Bildende Kunst

Edward Hopper: Leben und Kunst eines amerikanischen Realisten

Der Künstler Edward Hopper (1886-1967) schuf düstere Porträts des modernen Lebens in Amerika. Berühmt für sein Gemälde Nighthawks, zeigte er öde städtische Szenen und eindringliche ländliche Landschaften. Hoppers Ölgemälde, Aquarelle, Skizzen und Radierungen drückten ein Gefühl menschlicher Distanz aus. Edward Hopper widersetzte sich den populären Tendenzen zum abstrakten Expressionismus und wurde Amerikas wichtigster Realist des 20. Jahrhunderts.

Schnelle Fakten: Edward Hopper

  • Beruf: Künstler
  • Bekannt für:  Maler von Landschaften und urbanen Szenen
  • Geboren:  22. Juli 1882 in Upper Nyack, New York
  • Gestorben:  15. Mai 1967 in New York City, New York
  • Ausgewählte WerkeSummer Interior  (1909),  House by the Railroad  (1925),  Automat  (1927),  Early Sunday Morning  (1930),  Nighthawks  (1942)
  • Künstlerische Stile:  Urban Realism, Magic Realism, Ashcan School
  • Ehepartner:  Josephine Verstille Nivison (m. 1924–1967)
  • Zitat:  „Ich glaube nicht, dass ich jemals versucht habe, die amerikanische Szene zu malen; ich versuche, mich selbst zu malen.“

 

Kindheit

Haus bei der Eisenbahn, 1925, von Edward Hopper. Öl auf Leinwand, 61 x 73,7 cm (24 x 29 Zoll) Beschnitten.Giclée Leinwand Druck Gemälde Poster Reproduktion

 

Edward Hopper wurde am 22. Juli 1882 in Upper Nyack, NY, geboren, einer wohlhabenden Stadt, die 30 Meilen von New York City entfernt liegt. Zusammen mit seiner älteren Schwester Marion wuchs er in einem komfortablen viktorianischen Haus auf einem Hügel mit Blick auf den Hudson River auf.

Hoppers Eltern waren gebildet und in die Künste involviert. Die Familie besuchte Museen, Konzerte und andere kulturelle Veranstaltungen. Als Kind zeichnete Edward Hopper politische Cartoons und skizzierte Boote, die er im örtlichen Hafen sah. Sein erstes signiertes Gemälde aus dem Jahr 1895 war Rowboat in Rocky Cove .

Unterstützend, aber praktisch denkend, drängten Hoppers Eltern ihn, eine Karriere zu verfolgen, die ein stabiles Einkommen bieten würde. Da er gerne Boote fuhr und zeichnete, dachte Hopper kurz über die Marinearchitektur nach. Er interessierte sich jedoch mehr für Licht und Farbe als für Technik. Er wollte nautische Ausblicke und alte Häuser entlang des Hudson River malen.

Eines der denkwürdigsten Gemälde von Hopper basiert auf einer bekannten Szene in Haverstraw, NY, einige Meilen von seinem Elternhaus entfernt. Unheimliche Beleuchtung und verzerrte Perspektive verleihen House by the Railroad (siehe oben) einen Hauch von Vorahnung.

House by the Railroad wurde 1925 fertiggestellt und war die erste Akquisition des neu gegründeten Metropolitan Museum of Art. Das Gemälde inspirierte später das Bühnenbild für Alfred Hitchcocks schrecklichen Film Psycho aus dem Jahr 1960 .

 

Bildung und Einflüsse

Summer Interior, 1909, von Edward Hopper. Öl auf Leinwand. 61,6 × 74,1 cm (24 1/4 × 29 3/16 in.) Beschnitten. Whitney Museum of American Art, New York. Wilson / Corbis über Getty Images.

Edward Hoppers Eltern rieten ihm, einen praktischen Beruf zu erlernen. Nach seinem Abschluss an der Nyack Public High School im Jahr 1899 belegte er einen Illustrationskurs und schrieb sich an der New York School of Art ein, die heute als Parsons The New School for Design bekannt ist. Dort konnte er kommerzielle Kunst studieren, wie es seine Eltern wollten, und gleichzeitig seine Fähigkeiten als Maler entwickeln.

Zu Hoppers Klassenkameraden gehörten die talentierten Realisten George Bellows, Guy Pène du Bois und Rockwell Kent. Zu ihren Lehrern gehörten Kenneth Hayes Miller und William Merritt Chase, die traditionelle Techniken des Realismus verwendeten. um alltägliche Szenen darzustellen. Vor allem wurde Hopper Schüler von Robert Henri, dem Leiter der Ashcan School. Henri, der glaubte, dass Künstler über die rauen Bedingungen der Armen berichten sollten, förderte den kühnen urbanen Realismus.

