Geschichte & Kultur

Edward Bernays, Vater für Öffentlichkeitsarbeit und Propaganda

Edward Bernays war ein amerikanischer Unternehmensberater, von dem allgemein angenommen wird, dass er mit seinen bahnbrechenden Kampagnen der 1920er Jahre den modernen Beruf der Öffentlichkeitsarbeit geschaffen hat . Bernays erreichte Kunden bei großen Unternehmen und wurde dafür bekannt, dass sie ihr Geschäft durch Veränderungen in der öffentlichen Meinung ankurbelten.

Werbung war bereits im frühen 20. Jahrhundert an der Tagesordnung. Aber was Bernays mit seinen Kampagnen machte, war deutlich anders, da er nicht offen versuchte, ein bestimmtes Produkt so zu bewerben, wie es eine typische Werbekampagne tun würde. Stattdessen wollte Bernays, wenn er von einem Unternehmen eingestellt wurde, die Meinung der Öffentlichkeit ändern und eine Nachfrage schaffen, die indirekt das Vermögen eines bestimmten Produkts steigert.

Schnelle Fakten: Edward Bernays

  • Geboren: 22. November 1891 in Wien Österreich
  • Gestorben: 9. März 1995 in Cambridge, Massachusetts
  • Eltern: Ely Bernays und Anna Freud
  • Ehepartner: Doris Fleishman (verheiratet 1922)
  • Ausbildung: Cornell University
  • Bemerkenswerte veröffentlichte Werke: Kristallisierende öffentliche Meinung (1923),  Propaganda  (1928),  Öffentlichkeitsarbeit  (1945),  The Engineering of Consent  (1955)
  • Berühmtes Zitat: „Was heute von sozialer Bedeutung ist, ob in Politik, Finanzen, Produktion, Landwirtschaft, Wohltätigkeit, Bildung oder anderen Bereichen, muss mit Hilfe von Propaganda geschehen.“ (aus seinem Buch Propaganda von 1928 )

Einige von Bernays PR-Kampagnen scheiterten, andere waren so erfolgreich, dass er ein florierendes Geschäft aufbauen konnte. Und da er aus seiner familiären Beziehung zu Sigmund Freud kein Geheimnis machte – er war der Neffe des wegweisenden Psychoanalytikers -, hatte seine Arbeit das Furnier wissenschaftlicher Seriosität.

Bernays wurde oft als Vater der Propaganda dargestellt, ein Titel, den er nicht störte. Er behauptete, Propaganda sei ein lobenswerter und notwendiger Bestandteil der demokratischen Regierung.

 

Frühen Lebensjahren

Edward L. Bernays wurde am 22. November 1891 in Wien geboren. Seine Familie wanderte ein Jahr später in die USA aus, und sein Vater wurde ein erfolgreicher Getreidehändler an den New Yorker Warenbörsen.

Seine Mutter Anna Freud war die jüngere Schwester von Sigmund Freud. Bernays wuchs nicht direkt mit Freud in Kontakt, obwohl er ihn als junger Mann besuchte. Es ist unklar, wie sehr Freud seine Arbeit im Werbegeschäft beeinflusst hat, aber Bernays war nie schüchtern in Bezug auf die Verbindung und es hat ihm zweifellos geholfen, Kunden zu gewinnen.

Nachdem Bernays in Manhattan aufgewachsen war, besuchte er die Cornell University. Es war die Idee seines Vaters, da er glaubte, sein Sohn würde ebenfalls in das Getreidegeschäft einsteigen, und ein Abschluss von Cornells angesehenem Landwirtschaftsprogramm wäre hilfreich.

Bernays war ein Außenseiter in Cornell, an dem hauptsächlich Söhne von Bauernfamilien teilnahmen. Unzufrieden mit dem für ihn gewählten Karriereweg absolvierte er Cornell mit der Absicht, Journalist zu werden. Zurück in Manhattan wurde er Herausgeber eines medizinischen Journals.

 

Frühe Karriere

Seine Position bei der Medical Review of Reviews führte zu seinem ersten Ausflug in die Öffentlichkeitsarbeit. Er hörte, dass ein Schauspieler ein umstrittenes Stück produzieren wollte, das sich mit dem Thema Geschlechtskrankheiten befasste. Bernays bot an zu helfen und verwandelte das Stück im Wesentlichen in eine Sache und einen Erfolg, indem er das so genannte „Sociological Fund Committee“ gründete, das namhafte Bürger dazu brachte, das Stück zu loben. Nach dieser ersten Erfahrung begann Bernays als Pressevertreter zu arbeiten und baute ein florierendes Geschäft auf.

Während des Ersten Weltkriegs wurde er wegen seiner schlechten Sicht für den Militärdienst abgelehnt, aber er bot der US-Regierung seine PR-Dienste an. Als er dem Ausschuss für öffentliche Information der Regierung beitrat, engagierte er amerikanische Unternehmen, die im Ausland geschäftlich tätig waren, um Literatur über die Gründe Amerikas für den Kriegseintritt zu verbreiten.

Nach Kriegsende reiste Bernays im Rahmen eines PR-Teams der Regierung auf der Pariser Friedenskonferenz nach Paris. Die Reise verlief schlecht für Bernays, der sich im Konflikt mit anderen Beamten befand. Trotzdem kam er weg und hatte eine wertvolle Lektion gelernt, nämlich dass Kriegsarbeit, die die öffentliche Meinung im großen Stil verändert, zivile Anwendungen haben könnte.

