Geschichte & Kultur

Erfahren Sie mehr über Edwin Land, Erfinder der Polaroidkamera

Vor dem Aufkommen von Smartphones mit Digitalkameras  und Websites zum Teilen von Fotos wie Instagram war die Polaroid-Kamera von Edwin Land das, was die Welt der Sofortbildfotografie am nächsten kam.

 

Der Start der Sofortbildfotografie

Edwin Land (7. Mai 1909 – 1. März 1991) war ein amerikanischer Erfinder, Physiker und begeisterter Fotosammler, der 1937 die Polaroid Corporation in Cambridge, Massachusetts, mitbegründete. Er ist dafür bekannt, ein einstufiges Verfahren für zu erfinden Entwicklung und Druck von Fotografien, die die Fotografie revolutionierten . Der in Harvard ausgebildete Wissenschaftler kam 1943 auf seine bahnbrechende Idee, als seine kleine Tochter fragte, warum die Familienkamera nicht sofort ein Bild produzieren könne. Land kehrte von ihrer Frage inspiriert in sein Labor zurück und fand seine Antwort: die Polaroid-Sofortbildkamera, mit der ein Fotograf einen sich entwickelnden Druck mit einem Bild entfernen konnte, das in etwa 60 Sekunden fertig war.

Die erste Polaroid-Kamera, die Land-Kamera, wurde im November 1948 an die Öffentlichkeit verkauft. Sie war ein sofortiger (oder sollte man sagen sofortiger) Treffer, der sowohl Neuheit als auch sofortige Befriedigung bot. Während die Auflösung der Fotos nicht ganz der von herkömmlichen Fotos entsprach, wurde sie von professionellen Fotografen als Hilfsmittel für die Aufnahme von Testfotos bei der Erstellung ihrer Aufnahmen verwendet.

In den 1960er Jahren wurden die Sofortbildkameras von Edwin Land schlanker, als er mit dem Industriedesigner Henry Dreyfuss an der Automatic 100 Land Camera und am Polaroid Swinger zusammenarbeitete, einem Schwarz-Weiß-Modell, dessen Design und Preis unter 20 US-Dollar lag Durchschnittsverbraucher.

Als intensiver, leidenschaftlicher Forscher, der während seiner Zeit bei Polaroid mehr als 500 Patente gesammelt hat, beschränkte sich seine Arbeit nicht nur auf die Kamera. Im Laufe der Jahre wurde er Experte für Lichtpolarisationstechnologie, die Anwendungen für Sonnenbrillen hatte. Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete er an Nachtsichtbrillen für das Militär und entwickelte ein stereoskopisches Betrachtungssystem namens Vectograph, mit dessen Hilfe Feinde erkannt werden konnten, unabhängig davon, ob sie Tarnung trugen oder nicht. Er war auch an der Entwicklung des U-2-Spionageflugzeugs beteiligt. Er wurde 1963 mit der Presidential Medal of Freedom und 1988 mit dem WO Baker Award der Security Affairs Support Association ausgezeichnet.

 

Die Patente von Polaroid werden angefochten

Am 11. Oktober 1985 gewann die Polaroid Corporation einen fünfjährigen Patentverletzungskampf gegen die Kodak Corporation, eine der größten Patentklagen des Landes im Bereich Fotografie. Das US-Bezirksgericht von Massachusetts stellte fest, dass die Patente von Polaroid gültig waren und verletzt wurden. Infolgedessen war Kodak gezwungen, sich aus dem Markt für Sofortbildkameras zurückzuziehen. In gutem Glauben begann das Unternehmen, seinen Kunden, die ihre Kameras besaßen, aber keinen geeigneten Film für sie kaufen konnten, eine Entschädigung anzubieten.

 

Neue Technologie bedroht Polaroid

Mit dem Aufstieg der digitalen Fotografie zu Beginn des 21. Jahrhunderts schien das Schicksal der Polaroid-Kamera düster. Im Jahr 2008 kündigte das Unternehmen an, die Produktion seines patentierten Films einzustellen. Die Polaroid-Sofortbildkamera bleibt jedoch dank Florian Kaps, André Bosman und Marwan Saba, den Gründern von The Impossible Project, die Spenden gesammelt haben, um monochromatische Filme und Farbfilme für die Verwendung mit Polaroid-Sofortbildkameras zu erstellen, funktionsfähig.

 

Lands Tod

Am 1. März 1991 starb Edwin Land im Alter von 81 Jahren an einer unbekannten Krankheit. Er war seit ein paar Jahren krank und verbrachte seine letzten Wochen in einem unbekannten Krankenhaus in seiner Heimatstadt Cambridge, Massachusetts. Informationen über die tatsächliche Todesursache waren auf Wunsch seiner Familie nie ohne weiteres verfügbar, aber seine Grabstätte und sein Grabstein befinden sich in Cambridge auf dem Mount Auburn Cemetery, einem nationalen historischen Wahrzeichen und der Ruhestätte vieler historisch bedeutender Bürger der Region Boston .

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