Edward Hopper schloss seine Schulausbildung 1906 ab. In den nächsten vier Jahren zeichnete er in Teilzeit Illustrationen für Anzeigen  und unternahm, wie es für Kunststudenten üblich war, Reisen nach Europa. Er besuchte mehrere Länder, verbrachte aber die meiste Zeit in Paris.

Der Postimpressionismus blühte in dieser Zeit. Fauvismus. Kubismus und  Dada waren aufregende neue Trends und der  Surrealismus zeichnete sich am Horizont ab. Edward Hopper zeigte jedoch kein Interesse an neuen Stilen. Er schrieb sich weder in Klassen ein, noch mischte er sich unter modernistische Künstler. Stattdessen las Hopper französische Literatur und malte szenische Ansichten, die von frühen Mei
stern wie Goya und den Impressionisten Manet und Degas aus dem 19. Jahrhundert inspiriert waren .

Frühe Arbeiten wie  House with People  (ca. 1906-09),  The El Station  (1908),  The Louvre in a Thunderstorm (1909) und Summer Interior (siehe oben) spiegeln Hoppers Ausbildung im urbanen Realismus wider. Entspannte Pinselstriche zeigen störende Momente ohne Urteilsvermögen oder Sentimentalität.

Hopper unternahm 1910 seine letzte Reise nach Europa und kehrte nie zurück.

 

Frühe Karriere

Illustrationen für jedermanns Magazin, Dezember 1921, von Edward Hopper. Public Domain 

1913 stellte Edward Hopper in der Internationalen Ausstellung für moderne Kunst aus, die als Armory Show bekannt ist, und verkaufte sein erstes Gemälde, Sailing (1911). Zehn Jahre vergingen, bis er einen weiteren Verkauf tätigte.

Als kämpfender junger Künstler gab Hopper Kindern in Nyack Unterricht und zeichnete Illustrationen für Zellstoffmagazine in New York City. Adventure, Everybody’s Magazine, Scribner’s, Wells Fargo Messenger  und andere Publikationen haben  seine Zeichnungen in Auftrag gegeben.

Hopper verachtete die Arbeit mit Zeitschriften und sehnte sich danach, mehr Zeit mit bildender Kunst zu verbringen. Sein kreativer Prozess erforderte sorgfältige Überlegungen. Er dachte über seine Themen nach und machte vorläufige Skizzen. Nie zufrieden, erforschte er weiterhin Kompositionen und Themen auf der Leinwand. Er arbeitete langsam und absichtlich, malte, kratzte und malte neu. Zeitschriftenaufträge unterbrachen diesen Prozess und verbrauchten seine Energie.

Bis weit in die Dreißig fragte sich Hopper, ob er jemals als Maler Erfolg haben würde. Inzwischen gewannen seine Illustrationen an Respekt. Sein Plakat Smash the Hun  (1918) aus dem Ersten Weltkrieg gewann den US Shipping Board Prize. Er fand eine kreative Möglichkeit, Szenen aus dem täglichen Leben zu ätzen. und 1923 wurden seine Drucke mit zwei renommierten Preisen ausgezeichnet.

 

Ehe

Sommerabend 1947 von Edward Hopper. Öl auf Leinwand. 72,2 x 106,68 cm (30 x 42 Zoll). Francis G. Mayer / Corbis / VCG über Getty Images

Eine nachdenkliche Frau treibt durch Hoppers Gemälde. Mit beschatteten Augen hüllt sie ihren schlanken Körper in eine Haltung der Einsamkeit und Verzweiflung. Allein und anonym erscheint sie in Summer Evening (siehe oben), Automat (1927), A Woman in the Sun (1961) und vielen anderen Werken.

Jahrzehntelang diente Hoppers Frau Josephine Nivison Hopper (1883-1968) als Vorbild für diese Figuren. Sogar als Josephine in den Siebzigern war, malte er ihre Posen. Dies waren keine wahren Ähnlichkeiten. Obwohl Josephines Gesicht in Jo Painting (1936) und in mehreren Aquarellen erschien, malte Hopper normalerweise keine echten Menschen. Er verwischte Details und veränderte die Gesichter, um fiktive Figuren in beunruhigenden psychologischen Erzählungen zu schaffen.

Die Hoppers lernten sich 1914 als Studenten kennen und wurden Freunde, nachdem sich ihre Wege ein Jahrzehnt später kreuzten. Josephine (oft „Jo“ genannt) war eine Lehrerin an einer öffentlichen Schule und eine angesehene Malerin. Die New York Times verglich ihre Arbeit mit der von Georgia O’Keeffe und John Singer Sargent .

