Geschichte & Kultur

Elaine Pagels – Bibelwissenschaftlerin, Expertin für Gnostizismus

Bekannt für: Bücher über Gnostizismus und frühes Christentum

Beruf: Schriftstellerin, Professorin, Bibelwissenschaftlerin, Feministin. Harrington Spear Paine Professor für Religion an der Princeton University. Erhielt ein MacArthur-Stipendium (1981).
Daten: 13. Februar 1943 –
Auch bekannt als: Elaine Hiesey Pagels

Elaine Pagels Biografie:

Geboren am 13. Februar 1943 in Kalifornien als Elaine Hiesey, verheiratet mit Heinz Pagels, theoretischer Physiker, 1969. Elaine Pagels absolvierte die Stanford University (BA 1964, MA 1965) und begann nach einem kurzen Tanzstudium in Martha Grahams Atelier für ihr Ph.D. An der Harvard University, wo sie Teil eines Teams war, das die Schriftrollen von Nag Hammadi studierte, wurden 1945 Dokumente gefunden, die frühchristliche Debatten über Theologie und Praxis beleuchten.

Elaine Pagels erhielt ihren Ph.D. 1970 aus Harvard, begann im selben Jahr am Barnard College zu unterrichten. In Barnard wurde sie 1974 Leiterin der Religionsabteilung. 1979 verkaufte sich ihr Buch, das auf ihrer Arbeit mit den Nag Hammadi-Schriftrollen The Gnostic Gospels basiert , 400.000 Mal und gewann zahlreiche Preise und Anerkennung. In diesem Buch behauptete Elaine Pagels, dass die Unterschiede zwischen den Gnostikern und den orthodoxen Christen mehr auf Politik und Organisation als auf Theologie zurückzuführen seien. Sie erhielt 1981 ein MacArthur-Stipendium.

1982 wechselte Pagels als Professor für frühchristliche Geschichte an die Princeton University. Mit Hilfe des MacArthur-Stipendiums recherchierte und schrieb sie  Adam, Eva und die Schlange , die den Wandel in der christlichen Geschichte dokumentierten, als Christen begannen, sich auf eine Bedeutung der Genesis-Geschichte zu konzentrieren, die die Sündhaftigkeit der menschlichen Natur und Sexualität betonte.

1987 starb Pagels Sohn Mark nach Jahren der Krankheit. Im folgenden Jahr starb ihr Ehemann Heinz bei einem Wanderunfall. Zum Teil aus diesen Erfahrungen heraus begann sie an der Forschung zu arbeiten, die zu The Origin of Satan führte.

Elaine Pagels hat weiter über die theologischen Veränderungen und Kämpfe im früheren Christentum geforscht und geschrieben. Ihr 1995 veröffentlichtes Buch The Origin of Satan ist ihren beiden Kindern David und Sarah gewidmet. 1995 heiratete Pagels Kent Greenawalt, einen Rechtsprofessor an der Columbia University.

Ihre biblische Arbeit wird sowohl als zugänglich als auch als aufschlussreich aufgenommen und kritisiert, weil sie zu viel von Randthemen und zu unorthodox macht.

Sowohl in den gnostischen Evangelien als auch in Adam, Eva und der Schlange untersucht Elaine Pagels, wie Frauen in der christlichen Geschichte gesehen wurden, und daher waren diese Texte für das feministische Studium der Religion wichtig. Die Ursprünge des Satans sind nicht so explizit feministisch. In dieser Arbeit zeigt Elaine Pagels, wie die Figur Satan für Christen zu einer Möglichkeit wurde, ihre religiösen Gegner, die Juden und die unorthodoxen Christen, zu dämonisieren.

Ihr 2003 erschienenes Buch  Beyond Belief: Das geheime Evangelium von Thomas kontrastiert das Johannesevangelium mit dem Thomasevangelium. Sie argumentiert, dass das Johannesevangelium geschrieben wurde, um den gnostischen Vorstellungen, insbesondere über Jesus, entgegenzuwirken, und anstelle des Thomasevangeliums als kanonisch angenommen wurde, weil es besser zum Standpunkt der anderen drei Evangelien passt.

Ihr 2012 erschienenes Buch „ Offenbarungen: Visionen, Prophezeiungen und Politik im Buch der Offenbarung“ greift das oft kontroverse neutestamentliche Buch auf. Sie merkt an, dass viele Offenbarungsbücher im Umlauf waren, sowohl jüdische als auch christliche, und dass nur dieses in den biblischen Kanon aufgenommen wurde. Sie sieht es als an die breite Öffentlichkeit gerichtet an, sie vor dem Krieg zwischen den Juden und Rom zu warnen, der damals im Gange war, und zu versichern, dass er sich mit der Schaffung eines neuen Jerusalem herausstellen würde.

 

Kulturelle Auswirkungen

Einige haben postuliert, dass die Veröffentlichung der gnostischen Evangelien ein populäreres kulturelles Interesse an Gnostizismus und verborgenen Fäden im Christentum hervorrief, einschließlich des berühmten Romans The Da Vinci Code von Dan Brown.

Orte: Palo Alto, Kalifornien; New York; Princeton, New Jersey; Vereinigte Staaten

Religion: bischöflich.

Auszeichnungen: Unter ihren Preisen und Auszeichnungen: National Book Award, 1980; MacArthur Prize Fellowship, 1980-85.

Hauptarbeiten:

Die gnostischen Evangelien . 1979. (Preise vergleichen)

Adam, Eva und die Schlange . 1987. (Preise vergleichen)

Das Johanninische Evangelium in der gnostischen Exegese . 1989.

Das gnostische Pau: Gnostische Exegese der Paulusbriefe . 1992.

Der Ursprung des Satans . 1995. (Preise vergleichen)

Unglaublich: Das geheime Evangelium von Thomas . 2003. (Preise vergleichen)

Judas lesen: Das Judasevangelium und die Gestaltung des Christentums. Mitautorin Karen L. King. 2003.

Offenbarungen: Visionen, Prophezeiungen und Politik im Buch der Offenbarung . 2012.

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