Wissenschaft

Die Biographie von Edwin Hubble

Der Astronom Edwin P. Hubble machte eine der tiefgreifendsten Entdeckungen über unser Universum. Er fand, dass der Kosmos viel größer ist als die  Milchstraße. Außerdem entdeckte er, dass sich das Universum ausdehnt. Diese Arbeit hilft nun Astronomen, das Universum zu messen. Für seine Beiträge wurde Hubble geehrt, indem sein Name an das umlaufende Hubble-Weltraumteleskop angehängt wurde .

 

Hubbles frühes Leben und Bildung

Edwin Powell Hubble wurde am 29. November 1889 in der kleinen Stadt Marshfield in Missouri geboren. Als er neun Jahre alt war, zog er mit seiner Familie nach Chicago und blieb dort, um die Universität von Chicago zu besuchen, wo er einen Bachelor-Abschluss in Mathematik, Astronomie und Philosophie erhielt. Anschließend reiste er mit einem Rhodes-Stipendium an die Universität Oxford. Aufgrund der sterbenden Wünsche seines Vaters stellte er seine Karriere in den Naturwissenschaften auf Eis und studierte stattdessen Jura, Literatur und Spanisch.

Hubble kehrte 1913 nach dem Tod seines Vaters nach Amerika zurück und begann an der New Albany High School in New Albany, Indiana, Spanisch, Physik und Mathematik zu unterrichten. Sein Interesse an Astronomie veranlasste ihn jedoch, sich als Doktorand am Yerkes Observatory in Wisconsin einzuschreiben. Seine Arbeit dort führte ihn zurück an die Universität von Chicago, wo er promovierte. 1917. Seine Dissertation trug den Titel Photographic Investigations of Faint Nebulae. Es legte den Grundstein für die Entdeckungen, die er später machte und die das Gesicht der Astronomie veränderten.

 

Nach den Sternen und Galaxien greifen

Hubble trat als nächstes in die Armee ein, um seinem Land im Ersten Weltkrieg zu dienen. Er stieg schnell in den Rang eines Majors auf und wurde im Kampf verletzt, bevor er 1919 entlassen wurde. Er ging sofort zum Mount Wilson Observatory, immer noch in Uniform, und begann seine Karriere als Astronom. Er hatte Zugang zu den 60-Zoll- und den neu fertiggestellten 100-Zoll-Hooker-Reflektoren. Hubble verbrachte den Rest seiner Karriere dort, wo er auch beim Entwurf des 200-Zoll-Hale-Teleskops half.

 

Messung der Größe des Universums

Hubble war es wie andere Astronomen gewohnt, seltsam geformte Fuzzy-Spiral-Objekte in astronomischen Bildern zu sehen. Sie alle diskutierten darüber, was diese Dinge waren. In den frühen 1920er Jahren war die allgemein verbreitete Weisheit, dass es sich lediglich um eine Art Gaswolke handelte, die als Nebel bezeichnet wurde. Diese „Spiralnebel“ waren beliebte Beobachtungsziele, und es wurde viel Mühe darauf verwendet, zu erklären, wie sie sich angesichts des aktuellen Wissens über interstellare Wolken bilden könnten. Die Idee, dass es sich um ganze andere Galaxien handelte, war nicht einmal eine Überlegung. Zu der Zeit glaubte man, dass das gesamte Universum von der Milchstraßengalaxie eingekapselt war – deren Ausmaß von Hubbles Rivalen Harlow Shapley genau gemessen worden war.

Um eine bessere Vorstellung von der Struktur dieser Objekte zu erhalten, verwendete Hubble den 100-Zoll-Hooker-Reflektor, um äußerst detaillierte Messungen mehrerer Spiralnebel durchzuführen. Während er beobachtete, identifizierte er mehrere Cepheid-Variablen in diesen Galaxien, darunter eine im sogenannten „Andromeda-Nebel“. Cepheiden sind variable Sterne, deren Abstände durch Messung ihrer Leuchtkraft und ihrer Variabilitätsperioden genau bestimmt werden können  . Diese Variablen wurden zuerst von der Astronomin Henrietta Swan Leavitt kartiert und analysiert . Sie leitete die „Beziehung zwischen Periode und Leuchtkraft“ ab, mit der Hubble entdeckte, dass Nebel, die er sah, nicht in der Milchstraße liegen konnten.