Als sie 1924 heirateten, waren Josephine und Edward in den Vierzigern. Ihren Tagebüchern zufolge war die Ehe stürmisch und sogar gewalttätig. Jo schrieb, dass er sie schlug, sie „fesselte“, sie verletzte und ihren Kopf gegen ein Regal schlug. Sie kratzte ihn und „biss ihn bis auf die Knochen“.

Trotzdem blieben sie für den Rest ihres langen Lebens verheiratet. Josephine führte detaillierte Bücher und dokumentierte Edwards Werke, Ausstellungen und Verkäufe. Sie schrieb seine Korrespondenz und schlug Themen und Titel vor. Sie kritisierte konstruktiv, ermutigte ihn, Aquarelle zu malen, und arrangierte Requisiten und Posen für Innenszenen.

Das Paar hatte keine Kinder. Josephine bezeichnete die Arbeit ihres Mannes als Nachwuchs und nannte ihre eigenen Bilder „arme kleine totgeborene Kinder“. Als ihre Karriere ins Stocken geriet, stieg Hopper in die Höhe.

 

Städtische Szenen

Von der Williamsburg Bridge, 1928, von Edward Hopper. 74,6 × 111,1 cm (29 3/8 × 43 3/4 Zoll). Francis G. Mayer / Corbis / VCG über Getty Images

Edward Hopper war hauptsächlich ein New Yorker Künstler. Von 1913 bis zu seinem Tod verbrachte er die Wintermonate in einem Dachstudio am 3 Washington Square North, einem strengen Gebäude der griechischen Wiedergeburt in New Yorks böhmischem Greenwich Village. Nach ihrer Heirat schloss sich Josephine ihm in den beengten Verhältnissen an. Das Paar reiste nur für Sommerurlaube, gelegentliche Reisen durch die USA und Mexiko und Besuche bei Hoppers Schwester in Nyack ab.

Hoppers New Yorker Studio hatte keinen Kühlschrank und kein eigenes Bad. Er trug Kohle vier Treppen hoch, um den Dickbauchofen zu befeuern. Diese Kulisse war jedoch ideal für einen Künstler urbaner Szenen. Riesige Fenster und Oberlichter sorgten für eine brillante Beleuchtung. Die umliegenden Straßenlandschaften schlugen Themen für trostlose Porträts des modernen Lebens vor.

In New York und anderen großen Städten malte Hopper Restaurants, Motels, Tankstellen und Eisenbahnen. Er hob die Farbe und Textur von Ziegeln, Beton und Glas hervor. Indem er sich auf architektonische Details konzentrierte, betonte er die menschliche Entfremdung.

Von der Williamsburg Bridge (siehe oben) wird die Ansicht interpretiert, die beim Überqueren der Brücke zwischen Brooklyn und Manhattan zu sehen ist. Es ist nur das schräge Geländer der Brücke dargestellt. Eine einsame Frau schaut von einem entfernten Fenster aus zu.

Weitere wichtige Straßenbilder von Edward Hopper sind  New York Corner  (1913),  Drugstore  (1927),  Early Sunday Morning  (1930) und  Approaching a City  (1946).

 

Ländliche Szenen und Seestücke

Lombard’s House, 1931, von Edward Hopper. Aquarell & Gouache auf Papier, 50,8 x 71,2 cm (20 x 27-7 / 8 in.). Francis G. Mayer / Corbis / VCG über Getty Images

Edward Hopper war anfällig für Melancholie und fand Trost in windgepeitschten Küsten. Die meiste Zeit seines Erwachsenenlebens verbrachte er die Sommer in Neuengland. Er malte Szenen von Leuchttürmen, Seestücken und ländlichen Dörfern in Maine, New Hampshire, Vermont und Massachusetts.

Ryder’s House  (1933),  Seven AM  (1948) und  Second Story Sunlight  (1960), Vertreter von Hoppers New England-Landschaften,  sind Studien zu Licht und Farbe. Schatten spielen über verwitterte Wände und eckige Dächer. Menschliche Figuren wirken distanziert und unbedeutend.

1934, während des Höhepunkts der Depressionszeit, bauten die Hoppers mit Josephines Erbschaftsgeld ein Sommerhaus in South Truro am äußeren Rand von Cape Cod. Hopper hat diesen Rückzugsort entworfen, um das schimmernde Licht zu nutzen. Das 3-Zimmer-Haus im Cape Cod-Stil liegt auf einem Sandstau und ist von Holzschindeln umgeben. Es bietet Blick auf Bärentraube, Dünengras und einen ruhigen Strand.

