Geschichte & Kultur

Erster Ölquellen-Erfinder Edwin Drake

Die Geschichte des Ölgeschäfts, wie wir es kennen, begann 1859 in Pennsylvania, dank Edwin L. Drake, einem Karriere-Eisenbahnschaffner, der einen Weg fand, eine praktische Ölquelle zu bohren.

Bevor Drake seinen ersten Brunnen in Titusville, Pennsylvania, versenkte, hatten Menschen auf der ganzen Welt jahrhundertelang Öl um „Sickerstellen“ gesammelt, Orte, an denen Öl auf natürliche Weise an die Oberfläche stieg und aus dem Boden austrat. Das Problem beim Sammeln von Öl auf diese Weise war, dass selbst die produktivsten Gebiete keine großen Mengen Öl lieferten.

In den 1850er Jahren benötigten neue Maschinentypen zunehmend Öl zur Schmierung. Und die Hauptquellen für Öl zu dieser Zeit, der Walfang und das Sammeln von Öl aus Sickern, konnten die Nachfrage einfach nicht befriedigen. Jemand musste einen Weg finden, in den Boden zu greifen und das Öl zu extrahieren.

Der Erfolg von Drakes Brunnen schuf im Wesentlichen eine neue Industrie und führte dazu, dass Männer wie John D. Rockefeller im Ölgeschäft ein riesiges Vermögen machten.

 

Drake und das Ölgeschäft

Edwin Drake war 1819 im Staat New York geboren worden und hatte als junger Mann an verschiedenen Arbeitsplätzen gearbeitet, bevor er 1850 eine Anstellung als Eisenbahnschaffner fand. Nach ungefähr siebenjähriger Arbeit bei der Eisenbahn ging er aus gesundheitlichen Gründen in den Ruhestand.

Eine zufällige Begegnung mit zwei Männern, die zufällig die Gründer einer neuen Firma, The Seneca Oil Company, waren, führte zu einer neuen Karriere für Drake.

Die leitenden Angestellten, George H. Bissell und Jonathan G. Eveleth, brauchten jemanden, der hin und her reiste, um ihre Operationen im ländlichen Pennsylvania zu inspizieren, wo sie Öl aus Sickern sammelten. Und Drake, der Arbeit suchte, schien der ideale Kandidat zu sein. Dank seiner früheren Tätigkeit als Eisenbahnschaffner konnte Drake die Züge kostenlos fahren.

 

„Drake’s Folly“

Als Drake anfing, im Ölgeschäft zu arbeiten, wurde er motiviert, die Produktion an den Ölsickern zu steigern. Zu dieser Zeit bestand das Verfahren darin, das Öl mit Decken aufzusaugen. Und das funktionierte nur für die Produktion in kleinem Maßstab.

Die offensichtliche Lösung schien darin zu bestehen, irgendwie in den Boden zu graben, um an das Öl zu gelangen. Also machte sich Drake zuerst daran, eine Mine zu graben. Diese Bemühungen scheiterten jedoch, als der Minenschacht überflutet wurde.

Drake argumentierte, dass er mit einer ähnlichen Technik wie bei Männern, die nach Salz in den Boden gebohrt hatten, nach Öl bohren konnte. Er experimentierte und entdeckte, dass Eisen- „Antriebsrohre“ durch den Schiefer und in Regionen gedrückt werden könnten, in denen sich wahrscheinlich Öl befindet.

Die von Drake gebaute Ölquelle wurde von einigen Einheimischen „Drake’s Folly“ genannt, die bezweifelten, dass sie jemals erfolgreich sein könnte. Aber Drake bestand darauf, mit Hilfe eines örtlichen Schmieds, den er angeheuert hatte, William „Onkel Billy“ Smith. Mit sehr langsamen Fortschritten, ungefähr drei Fuß pro Tag, ging der Brunnen immer tiefer. Am 27. August 1859 erreichte es eine Tiefe von 69 Fuß.

Am nächsten Morgen, als Onkel Billy ankam, um die Arbeit wieder aufzunehmen, stellte er fest, dass Öl durch den Brunnen gestiegen war. Drakes Idee hatte funktioniert und bald produzierte der „Drake Well“ einen stetigen Ölvorrat.

 

Die erste Ölquelle war ein sofortiger Erfolg

Drakes Brunnen brachte Öl aus dem Boden und es wurde in Whiskyfässer geleitet. Es dauerte nicht lange, bis Drake alle 24 Stunden einen konstanten Vorrat von etwa 400 Gallonen reinem Öl hatte, eine erstaunliche Menge im Vergleich zu der mageren Produktion, die aus Ölsickern gewonnen werden konnte.

Andere Brunnen wurden gebaut. Und weil Drake seine Idee nie patentiert hat. kann jeder seine Methoden anwenden.

Das ursprüngliche Bohrloch wurde innerhalb von zwei Jahren stillgelegt, da andere Bohrlöcher in der Region bald schneller Öl förderten.

Innerhalb von zwei Jahren gab es in West-Pennsylvania einen Ölboom mit Brunnen, die täglich Tausende Barrel Öl produzierten. Der Ölpreis fiel so niedrig, dass Drake und seine Arbeitgeber im Wesentlichen aus dem Geschäft gerieten. Aber Drakes Bemühungen zeigten, dass das Bohren nach Öl praktisch sein könnte.

Obwohl Edwin Drake Pionierarbeit bei Ölbohrungen geleistet hatte, bohrte er nur zwei weitere Brunnen, bevor er das Ölgeschäft verließ und den größten Teil seines Lebens in Armut verbrachte.

In Anerkennung von Drakes Bemühungen stimmte der Gesetzgeber von Pennsylvania 1870 dafür, Drake eine Rente zu gewähren, und er lebte bis zu seinem Tod 1880 in Pennsylvania.

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