Geschichte & Kultur

Monster und Fabelwesen des alten Ägypten

Im ägyptischen Kanon ist es oft schwierig, Monster und Fabelwesen von den Göttern selbst zu unterscheiden. Wie klassifiziert man beispielsweise die katzenköpfige Göttin Bastet oder den schakalköpfigen Gott Anubis? Dennoch gibt es einige Figuren, die nicht ganz das Niveau tatsächlicher Gottheiten erreichen und stattdessen entweder als Symbole der Macht – oder Rücksichtslosigkeit – oder als Warnungen für schelmische Kinder dienen. Im Folgenden entdecken Sie die acht wichtigsten Monster und Fabelwesen des alten Ägypten, von der krokodilköpfigen Chimäre Ammit bis zur Aufzuchtkobra Uraeus.

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Ammit, Verschlinger der Toten

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Ammit,  eine mythologische Chimäre, bestehend aus dem Kopf eines Krokodils, den Vorderbeinen eines Löwen und den Hintergliedern eines Nilpferds, war die Personifikation der menschenfressenden Raubtiere, die von den alten Ägyptern so gefürchtet wurden. Der Legende nach wog der ägyptische Gott Anubis nach dem Tod eines Menschen das Herz des Verstorbenen auf einer Waage gegen eine einzelne Feder von Ma’at, der Göttin der Wahrheit. Wenn das Herz als mangelhaft befunden würde, würde es von Ammit verschlungen, und die Seele des Individuums würde für die Ewigkeit in eine feurige Schwebe geworfen. Wie viele andere ägyptische Monster auf dieser Liste wurde Ammit mit verschiedenen obskuren Gottheiten in Verbindung gebracht (oder sogar zusammengeführt), darunter Tarewet, die Göttin der Empfängnis und der Geburt, und Bes, der Beschützer des Herdes.

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Apep, der Feind des Lichts

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Apep, der Erzfeind von Ma’at (der Göttin der Wahrheit, die auf der vorherigen Folie erwähnt wurde), war eine riesige mythologische Schlange, die sich über 50 Fuß von Kopf bis Schwanz erstreckte (seltsamerweise haben wir jetzt fossile Beweise dafür, dass es sich um echte Schlangen handelt , wie der anspielend benannte Titanoboa Südamerikas, tatsächlich diese gigantischen Größen erreicht hat). Der Legende nach geriet der ägyptische Sonnengott Ra jeden Morgen in einen hitzigen Kampf mit Apep, der sich knapp unter dem Horizont zusammenrollte und erst nach dem Sieg über seinen Feind sein Licht erstrahlen ließ. Darüber hinaus sollen die unterirdischen Bewegungen von Apep Erdbeben verursacht haben, und die heftigen Begegnungen mit Set, dem Gott der Wüste, haben schreckliche Gewitter ausgelöst.

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Bennu, der Feuervogel

Getty Images / De Agostini / S. Vannini

 

Die alte Quelle des Phönix-Mythos. zumindest einigen Behörden zufolge – war Bennu, der Vogelgott, ein Vertrauter von Ra sowie der belebende Geist, der die Schöpfung antrieb (in einer Geschichte gleitet Bennu über das Urwasser von Nun, dem Vater der ägyptischen Götter). Noch wichtiger für die spätere europäische Geschichte war, dass Bennu auch mit dem Thema der Wiedergeburt in Verbindung gebracht und vom griechischen Historiker Herodot als Phönix verewigt wurde , den er 500 v. Chr. Als einen riesigen rot-goldenen Vogel beschrieb, der jeden Tag neu geboren wurde, wie die Sonne . Spätere Details über den mythischen Phönix, wie seine periodische Zerstörung durch Feuer, wurden viel später hinzugefügt, aber es gibt einige Spekulationen, dass sogar das Wort „Phönix“ eine entfernte Korruption von „Bennu“ ist.

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El Naddaha, die Sirene des Nils

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Ein bisschen wie eine Kreuzung zwischen der kleinen Meerjungfrau. El Naddaha, die Sirene des griechischen Mythos und das gruselige Mädchen aus den „Ring“ -Filmen, hat im Vergleich zur 5.000-jährigen Spannweite der ägyptischen Mythologie einen relativ jungen Ursprung . Erst im letzten Jahrhundert kursierten im ländlichen Ägypten offenbar Geschichten über eine schöne Stimme, die namentlich Männer an den Ufern des Nils anruft. Verzweifelt, um einen Blick auf diese bezaubernde Kreatur zu werfen, bewegt sich das verzauberte Opfer immer näher an das Wasser heran, bis es hineinfällt (oder hineingezogen wird) und ertrinkt. El Naddaha wird oft als klassischer Geist angeführt, der sie (im Gegensatz zu den anderen Entitäten auf dieser Liste) eher in die Muslime als in das klassische ägyptische Pantheon versetzt.

