Sozialwissenschaften

El Tajin: die Pyramide der Nischen

Die archäologische Stätte von El Tajin im heutigen mexikanischen Bundesstaat Veracruz ist aus vielen Gründen bemerkenswert. Das Gelände verfügt über viele Gebäude, Tempel, Paläste und Ballplätze, aber das beeindruckendste von allen ist die atemberaubende Pyramide der Nischen. Dieser Tempel war offensichtlich für die Menschen in El Tajin von großer symbolischer Bedeutung: Er enthielt einst genau 365 Nischen und markierte damit seine Verbindung zum Sonnenjahr. Selbst nach dem Fall von El Tajin, irgendwann um 1200 n. Chr., Hielten die Einheimischen den Tempel frei und es war der erste Teil der Stadt, der von Europäern entdeckt wurde.

 

Dimensionen und Aussehen der Pyramide der Nischen

Die Pyramide der Nischen hat eine quadratische Basis von 36 Metern auf jeder Seite. Es verfügt über sechs Ebenen (es gab einmal eine siebte, wurde aber im Laufe der Jahrhunderte zerstört), von denen jede drei Meter hoch ist: Die Gesamthöhe der Pyramide der Nischen in ihrem gegenwärtigen Zustand beträgt achtzehn Meter (ungefähr 60) Füße). Jedes Level verfügt über gleichmäßig verteilte Nischen: Insgesamt gibt es 365. Auf einer Seite des Tempels befindet sich eine große Treppe, die nach oben führt: Entlang dieser Treppe befinden sich fünf Plattformaltäre (es gab einmal sechs), von denen jeder drei kleine Nischen hat. Die Struktur an der Spitze des Tempels, die jetzt verloren ist, enthielt mehrere komplizierte Reliefschnitzereien (von denen elf gefunden wurden), die hochrangige Mitglieder der Gemeinde wie Priester, Gouverneure und Ballspieler darstellen .

 

Bau der Pyramide

Im Gegensatz zu vielen anderen großen mesoamerikanischen Tempeln, die schrittweise fertiggestellt wurden, scheint die Pyramide der Nischen in El Tajin auf einmal gebaut worden zu sein. Archäologen spekulieren, dass der Tempel irgendwann zwischen 1100 und 1150 n. Chr. Erbaut wurde, als El Tajin auf dem Höhepunkt seiner Macht stand. Es besteht aus einem lokal verfügbaren Sandstein: Der Archäologe José García Payón glaubte, dass der Stein für das Gebäude an einem Ort entlang des Flusses Cazones, etwa fünfunddreißig oder vierzig Kilometer von El Tajín entfernt, abgebaut und dort auf Lastkähnen geschwommen wurde. Nach seiner Fertigstellung wurde der Tempel selbst rot gestrichen und die Nischen wurden schwarz gestrichen, um den Kontrast zu dramatisieren.

 

Symbolik an der Pyramide der Nischen

Die Pyramide der Nischen ist reich an Symbolen. Die 365 Nischen repräsentieren eindeutig das Sonnenjahr. Darüber hinaus gab es einmal sieben Ebenen. Sieben mal zweiundfünfzig ist dreihundertvierundsechzig. Zweiundfünfzig war eine wichtige Zahl für mesoamerikanische Zivilisationen: Die beiden Maya-Kalender wurden alle zweiundfünfzig Jahre ausgerichtet, und auf jeder Seite des Tempels von Kukulcan in Chichen Itza befinden sich zweiundfünfzig sichtbare Tafeln . Auf der monumentalen Treppe befanden sich einst sechs Plattformaltäre (jetzt sind es fünf), von denen jeder drei kleine Nischen aufwies: Diese erreichen insgesamt achtzehn spezielle Nischen, die die achtzehn Monate des mesoamerikanischen Sonnenkalenders darstellen.

 

Entdeckung und Ausgrabung der Pyramide der Nischen

Selbst nach dem Fall von El Tajin respektierten die Einheimischen die Schönheit der Pyramide der Nischen und hielten sie im Allgemeinen frei von Dschungelbewuchs. Irgendwie gelang es den örtlichen Totonacs, die Stätte vor den spanischen Eroberern und späteren Kolonialbeamten geheim zu halten . Dies dauerte bis 1785, als ein örtlicher Bürokrat namens Diego Ruiz es auf der Suche nach geheimen Tabakfeldern entdeckte. Erst 1924 stellte die mexikanische Regierung einige Mittel für die Erkundung und Ausgrabung von El Tajin bereit. 1939 übernahm José García Payón das Projekt und beaufsichtigte fast vierzig Jahre lang die Ausgrabungen in El Tajin. García Payón tunnelte in die Westseite des Tempels, um das Innere und die Bauweise genauer zu betrachten. Zwischen den 1960er und den frühen 1980er Jahren unterhielten die Behörden das Gelände nur für Touristen, aber ab 1984 hat das Proyecto Tajin („Tajin-Projekt“) die laufenden Projekte am Gelände fortgesetzt, einschließlich der Pyramide der Nischen. In den 1980er und 1990er Jahren wurden unter dem Archäologen Jürgen Brüggemann viele neue Gebäude ausgegraben und untersucht.

 

Quellen

  • Coe, Andrew. Archäologisches Mexiko: Ein Reiseführer für antike Städte und heilige Stätten . Emeryville, Kalifornien: Avalon Travel, 2001.
  • Ladrón de Guevara, Sara. El Tajín: La Urbe Que Representa Al Orbe
  • L. México, DF: Fondo de Cultura Económica, 2010.
  • Solís, Felipe. El Tajín . Mexiko: Editorial México Desconocido, 2003.
  • Wilkerson, Jeffrey K. „Achtzig Jahrhunderte von Veracruz.“ National Geographic Vol. 158, Nr. 2, August 1980, S. 203-232.
  • Zaleta, Leonardo. Tajín: Misterio y Belleza . Pozo Rico: Leonardo Zaleta, 1979 (2011).

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