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Zucker produziert bittere Ergebnisse für die Umwelt

Zucker ist in Produkten enthalten, die wir jeden Tag konsumieren, aber wir denken selten darüber nach, wie und wo er hergestellt wird und welche Auswirkungen dies auf die Umwelt haben kann.

 

Zuckerproduktion schädigt die Umwelt

Laut dem World Wildlife Fund (WWF) werden in 121 Ländern jährlich rund 145 Millionen Tonnen Zucker produziert. Und die Zuckerproduktion fordert tatsächlich ihren Tribut von Boden, Wasser und Luft in der Umgebung, insbesondere in bedrohten tropischen Ökosystemen in der Nähe des Äquators.

Ein Bericht des WWF aus dem Jahr 2004 mit dem Titel „Zucker und Umwelt“ zeigt, dass Zucker aufgrund seiner Zerstörung des Lebensraums für Plantagen, seiner intensiven Nutzung von Wasser zur Bewässerung und seiner Bewässerung für mehr Verlust an biologischer Vielfalt verantwortlich sein kann als jede andere Kultur starker Einsatz landwirtschaftlicher Chemikalien und des verschmutzten Abwassers, das routinemäßig bei der Zuckerherstellung eingeleitet wird.

 

Umweltschäden durch die Zuckerproduktion sind weit verbreitet

Ein extremes Beispiel für die Umweltzerstörung durch die Zuckerindustrie ist das Great Barrier Reef vor der Küste Australiens. Die Gewässer rund um das Riff leiden unter großen Mengen an Abwässern, Pestiziden und Sedimenten aus Zuckerfarmen, und das Riff selbst ist durch die Rodung von Land bedroht, das die Feuchtgebiete zerstört hat, die ein wesentlicher Bestandteil der Riffökologie sind.

In Papua-Neuguinea ist die Bodenfruchtbarkeit in den letzten drei Jahrzehnten in Regionen mit starkem Zuckerrohranbau um etwa 40 Prozent zurückgegangen. Einige der mächtigsten Flüsse der Welt – darunter der Niger in Westafrika, der Sambesi im südlichen Afrika, der Indus in Pakistan und der Mekong in Südostasien – sind infolge der durstigen, wasserintensiven Zuckerproduktion fast ausgetrocknet .

 

Produzieren Europa und die USA zu viel Zucker?

Der WWF macht Europa und in geringerem Maße die Vereinigten Staaten für die Überproduktion von Zucker verantwortlich, da dieser rentabel ist und daher einen großen Beitrag zur Wirtschaft leistet. Der WWF und andere Umweltverbände arbeiten an öffentlichen Aufklärungs- und Rechtskampagnen, um den internationalen Zuckerhandel zu reformieren.

„Die Welt hat einen wachsenden Appetit auf Zucker“, sagt Elizabeth Guttenstein vom World Wildlife Fund. „Industrie, Verbraucher und politische Entscheidungsträger müssen zusammenarbeiten, um sicherzustellen, dass Zucker in Zukunft so hergestellt wird, dass die Umwelt am wenigsten geschädigt wird.“

 

Können Everglades-Schäden durch Zuckerrohranbau rückgängig gemacht werden?

Hier in den Vereinigten Staaten ist die Gesundheit eines der einzigartigsten Ökosysteme des Landes, Floridas Everglades, nach Jahrzehnten des Zuckerrohranbaus ernsthaft beeinträchtigt. Zehntausende Morgen der Everglades wurden aufgrund des übermäßigen Abflusses von Dünger und der Entwässerung zur Bewässerung von einem subtropischen Wald in lebloses Marschland umgewandelt.

Eine schwache Vereinbarung zwischen Umweltschützern und Zuckerproduzenten im Rahmen eines „umfassenden Plans zur Wiederherstellung der Everglades“ hat einige Zuckerrohrflächen an die Natur zurückgegeben und den Wasserverbrauch und den Düngerabfluss verringert. Nur die Zeit wird zeigen, ob diese und andere Restaurierungsbemühungen dazu beitragen werden, Floridas einst wimmelnden „Grasfluss“ zurückzubringen.

Hrsg. Von Frederic Beaudry

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