Geschichte & Kultur

Edwin Howard Armstrong, Erfinder des UKW-Radios

Edwin Howard Armstrong (18. Dezember 1890 – 1. Februar 1954) war ein amerikanischer Erfinder und einer der großen Ingenieure des 20. Jahrhunderts. Er ist bekannt für die Entwicklung der Technologie für FM-Radio (Frequenzmodulation). Armstrong erhielt zahlreiche Patente für seine Erfindungen und wurde 1980 in die National Inventors Hall of Fame aufgenommen.

Schnelle Fakten: Edwin Howard Armstrong

  • Bekannt für: Armstrong war ein versierter Erfinder, der die Technologie für UKW-Radio entwickelte.
  • Geboren: 18. Dezember 1890 in New York, New York
  • Eltern: John und Emily Armstrong
  • Gestorben: 1. Februar 1954 in New York, New York
  • Ausbildung: Columbia University
  • Auszeichnungen und Ehrungen: National Inventors Hall of Fame, Ehrenmedaille des Institute of Radio Engineers, französische Ehrenlegion, Franklin-Medaille
  • Ehepartner: Marion MacInnis (m. 1922-1954)

 

Frühen Lebensjahren

Armstrong wurde am 18. Dezember 1890 in New York City als Sohn von John und Emily Armstrong geboren. Sein Vater war Angestellter der Oxford University Press, während seine Mutter tief in der Presbyterianischen Kirche engagiert war. Als er noch sehr jung war, erkrankte Armstrong an St. Vitus ‚Tanz – einer Muskelerkrankung -, die ihn zwang, zwei Jahre lang zu Hause unterrichtet zu werden.

 

Bildung

Armstrong war erst 11 Jahre alt, als Guglielmo Marconi die erste transatlantische Funkübertragung durchführte. Begeistert begann der junge Armstrong, Radio zu studieren und hausgemachte drahtlose Geräte zu bauen, darunter eine 125-Fuß-Antenne im Hinterhof seiner Eltern. Sein Interesse an Wissenschaft und Technologie führte Armstrong an die Columbia University, wo er an den Hartley Laboratories der Schule studierte und einige seiner Professoren stark beeindruckte. Er beendete das College 1913 mit einem Abschluss in Elektrotechnik.

 

Regenerative Schaltung

Im selben Jahr, in dem er seinen Abschluss machte, erfand Armstrong die Regenerations- oder Rückkopplungsschaltung. Die Regenerationsverstärkung wurde durchgeführt, indem ein empfangenes Funksignal 20.000 Mal pro Sekunde durch eine Funkröhre geleitet wurde, wodurch die Leistung des empfangenen Funksignals erhöht wurde und Radiosendungen eine größere Reichweite hatten. 1914 erhielt Armstrong ein Patent für diese Erfindung. Sein Erfolg war jedoch nur von kurzer Dauer; im folgenden Jahr reichte ein anderer Erfinder, Lee de Forest, mehrere Anmeldungen für konkurrierende Patente ein. De Forest glaubte, dass er zuerst den Regenerationskreislauf entwickelt hatte, ebenso wie mehrere andere Erfinder, die in den langjährigen Rechtsstreit verwickelt waren. Obwohl ein erster Fall zugunsten von Armstrong gelöst wurde, entschied eine spätere Entscheidung, dass De Forest der wahre Erfinder des Regenerationskreislaufs war. Dies war Armstrongs erste Erfahrung mit dem Rechtssystem, die ihn später so sehr in Aufruhr versetzen würde.

 

FM-Radio

Armstrong ist am bekanntesten für die Erfindung der Frequenzmodulation oder des UKW-Radios im Jahr 1933. FM verbesserte das Audiosignal des Radios durch Steuerung der durch elektrische Geräte und die Erdatmosphäre verursachten statischen Aufladung. Zuvor war AM-Funk (Amplitude Modulation) extrem anfällig für solche Störungen, was Armstrong dazu veranlasste, das Problem zunächst zu untersuchen. Er führte seine Experimente im Keller der Philosophy Hall der Columbia University durch. 1933 erhielt Armstrong für seine FM-Technologie das US-Patent 1.342.885 für ein „Verfahren zum Empfangen von Hochfrequenz-Oszillationsradio“.