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Der Griffin, das Biest des Krieges

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Die endgültigen Ursprünge von The Griffin sind geheimnisvoll, aber wir wissen, dass dieses furchterregende Tier sowohl in alten iranischen als auch in alten ägyptischen Texten erwähnt wird. Eine weitere Chimäre wie Ammit, der Griffin, zeigt den Kopf, die Flügel und die Krallen eines Adlers, der auf den Körper eines Löwen gepfropft ist. Da sowohl Adler als auch Löwen Jäger sind, ist es klar, dass der Griffin als Symbol des Krieges diente, und er hat auch die doppelte (und dreifache) Pflicht als „König“ aller mythologischen Monster und als überzeugter Hüter von unschätzbaren Schätzen erfüllt. Unter der Voraussetzung, dass die Evolution für Fabelwesen genauso gilt wie für solche aus Fleisch und Blut, muss der Griffin eines der am besten angepassten Monster im ägyptischen Pantheon sein, das nach 5.000 Jahren immer noch in der öffentlichen Phantasie stark vertreten ist !

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Der Serpopard, Vorbote des Chaos

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Der Serpopard ist ein ungewöhnliches Beispiel für ein Fabelwesen, für das aus den historischen Aufzeichnungen kein Name hervorgeht: Wir wissen nur, dass Darstellungen von Kreaturen mit dem Körper eines Leoparden und dem Kopf einer Schlange verschiedene ägyptische Ornamente schmücken und wann kommt zu ihrer vermuteten Bedeutung, die Vermutung eines Klassikers ist so gut wie die eines anderen. Eine Theorie besagt, dass Serpoparden das Chaos und die Barbarei darstellten, die während der prädynastischen Zeit (vor über 5.000 Jahren) über die Grenzen Ägyptens hinaus lauerten, aber da diese Chimären aus derselben Zeitspanne auch in der mesopotamischen Kunst vorkommen. paarweise mit verschlungenen Hälsen, Sie können auch als Symbole für Vitalität oder Männlichkeit gedient haben.

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Die Sphinx, Teller der Rätsel

Nick Brundle Fotografie / Getty Images

Sphinxe sind nicht ausschließlich ägyptisch – Darstellungen dieser menschenköpfigen Tiere mit Löwenkörper wurden bis in die Türkei und nach Griechenland entdeckt -, aber die Große Sphinx von Gizeh in Ägypten ist bei weitem das berühmteste Mitglied der Rasse. Es gibt zwei Hauptunterschiede zwischen ägyptischen Sphinxen und der griechischen und türkischen Sorte: Die ersteren haben ausnahmslos den Kopf eines Mannes und werden als unaggressiv und ausgeglichen beschrieben, während die letzteren oft weiblich sind und eine unangenehme Veranlagung haben. Davon abgesehen haben alle Sphinxe fast die gleiche Funktion: Sie schützen eifrig Schätze (oder Aufbewahrungsorte für Weisheit) und lassen Reisende nicht passieren, es sei denn, sie können ein kluges Rätsel lösen.

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Uraeus, die Kobra der Götter

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Getty Images / Corbis Historisch / Frank Trapper

 

Nicht zu verwechseln mit der Dämonenschlange Apep. Uraeus ist eine Aufzuchtkobra, die die Majestät der ägyptischen Pharaonen symbolisiert. Die Ursprünge dieser Figur gehen auf die ägyptische Vorgeschichte zurück – während der prädynastischen Zeit wurde Uraeus mit der jetzt obskuren Göttin Wadjet in Verbindung gebracht, die die Fruchtbarkeit des Nildeltas und Unterägyptens leitete. (Etwa zur gleichen Zeit wurde eine ähnliche Funktion in Oberägypten von der noch dunkeleren Göttin Nekhbet wahrgenommen, die oft als weißer Geier dargestellt wird.) Als Ober- und Unterägypten um 3.000 v. Chr. Vereinigt wurden, wurden Darstellungen von Uraeus und Nekhbet diplomatisch in den königlichen Kopfschmuck aufgenommen und waren am pharaonischen Hof informell als „die beiden Damen“ bekannt.

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