Sozialwissenschaften

El Sidron: Beweise für Neandertaler Kannibalismus

El Sidrón ist eine Karsthöhle in der Region Asturien in Nordspanien, in der die Skelettreste einer Familiengruppe von 13 Neandertalern entdeckt wurden. In der Höhle gefundene physische Beweise deuten darauf hin, dass diese Familie vor 49.000 Jahren von einer anderen Gruppe ermordet und kannibalisiert wurde. Das Motiv war vermutlich das Überleben der marodierenden Gruppe.

 

Die Höhle

Das Höhlensystem von El Sidrón erstreckt sich auf einer Länge von ca. 3,7 km in den angrenzenden Hang. Die große zentrale Halle ist ca. 200 m lang. Der Teil der Höhle, der Neandertaler-Fossilien enthält, heißt Ossuary Gallery und ist 28 m lang und 12 m breit. Alle am Standort gefundenen menschlichen Überreste wurden in einer einzigen Lagerstätte namens Stratum III geborgen.

Die Ossuary Gallery (Galería del Osario auf Spanisch) ist eine kleine seitliche Galerie, die 1994 von Höhlenforschern entdeckt wurde, die über menschliche Überreste stolperten und sie als absichtliche Bestattung bezeichneten. Die Knochen liegen alle auf einer Fläche von 6 m².

Die Erhaltung der Knochen ist ausgezeichnet: Die Knochen zeigen nur sehr begrenzte Trampel- oder Erosionserscheinungen und es gibt keine großen Fleischfresser-Zahnspuren. Die Knochen- und Steinwerkzeuge in der Ossuary Gallery befinden sich jedoch nicht an ihrem ursprünglichen Standort. Die geologische Analyse der Böden in diesem Gebiet legt nahe, dass die Knochen durch einen vertikalen Schacht in einer massiven wassergetriebenen Lagerstätte in die Höhle gefallen sind, was wahrscheinlich auf ein Hochwasserereignis nach einem Gewitter zurückzuführen ist.

 

Artefakte in El Sidrón

Über 400 lithische Artefakte wurden am Neandertaler in El Sidrón geborgen. Alle wurden aus lokalen Quellen hergestellt, hauptsächlich Chert, Silex und Quarzit. Seitenschaber, Dentikulate, ein Handbeil und mehrere Levallois- Spitzen gehören zu den Steinwerkzeugen. Diese Artefakte stellen eine mousterianische Assemblage dar, und die Hersteller der Lithiken waren Neandertaler.

Mindestens 18 Prozent der Steinwerkzeuge können in zwei oder drei Silexkerne eingebaut werden. Dies deutet darauf hin, dass die Werkzeuge an der Besatzungsstätte hergestellt wurden, an der die Neandertaler getötet wurden. Es gab nur 51 Fragmente nichtmenschlicher Tierreste in den Sammlungen.

 

Familie El Sidrón

Die Knochengruppe in El Sidrón besteht fast ausschließlich aus menschlichen Neandertalerresten, auf die insgesamt 13 Personen entfallen. Zu den in El Sidrón identifizierten Personen gehören sieben Erwachsene (drei Männer, vier Frauen), drei Jugendliche zwischen 12 und 15 Jahren (zwei Männer, eine Frau), zwei Jugendliche zwischen 5 und 9 Jahren (ein Mann, ein unbestimmtes Geschlecht). und ein Kind (unbestimmt). Alle Skelettelemente sind vorhanden. Zahnärztliche Untersuchungen legen nahe, dass die Erwachsenen zum Zeitpunkt ihres Todes alle ziemlich jung waren.

Die Analyse der mitochondrialen DNA stützt die Hypothese, dass die 13 Individuen eine Familiengruppe darstellen. Sieben der 13 Individuen teilen den gleichen mtDNA-Haplotyp und drei der vier erwachsenen Frauen haben unterschiedliche mtDNA-Linien. Der jüngere Jugendliche und der Säugling teilen die mtDNA mit einer der erwachsenen Frauen, und daher waren sie wahrscheinlich ihre Kinder. Somit waren die Männer alle eng verwandt, aber die Frauen kamen von außerhalb der Gruppe. Dies deutet darauf hin, dass diese Neandertalerfamilie ein patrilokales Aufenthaltsmuster praktizierte.

