Geschichte & Kultur

Die umstrittene Wahl von Thomas Jefferson im Jahr 1800

Die Wahl von 1800 war eine der umstrittensten in der amerikanischen Geschichte, gekennzeichnet durch Intrigen, Verrat und ein Unentschieden im Wahlkollegium zwischen zwei Kandidaten, die Partner auf derselben Karte hatten. Der endgültige Gewinner wurde erst nach Tagen der Abstimmung im Repräsentantenhaus ermittelt.

Als es besiedelt war, wurde Thomas Jefferson Präsident und markierte eine philosophische Veränderung, die als „Revolution von 1800“ bezeichnet wurde. Das Ergebnis stellte eine bedeutende politische Neuausrichtung dar, da die ersten beiden Präsidenten, George Washington und John Adams. Föderalisten gewesen waren, während Jefferson die aufsteigende demokratisch-republikanische Partei vertrat.

 

Verfassungsfehler

Das Wahlergebnis von 1800 enthüllte einen schwerwiegenden Fehler in der US-Verfassung, der besagte, dass Kandidaten für Präsident und Vizepräsident auf demselben Stimmzettel liefen, was bedeutete, dass Laufkameraden gegeneinander antreten könnten. Mit der 12. Änderung, mit der die Verfassung geändert wurde, um zu verhindern, dass das Wahlproblem von 1800 erneut auftritt, wurde das derzeitige System von Präsidenten und Vizepräsidenten geschaffen, die auf derselben Karte arbeiten.

Die vierte Präsidentschaftswahl der Nation war das erste Mal, dass Kandidaten im Wahlkampf waren, obwohl der Wahlkampf nach modernen Maßstäben sehr verhalten war. Der Wettbewerb war auch bemerkenswert, um die politische und persönliche Feindseligkeit zwischen zwei in der Geschichte tragisch verbundenen Männern, Alexander Hamilton und Aaron Burr, zu verstärken .

 

John Adams

Als Washington ankündigte, dass er nicht für eine dritte Amtszeit kandidieren würde, kandidierte Adams, sein Vizepräsident, und wurde 1796 zum Präsidenten gewählt.

Adams wurde während seiner vierjährigen Amtszeit zunehmend unbeliebt, insbesondere wegen der Verabschiedung der Alien and Sedition Acts, einer repressiven Gesetzgebung, die die Pressefreiheit einschränken soll. Als sich die Wahlen von 1800 näherten, war Adams entschlossen, sich für eine zweite Amtszeit zu bewerben, obwohl seine Chancen nicht vielversprechend waren.

 

Alexander Hamilton

Hamilton war auf der Insel Nevis in der Karibik geboren worden. Obwohl er technisch als Präsident gemäß der Verfassung in Frage kam, war er bei seiner Ratifizierung Staatsbürger, aber er war eine so kontroverse Persönlichkeit, dass eine Kandidatur für ein hohes Amt niemals machbar schien. Er hatte jedoch eine herausragende Rolle in der Regierung Washingtons gespielt und war der erste Finanzminister.

Mit der Zeit wurde er ein Feind Adams, obwohl beide Mitglieder der Föderalistischen Partei waren. Er hatte versucht, die Niederlage von Adams bei den Wahlen von 1796 sicherzustellen, und hoffte, Adams in seinem Lauf von 1800 besiegen zu sehen.

Hamilton hatte Ende der 1790er Jahre kein Regierungsamt inne, als er in New York City als Anwalt tätig war. Dennoch baute er in New York eine föderalistische politische Maschine und konnte in politischen Angelegenheiten erheblichen Einfluss ausüben.

 

Aaron Burr

Burr, eine prominente New Yorker Politikerin, war gegen die Föderalisten, die ihre Herrschaft fortsetzten, und hoffte auch, dass Adams eine zweite Amtszeit verweigert wurde. Als ständiger Rivale von Hamilton hatte Burr eine politische Maschine gebaut, die sich auf Tammany Hall konzentrierte und mit der föderalistischen Organisation von Hamilton konkurrierte.

Für die Wahl 1800 warf Burr seine Unterstützung hinter Jefferson. Burr lief mit Jefferson auf dem gleichen Ticket wie der Vizepräsidentschaftskandidat.