Auch hier war Armstrong nicht der einzige, der mit dieser Technologie experimentierte. Wissenschaftler der Radio Corporation of America (RCA) testeten auch Frequenzmodulationstechniken, um die Funkübertragung zu verbessern. 1934 präsentierte Armstrong seine neuesten Erkenntnisse einer Gruppe von RCA-Beamten. Später demonstrierte er die Leistungsfähigkeit der Technologie mithilfe einer Antenne oben im Empire State Building. RCA entschied sich jedoch, nicht in die Technologie zu investieren und konzentrierte sich stattdessen auf Fernsehsendungen.

Armstrong hatte jedoch nicht das Vertrauen in seine Entdeckung verloren. Er verfeinerte und förderte die FM-Funktechnologie weiter, indem er zunächst mit kleineren Unternehmen wie General Electric zusammenarbeitete und diese Technologie dann der Federal Communications Commission (FCC) vorstellte. Im Gegensatz zu den RCA-Beamten waren die Teilnehmer der FCC-Präsentation von Armstrongs Demonstration beeindruckt. Als er ihnen eine Jazzaufnahme über UKW-Radio vorspielte, waren sie von der Klarheit des Klangs beeindruckt.

Verbesserungen der FM-Technologie in den 1930er Jahren machten sie gegenüber bestehenden Technologien immer wettbewerbsfähiger. 1940 beschloss die FCC, einen kommerziellen FM-Dienst zu schaffen, der im folgenden Jahr mit 40 Kanälen gestartet wurde. Der Ausbruch des Zweiten Weltkriegs begrenzte jedoch die Ressourcen, die für eine neue Funkinfrastruktur bereitgestellt werden konnten. Konflikte mit Cinch, die noch AM-Übertragungen verwendeten, verhinderten auch den Start des UKW-Radios. Erst nach dem Krieg gewann die Technologie die Unterstützung der Bevölkerung.

Im Jahr 1940 versuchte RCA, Armstrongs Patente zu lizenzieren, da er das technologische Rennen verlor, lehnte das Angebot jedoch ab. Das Unternehmen entwickelte daraufhin ein eigenes FM-System. Armstrong beschuldigte RCA der Patentverletzung und begann einen Rechtsstreit gegen das Unternehmen, in der Hoffnung, Schadenersatz für verlorene Lizenzgebühren zu erhalten.

 

Tod

Armstrongs Erfindungen machten ihn zu einem reichen Mann und er hielt in seinem Leben 42 Patente. Er war jedoch auch in langwierige Rechtsstreitigkeiten mit RCA verwickelt, die FM-Radio als Bedrohung für das AM-Radio-Geschäft betrachteten. Ein Großteil von Armstrongs Zeit als Folge des Rechtsstreits war eher rechtlichen Angelegenheiten gewidmet als der Arbeit an neuen Erfindungen. Armstrong kämpfte mit persönlichen und finanziellen Problemen und beging 1954 Selbstmord, indem er aus seiner Wohnung in New York City in den Tod sprang. Er wurde in Merrimac, Massachusetts begraben.

 

Erbe

Neben der Frequenzmodulation ist Armstrong auch für die Entwicklung einer Reihe weiterer wichtiger Innovationen bekannt. Jedes Radio oder Fernsehgerät nutzt heute eine oder mehrere seiner Erfindungen. Armstrong erfand sogar den Su
perheterodyn-Tuner, mit dem Radios verschiedene Radiosender einstellen konnten. In den 1960er Jahren nutzte die NASA FM-Übertragungen, um mit ihren Astronauten im Weltraum zu kommunizieren. Noch heute wird die FM-Technologie weltweit für die meisten Formen der Audioübertragung verwendet.

 

Quellen

  • Sterling, Christopher H. und Michael C. Keith. „Sounds of Change: eine Geschichte des UKW-Rundfunks in Amerika.“ University of North Carolina Press, 2008.
  • Richter, William A. „Radio: ein vollständiger Leitfaden für die Industrie.“ Lang, 2006.

Similar Posts

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.