Obwohl idyllisch, wurde der Blick aus Hoppers Sommerhaus nie zum Mittelpunkt seiner Gemälde in New England. Wie in seinen städtischen Straßenlandschaften beschäftigte er sich mit Themen der Vergänglichkeit und des Verfalls. Er arbeitete oft in Aquarellen und malte verlassene Straßen, schiefe Telefonmasten und leer stehende Häuser. Lombards Haus (siehe oben) war eines von vielen, die er in der Region Truro gemalt hat.

 

Innenansichten

Nighthawks, 1942, von Edward Hopper. Öl auf Leinwand. 84,1 x 152,4 cm (33 1/8 x 60 Zoll). Institut von Chicago. Wilson / Corbis über Getty Image

Edward Hoppers Arbeit wird oft als evokativ und psychisch störend bezeichnet. Diese Eigenschaften zeigen sich besonders in Innenszenen wie Night Windows  (1928),  Hotel Room  (1931). New York Movie (1939) und  Büro in einer kleinen Stadt (1953) Ob beim Malen einer Theaterlobby, eines Restaurants oder eines privaten Raums – Hopper zeigte unpersönliche, stark beleuchtete Räume. Menschliche Figuren sind bewegungslos, als ob sie in der Zeit schweben würden. In vielen dieser Gemälde wird die Szene voyeuristisch durch ein Fenster offenbart.

Hoppers legendäre Nighthawks (siehe oben) wurden 1942 fertiggestellt und interpretieren ein Diner in der Nähe seines Studios in Greenwich Village neu. Hopper schrieb, dass er „die Szene stark vereinfacht und das Restaurant größer gemacht hat“.

Wie in van Goghs The Night Café (1888) bietet Nighthawks einen unangenehmen Kontrast zwischen grellem Licht, satten Farben und dunklen Schatten. Edward Hopper betonte das Unbehagen, indem er den Abstand zwischen den Hockern verlängerte und die Kaffeekannen mit glitzernden Details wiedergab.

In Nighthawks dominieren, wie in den meisten Arbeiten von Hopper, leblose Objekte. Gebäude und Insignien des Industriezeitalters erzählen die Geschichte der städtischen Entfremdung des 20. Jahrhunderts.

 

Tod und Vermächtnis

Sonne in einem leeren Raum, 1963, von Edward Hopper. Öl auf Leinwand, 73 x 100,3 cm. ArtDirect gerahmter Druck

 

Die 1940er und 1950er Jahre brachten den Aufstieg des Abstrakten Expressionismus in die USA. Der brütende Realismus von Edward Hoppers Werk verlor an Popularität. Hopper wurde weniger produktiv, arbeitete aber bis spät in sein Leben hinein weiter. Er starb am 15. Mai 1967 in seinem New Yorker Studio. Er war 84 Jahre alt.

Eines von Hoppers letzten Gemälden, Sun in a Empty Room (siehe oben), nähert sich der Abstraktion. Wände und Boden, Licht und Schatten bilden feste Farbblöcke. Ohne menschliche Aktivität könnte der leere Raum Hoppers eigene Abreise vorhersagen.

Weniger als ein Jahr nach seinem Tod folgte seine Frau Josephine. Das Whitney Museum of American Art erhielt ihre künstlerischen Güter. Während Josephines Gemälde selten ausgestellt werden, gewann Hoppers Ruf neuen Schwung.

Hoppers Kinderheim in Nyack, New York, ist heute ein Kunstzentrum und Museum. Sein New Yorker Studio ist nach Vereinbarung für Besucher geöffnet. Touristen in Cape Cod können   von seinen Gemälden aus Fahrten durch Häuser unternehmen .

Bei Kunstauktionen bringt Hoppers Arbeit erstaunliche Summen ein – 26,9 Millionen US-Dollar für Hotel Window und satte 40 Millionen US-Dollar für  East Wind over Weehawken . Düstere „Hopperesque“ -Szenen sind Teil der amerikanischen Psyche geworden und inspirieren Filmregisseure, Musiker und Schriftsteller.

In “ Edward Hopper und das Haus der Eisenbahn“ (1925) vergleicht der Dichter Edward Hirsch den düsteren, unsicheren Künstler mit dem verlassenen Herrenhaus, das er gemalt hat:

… Bald beginnt das Haus,
den Mann offen anzustarren. Und irgendwie nimmt
die leere weiße Leinwand langsam den
Ausdruck von jemandem an, der irritiert ist.
Jemand, der unter Wasser den Atem anhält.

 

Quellen

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