nach einer unglücklichen Amtszeit im Kongress Ende der 1840er Jahre die Politik im Wesentlichen aufgegeben hatte, gezwungen, in die politische Arena zurückzukehren. In seinem Heimatstaat Illinois begann Lincoln, sich gegen den Kansas-Nebraska Act und insbesondere gegen dessen Autor, Senator Stephen A. Douglas aus Illinois, auszusprechen .

Als Douglas 1858 zur Wiederwahl kandidierte, widersetzte sich Lincoln ihm in Illinois. Douglas hat diese Wahl gewonnen. Aber die sieben Lincoln-Douglas-Debatten, die sie in ganz Illinois führten, wurden in Zeitungen im ganzen Land erwähnt, was Lincolns politisches Profil erhöhte.

Ende 1859 wurde Lincoln eingeladen, eine Rede in New York City zu halten. Er verfasste eine Adresse, die die Versklavung und ihre Verbreitung anprangerte und die er bei der Cooper Union in Manhattan übermittelte. Die Rede war ein Triumph und machte Lincoln über Nacht zu einem politischen Star in New York City.

 

Lincoln suchte die republikanische Nominierung im Jahr 1860

Lincolns Ehrgeiz, unbestrittener Führer der Republikaner in Illinois zu werden, entwickelte sich zu einem Wunsch, sich für die republikanische Nominierung zum Präsidenten zu bewerben. Der erste Schritt bestand darin, die Unterstützung der Delegation von Illinois auf dem republikanischen Staatskongress in Decatur Anfang Mai 1860 zu gewinnen .

Nachdem Lincoln-Anhänger mit einigen seiner Verwandten gesprochen hatten, fanden sie einen Zaun, an dessen Bau Lincoln vor 30 Jahren mitgewirkt hatte. Zwei Schienen vom Zaun wurden mit Pro-Lincoln-Slogans bemalt und dramatisch in die republikanische Staatskonvention übernommen. Lincoln, der bereits unter dem Spitznamen „Honest Abe“ bekannt war, wurde jetzt als „Bahnkandidat“ bezeichnet.

Lincoln akzeptierte widerwillig den neuen Spitznamen „The Rail Splitter“. Eigentlich mochte er es nicht, an die Handarbeit erinnert zu werden, die er in seiner Jugend geleistet hatte, aber auf dem Staatskongress gelang es ihm, über das Spalten von Zaunschienen zu scherzen. Und Lincoln erhielt die Unterstützung der Delegation von Illinois zum Republikanischen Nationalkonvent.

 

Lincolns Strategie war auf dem Republikanischen Kongress von 1860 in Chicago erfolgreich

Die Republikanische Partei hielt ihren Kongress von 1860 später im Mai in Chicago in Lincolns Heimatstaat ab. Lincoln selbst war nicht anwesend. Zu dieser Zeit wurde es für unpassend gehalten, dass Kandidaten dem politischen Amt nachjagten, und so blieb er zu Hause in Springfield, Illinois.

Auf dem Kongress war William Seward, ein Senator aus New York, der Favorit für die Nominierung. Seward war leidenschaftlich gegen die Versklavung, und seine Reden gegen die Institution auf dem Boden des US-Senats waren weithin bekannt. Zu Beginn des Jahres 1860 hatte Seward ein viel höheres nationales Profil als Lincoln.

Die politischen Unterstützer, die Lincoln im Mai zum Kongress in Chicago entsandte, hatten eine Strategie: Sie gingen davon aus, dass Lincoln bei späteren Abstimmungen Stimmen erhalten könnte, wenn Seward die Nominierung für den ersten Wahlgang nicht gewinnen könnte. Die Strategie basierte auf der Vorstellung, dass Lincoln keine bestimmte Fraktion der Partei beleidigt hatte, wie es einige andere Kandidaten getan hatten, daher konnten sich die Leute um seine Kandidatur zusammenfinden.