 

Thomas Jefferson

Jefferson hatte als Staatssekretär Washingtons gedient und war bei den Wahlen von 1796 knapp hinter Adams zurückgeblieben. Als Kritiker der Adams-Präsidentschaft war Jefferson ein offensichtlicher Kandidat auf dem demokratisch-republikanischen Ticket, um sich den Föderalisten zu widersetzen.

 

Kampagnen im Jahr 1800

Zwar war die Wahl im Jahr 1800 das erste Mal, dass Kandidaten kampagnen, doch bestand die Kampagne hauptsächlich aus dem Schreiben von Briefen und Artikeln, in denen ihre Absichten zum Ausdruck gebracht wurden. Adams unternahm Reisen nach Virginia, Maryland und Pennsylvania, die als politische Besuche ausgelegt waren, und Burr besuchte im Namen des demokratisch-republikanischen Tickets Städte in ganz Neuengland.

In dieser frühen Phase wurden die Wähler aus den Staaten im Allgemeinen von staatlichen Gesetzgebern gewählt, nicht durch Volksabstimmung. In einigen Fällen waren die Wahlen zum Landtag im Wesentlichen ein Ersatz für die Präsidentschaftswahlen, so dass jeder Wahlkampf auf lokaler Ebene stattfand.

 

Wahlkollegium Krawatte

Die Tickets bei den Wahlen waren die Föderalisten Adams und Charles C. Pinckney gegen die Demokratischen Republikaner Jefferson und Burr. Die Stimmzettel für das Wahlkollegium wurden erst am 11. Februar 1801 gezählt, als festgestellt wurde, dass die Wahl ein Unentschieden war.

Jefferson und sein Laufkamerad Burr erhielten jeweils 73 Wahlstimmen. Adams erhielt 65 Stimmen und Pinckney 64. John Jay, der noch nicht einmal gelaufen war, erhielt eine Wahlstimme.

Der ursprüngliche Wortlaut der Verfassung, der nicht zwischen Wahlstimmen für Präsident und Vizepräsident unterschied, führte zu dem problematischen Ergebnis. Im Falle eines Unentschieden im Wahlkollegium sah die Verfassung vor, dass die Wahl vom Repräsentantenhaus entschieden wird. So wurden Jefferson und Burr, die Kameraden geführt hatten, Rivalen.

Die Föderalisten, die immer noch den Lame-Duck-Kongress kontrollierten, warfen ihre Unterstützung hinter Burr, um Jefferson zu besiegen. Während Burr öffentlich seine Loyalität gegenüber Jefferson zum Ausdruck brachte, arbeitete er daran, die Wahl im Haus zu gewinnen. Hamilton, der Burr verabscheute und Jefferson als sicherere Wahl für den Präsidenten ansah, schrieb Briefe und nutzte seinen ganzen Einfluss bei den Föderalisten, um Burr zu vereiteln.

 

Haus entscheidet

Die Wahlen im Repräsentantenhaus begannen am 17. Februar im unvollendeten Kapitol in Washington, DC. Die Abstimmung dauerte mehrere Tage, und nach 36 Wahlgängen wurde das Unentschieden endgültig gebrochen. Jefferson wurde zum Gewinner erklärt und Burr zum Vizepräsidenten ernannt.

Es wird angenommen, dass Hamiltons Einfluss das Ergebnis stark belastete.

 

Erbe der Wahl von 1800

Das unruhige Ergebnis der Wahlen von 1800 führte zur Verabschiedung und Ratifizierung des 12. Verfassungszusatzes, der die Funktionsweise des Wahlkollegiums veränderte.

Da Jefferson Burr nicht vertraute, gab er ihm als Vizepräsident nichts zu tun. Burr und Hamilton setzten ihre epische Fehde fort, die schließlich in ihrem berühmten Duell in Weehawken, New Jersey, am 11. Juli 1804 gipfelte. Burr erschoss Hamilton, der am nächsten Tag starb.

Burr wurde nicht wegen Mordes an Hamilton angeklagt, obwohl er später des Verrats beschuldigt, vor Gericht gestellt und freigesprochen wurde. Er lebte mehrere Jahre im europäischen Exil, bevor er nach New York zurückkehrte. Er starb 1836.

Jefferson diente zwei Amtszeiten als Präsident. Er und Adams ließen schließlich ihre Differenzen hinter sich und schrieben im letzten Jahrzehnt ihres Lebens eine Reihe freundlicher Briefe. Beide starben an einem bemerkenswerten Tag: dem 4. Juli 1826, dem 50. Jahrestag der Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung.

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