Andere Anzeichen für eine enge Verwandtschaft sind Zahnanomalien und andere körperliche Merkmale, die von einigen Personen geteilt werden.

 

Beweise für Kannibalismus

Obwohl der Knochen keine fleischfressenden Zahnspuren aufweist, sind die Knochen stark fragmentiert und weisen Schnittmarken auf, die mit Steinwerkzeugen hergestellt wurden, was darauf hinweist, dass die Neandertaler mit ziemlicher Sicherheit von einer anderen Neandertalergruppe getötet und kannibalisiert wurden, nicht von Tierfängern.

Schnittmarken, Abplatzungen, Percussion Pitting, Conchoidalnarben und anhaftende Flocken an den Knochen sind starke Beweise für Kannibalismus in El Sidrón. Die langen Knochen der Menschen zeigen tiefe Narben; Mehrere Knochen wurden aufgebrochen, um Knochenmark oder Gehirn zu erhalten.

Die Knochen der Neandertaler weisen auch darauf hin, dass sie während ihres gesamten Lebens unter Ernährungsstress litten, wobei die Ernährung hauptsächlich aus Pflanzen (Samen, Nüssen und Knollen) und einer geringeren Menge Fleisch bestand. Diese Daten zusammen lassen die Forscher vermuten, dass diese Familie ein Opfer des Überlebens-Kannibalismus einer anderen Gruppe war, die möglicherweise auch unter Ernährungsstress gelitten hat.

 

Dating El Sidrón

Das ursprünglich kalibrierte AMS-Datum für drei menschliche Proben lag vor 42.000 bis 44.000 Jahren mit einem durchschnittlichen kalibrierten Alter von 43.179 +/- 129 cal BP. Die Datierung der Aminosäure-Racemisierung von Gastropoden und menschlichen Fossilien unterstützte diese Datierung.

Direkte Radiokarbondaten auf den Knochen selbst waren zunächst inkonsistent, aber am Standort wurden Kontaminationsquellen identifiziert und neue Protokolle für El Sidrón erstellt, um eine erneute Kontamination am Standort zu vermeiden. Knochenfragmente, die unter Verwendung des neuen Protokolls gewonnen wurden, waren mit Radiokohlenstoff datiert und erhielten ein sicheres Datum von 48.400 +/- 3200 RCYBP oder den frühen Teil des geologischen Stadiums, das als Marine Isotope 3 ( MIS 3. bezeichnet wird Klimaschwankungen.

 

Ausgrabungsgeschichte in El Sidrón

Die Höhle von El Sidrón ist seit Beginn des 20. Jahrhunderts bekannt. Es wurde während des spanischen Bürgerkriegs (1936-1939) von Republikanern als Versteck benutzt, die sich vor nationalistischen Truppen versteckten. Der Haupteingang der Höhle wurde von den Nationalisten gesprengt, aber den Republikanern gelang es, durch kleinere Eingänge zu fliehen.

Die archäologischen Bestandteile von El Sidrón wurden 1994 versehentlich entdeckt, und die Höhle wurde zwischen 2000 und 2014 von einem Team unter der Leitung von Javier Fortea an der Universidad de Oviedo intensiv ausgegraben. Nach seinem Tod im Jahr 2009 setzte sein Kollege Marco de la Rasilla die Arbeit fort.

Bei den Ausgrabungen wurden über 2.500 fossile Überreste von Neandertalern geborgen. Damit ist El Sidrón eine der größten Sammlungen von Neandertaler-Fossilien in Europa. Obwohl die Ausgrabungen beendet sind, wurde und wird die zusätzliche Untersuchung verschiedener Skelettelemente fortgesetzt, um neue Einblicke in das Verhalten und die Skelettattribute der Neandertaler zu erhalten.

Quellen

 

 

 

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