Diese Entdeckung stieß zunächst auf großen Widerstand in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, auch von Harlow Shapley. Ironischerweise verwendete Shapley Hubbles Methode, um die Größe der Milchstraße zu bestimmen. Der „Paradigmenwechsel“ von der Milchstraße zu anderen Galaxien, den Hubble für Wissenschaftler schwer zu akzeptieren war. Mit der Zeit gewann jedoch die unbestreitbare Integrität von Hubbles Arbeit den Tag und führte zu unserem gegenwärtigen Verständnis des Universums.

 

Das Rotverschiebungsproblem

Hubbles Arbeit führte ihn zu einem neuen Studienbereich: dem Rotverschiebungsproblem. Es hatte Astronomen jahrelang geplagt. Hier ist der Kern des Problems: Spektroskopische Messungen des von Spiralnebeln emittierten Lichts zeigten, dass es zum roten Ende des elektromagnetischen Spektrums verschoben war. Wie konnte das sein?

Die Erklärung erwies sich als einfach: Die Galaxien ziehen sich mit hoher Geschwindigkeit von uns zurück. Die Verschiebung ihres Lichts zum roten Ende des Spektrums geschieht, weil sie sich so schnell von uns entfernen. Diese Verschiebung wird als Doppler-Verschiebung bezeichnet. Hubble und sein Kollege Milton Humason verwendeten diese Informationen, um eine Beziehung zu entwickeln, die jetzt als Hubble-Gesetz bekannt ist . Es heißt, je weiter eine Galaxie von uns entfernt ist, desto schneller bewegt sie sich weg. Und implizit lehrte es auch, dass sich das Universum ausdehnt.

 

Der Nobelpreis

Edwin P. Hubble wurde für seine Arbeit geehrt, wurde aber leider nie als Kandidat für den Nobelpreis angesehen. Dies war nicht auf einen Mangel an wissenschaftlichen Leistungen zurückzuführen. Zu dieser Zeit wurde die Astronomie nicht als Physikdisziplin anerkannt, daher waren Astronomen nicht förderfähig.

Hubble plädierte dafür, dies zu ändern, und beauftragte irgendwann sogar einen Werbeagentur, für ihn Lobbyarbeit zu leisten. Im Jahr 1953, dem Jahr, in dem Hubble starb, wurde die Astronomie offiziell zum Zweig der Physik erk
lärt. Dies ebnete den Weg für Astronomen, für den Preis in Betracht gezogen zu werden. Wäre er nicht gestorben, hätte man allgemein angenommen, dass Hubble in diesem Jahr zum Empfänger ernannt worden wäre. Da der Preis nicht posthum vergeben wird, hat er ihn nicht erhalten. Heute steht die Astronomie natürlich als eigenständiger Wissenschaftszweig, zu dem auch die Planeten- und Weltraumwissenschaften gehören.

 

Hubble-Weltraumteleskop

Hubbles Vermächtnis lebt weiter, während Astronomen kontinuierlich die Expansionsrate des Universums bestimmen und entfernte Galaxien erforschen. Sein Name schmückt das Hubble-Weltraumteleskop (HST), das regelmäßig spektakuläre Bilder aus den tiefsten Regionen des Universums liefert.

 

Schnelle Fakten über Edwin P. Hubble

  • Geboren am 29. November 1889, gestorben am 28. September 1953.
  • Verheiratet mit Grace Burke.
  • Ein bekannter Basketballspieler an der University of Chicago.
  • Ursprünglich Jura studiert, aber Astronomie in der Graduiertenschule studiert. Erhaltene Ph.D. im Jahr 1917.
  • Die Entfernung zur nahe gelegenen Andromeda-Galaxie wurde mit dem Licht eines variablen Sterns gemessen.
  • Entdeckt, dass das Universum größer ist als die Milchstraße.
  • Entwicklung eines Systems zur Klassifizierung von Galaxien nach ihrem Erscheinungsbild in Bildern.
  • Ehrungen: Zahlreiche Auszeichnungen für Astronomieforschung, der für ihn gewölbte Asteroid 2068 Hubble und ein Krater auf dem Mond, das ihm zu Ehren benannte Hubble-Weltraumteleskop, der US Postal Service, zeichneten ihn 2008 mit einer Briefmarke aus.

Herausgegeben von Carolyn Collins Petersen

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.