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Elasmotherium Zahlen und Fakten

Elasmotherium, die größte aller prähistorischen Nashörner des Pleistozäns. war ein wirklich massives Stück Megafauna und umso imposanter dank seines dicken, zotteligen Pelzmantels (dieses Säugetier war eng mit dem heutigen Coelodonta verwandt, auch bekannt als „Wollnashorn“) und das riesige Horn am Ende seiner Schnauze. Dieses Horn, das aus Keratin (dem gleichen Protein wie menschliches Haar) hergestellt wurde, hat möglicherweise eine Länge von fünf oder sechs Fuß erreicht und war wahrscheinlich ein sexuell ausgewähltes Merkmal. Männchen mit größeren Hörnern konnten Weibchen während der Paarungszeit besser anziehen. Trotz seiner Größe, Masse und vermuteten Aggressivität war Elasmotherium immer noch ein relativ sanfter Pflanzenfresser – und einer, der sich gut für den Verzehr von Gras anstelle von Blättern oder Sträuchern eignet, wie seine fast komisch schweren, flachen Zähne und das Fehlen charakteristischer Schneidezähne beweisen .

Elasmotherium besteht aus drei Arten. E. caucasicum wurde , wie Sie anhand seines Namens schließen können, im frühen 20. Jahrhundert im zentralasiatischen Kaukasus entdeckt. Fast ein Jahrhundert später, im Jahr 2004, wurden einige dieser Exemplare in E. chaprovicum umklassifiziert . Die dritte Art, E. sibiricum , ist aus verschiedenen sibirischen und russischen Fossilien bekannt, die im frühen 19. Jahrhundert ausgegraben wurden. Elasmotherium und seine verschiedenen Arten scheinen sich aus einem anderen, früheren „elasmotheren“ Säugetier Eurasiens, Sinotherium, entwickelt zu haben, das ebenfalls während des späten Pliozäns lebte . Was die genaue Beziehung von Elasmotherium zu modernen Nashörnern betrifft. so scheint es eine Zwischenform gewesen zu sein; „Nashorn“ wäre nicht unbedingt die erste Assoziation, die ein Zeitreisender eingehen würde, wenn er dieses Biest zum ersten Mal erblickt!

Da Elasmotherium bis zum Höhepunkt der Neuzeit überlebte und erst nach der letzten Eiszeit ausgestorben war, war es den frühen menschlichen Siedlern Eurasiens bekannt – und hat möglicherweise die Einhornlegende inspiriert. (Siehe 10 Mythische Bestien, die von prähistorischen Tieren inspiriert wurden .) In der mittelalterlichen russischen Literatur finden sich Geschichten über ein mythisches gehörntes Tier, das vage Elasmotherium ähnelt und Indrik genannt wird. Eine chinesische Schriftrolle bezieht sich auf einen „Vierbeiner mit dem Körper eines Hirsches, dem Schwanz einer Kuh, dem Kopf eines Schafes, den Gliedern eines Pferdes, den Hufen einer Kuh und einem großen Horn.“ Möglicherweise wurden diese Geschichten durch Übersetzung von Mönchen oder Mundpropaganda von Reisenden in die mittelalterliche europäische Kultur importiert, wodurch das entstand, was wir heute als einhörniges Einhorn kennen (das zugegebenermaßen einem Pferd viel mehr ähnelt als einem Nashorn!)

Name:

Elasmotherium (griechisch für „plattiertes Tier“); ausgesprochen eh-LAZZ-moe-THEE-ree-um

Lebensraum:

Ebenen von Eurasien

Historische Epoche:

Pleistozän-Moderne (vor zwei Millionen bis 10.000 Jahren)

Größe und Gewicht:

Über 20 Fuß lang und 3-4 Tonnen

Diät:

Gras

Unterscheidungsmerkmale:

Große Größe; dickes Fell; langes, einzelnes Horn an der Schnauze

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