Der Lincoln-Plan funktionierte. Beim ersten Wahlgang hatte Seward nicht genügend Stimmen für eine Mehrheit, und beim zweiten Wahlgang erhielt Lincoln eine Reihe von Stimmen, aber es gab immer noch keinen Gewinner. Bei der dritten Wahl des Konvents gewann Lincoln die Nominierung.

Zu Hause in Springfield besuchte Lincoln am 18. Mai 1860 das Büro einer lokalen Zeitung und erhielt die Nachricht per Telegraph. Er ging nach Hause, um seiner Frau Mary zu sagen, dass er der republikanische Kandidat für das Präsidentenamt sein würde.

 

Die Präsidentschaftskampagne von 1860

Zwischen der Nominierung von Lincoln und den Wahlen im November hatte er wenig zu tun. Mitglieder politischer Parteien veranstalteten Kundgebungen und Fackelparaden, aber solche öffentlichen Auftritte wurden unter der Würde der Kandidaten betrachtet. Lincoln erschien im August bei einer Kundgebung in Springfield, Illinois. Er wurde von einer begeisterten Menge angegriffen und hatte das Glück, nicht verletzt worden zu sein.

Eine Reihe anderer prominenter Republikaner bereisten das Land und kämpften um das Ticket von Lincoln und seinem Mitstreiter Hannibal Hamlin, einem republikanischen Senator aus Maine. William Seward, der die Nominierung an Lincoln verloren hatte, begann eine westliche Kampagne und stattete Lincoln in Springfield einen kurzen Besuch ab.

Senator Stephen Douglas. Stock Montage / Getty Images

 

Die rivalisierenden Kandidaten im Jahre 1860

Bei den Wahlen von 1860 spaltete sich die Demokratische Partei in zwei Fraktionen auf. Die Norddemokraten nominierten Lincolns beständigen Rivalen, Senator Stephen A. Douglas. Die südlichen Demokraten ernannten John C. Breckenridge, den amtierenden Vizepräsidenten, einen Pro-Versklavungsmann aus Kentucky.

Diejenigen, die glaubten, keine Partei unterstützen zu können, hauptsächlich unzufriedene ehemalige Whigs und Mitglieder der Know-Nothing-Partei. gründeten die Constitutional Union Party und ernannten John Bell aus Tennessee.

 

Die Wahl von 1860

Die Präsidentschaftswahlen fanden am 6. November 1860 statt. Lincoln schnitt in den nördlichen Bundesstaaten sehr gut ab, und obwohl er landesweit weniger als 40 Prozent der Stimmen erhielt, gewann er einen Erdrutschsieg im Wahlkollegium. Selbst wenn die Demokratische Partei nicht zerbrochen wäre, wäre es wahrscheinlich, dass Lincoln aufgrund seiner Stärke in Staaten mit vielen Wahlstimmen immer noch gewonnen hätte.

Unheilvollerweise trug Lincoln keine südlichen Staaten.

 

Bedeutung der Wahl von 1860

Die Wahlen von 1860 erwiesen sich in einer Zeit der nationalen Krise als eine der bedeutendsten in der amerikanischen Geschichte und brachten Abraham Lincoln mit seinen bekannten Ansichten gegen die Versklavung ins Weiße Haus. In der Tat war Lincolns Reise nach Washington buchstäblich mit Schwierigkeiten behaftet, da Gerüchte über Attentate aufkamen und er während seiner Zugreise von Illinois nach Washington streng bewacht werden musste.

Das Thema der Sezession wurde bereits vor den Wahlen von 1860 besprochen, und Lincolns Wahlen verstärkten den Schritt im Süden, sich von der Union zu trennen. Und als Lincoln am 4. März 1861 eingeweiht wurde. schien es offensichtlich, dass sich die Nation auf einem unausweichlichen Weg in Richtung Krieg befand. In der Tat begann der Bürgerkrieg im nächsten Monat mit dem Angriff auf Fort Sumter .

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