 

Bemerkenswerte Kampagnen

Nach dem Krieg war Bernays weiterhin in der Öffentlichkeitsarbeit tätig und suchte nach wichtigen Kunden. Ein früher Triumph war ein Projekt für Präsident Calvin Coolidge. der ein strenges und humorloses Bild projizierte. Bernays arrangierte für Künstler, darunter Al Jolson. einen Besuch bei Coolidge im Weißen Haus. Coolidge wurde in der Presse als spaßig dargestellt, und Wochen später gewann er die Wahl von 1924. Bernays nahm natürlich Anerkennung dafür, dass er die Wahrnehmung von Coolidge in der Öffentlichkeit verändert hatte.

Eine der bekanntesten Bernays-Kampagnen war die Arbeit für die American Tobacco Company Ende der 1920er Jahre. In den Jahren nach dem Ersten Weltkrieg hatte sich das Rauchen bei amerikanischen Frauen durchgesetzt, aber die Gewohnheit war mit einem Stigma verbunden, und nur ein Bruchteil der Amerikaner fand es für Frauen akzeptabel, zu rauchen, insbesondere in der Öffentlichkeit.

Bernays verbreitete zunächst auf verschiedene Weise die Idee, dass Rauchen eine Alternative zu Süßigkeiten und Desserts sei und dass Tabak den Menschen beim Abnehmen helfe. 1929 folgte ihm etwas Kühneres: die Idee zu verbreiten, dass Zigaretten Freiheit bedeuten. Bernays war auf die Idee gekommen, einen New Yorker Psychoanalytiker zu konsultieren, der zufällig ein Schüler seines Onkels Dr. Freud war.

Bernays wurde informiert, dass Frauen der späten 1920er Jahre nach Freiheit suchten, und Rauchen repräsentierte diese Freiheit. Um einen Weg zu finden, dieses Konzept der Öffentlichkeit zu vermitteln, stieß Bernays auf den Trick, junge Frauen beim Bummeln bei der jährlichen Ostersonntagsparade auf der Fifth Avenue in New York City Zigaretten rauchen zu lassen.

Szene bei der 1929 von Edward Bernays arrangierten „Freedom Torches“ -Veranstaltung.  Getty Images

Die Veranstaltung wurde sorgfältig organisiert und im Wesentlichen mit Skripten versehen. Debütanten wurden als Raucher rekrutiert und sorgfältig in der Nähe bestimmter Sehenswürdigkeiten wie der St. Patrick’s Cathedral positioniert. Bernays veranlasste sogar einen Fotografen, Bilder aufzunehmen, für den Fall, dass ein Zeitungsfotograf die Aufnahme verpasste.

Am nächsten Tag veröffentlichte die New York Times eine Geschichte über die jährlichen Osterfeierlichkeiten und eine Überschrift auf Seite eins mit der Aufschrift: „Gruppe von Mädchen pusten Zigaretten als Geste der Freiheit.“ In dem Artikel wurde darauf hingewiesen, dass „etwa ein Dutzend junge Frauen“ in der Nähe der St. Patrick’s Cathedral hin und her schlenderten und „protzig Zigaretten rauchten“. Bei einem Interview sagten die Frauen, die Zigaretten seien „Fackeln der Freiheit“, die „den Weg zu dem Tag beleuchten, an dem Frauen auf der Straße genauso beiläufig rauchen würden wie Männer“.

Das Tabakunternehmen war mit den Ergebnissen zufrieden, da sich die Verkäufe an Frauen beschleunigten.

Eine äußerst erfolgreiche Kampagne wurde von Bernays für einen langjährigen Kunden, Procter & Gamble, für die Marke Ivory Soap entwickelt. Bernays entwickelte einen Weg, Kinder wie Seife zu machen, indem er Seifenschnitzwettbewerbe initiierte. Kinder (und auch Erwachsene) wurden ermutigt, Elfenbeinbarren zu schnitzen, und die Wettbewerbe wurden zu einer nationalen Modeerscheinung. In einem Zeitungsartikel aus dem Jahr 1929 über den fünften jährlichen Seifenskulpturenwettbewerb des Unternehmens wurde erwähnt, dass ein Preisgeld von 1.675 USD vergeben wurde und viele Teilnehmer Erwachsene und sogar professionelle Künstler waren. Die Wettbewerbe dauerten Jahrzehnte (und Anweisungen für Seifenskulpturen sind immer noch Teil der Procter & Gamble-Aktionen).

 

Einflussreicher Autor

Bernays hatte in der Öffentlichkeitsarbeit als Pressevertreter für verschiedene Künstler begonnen, aber in den 1920er Jahren sah er sich als Stratege, der das gesamte Geschäft der Öffentlichkeitsarbeit zu einem Beruf machte. Er predigte seine Theorien zur Gestaltung der öffentlichen Meinung in Universitätsvorlesungen und veröffentlichte auch Bücher, darunter Crystallizing Public Opinion (1923) und Propaganda (1928). Er schrieb später Memoiren seiner Karriere.

Seine Bücher waren einflussreich, und Generationen von PR-Fachleuten haben sich auf sie bezogen. Bernays wurde jedoch kritisiert. Er wurde vom Herausgeber und Verleger der Zeitschrift als „der junge Machiavelli unserer Zeit“ denunziert, und er wurde oft dafür kritisiert, auf trügerische Weise zu handeln.

 

Erbe

Bernays gilt weithin als Pionier auf dem Gebiet der Öffentlichkeitsarbeit, und viele seiner Techniken sind mittlerweile alltäglich. Zum Beispiel spiegelt sich die Bernays-Praxis, Interessengruppen zu bilden, um sich für etwas einzusetzen, täglich in den Kommentatoren im Kabelfernsehen wider, die Interessengruppen und Think Tanks vertreten, die anscheinend existieren, um Seriosität zu verleihen.

Bernays, der im Alter von 103 Jahren lebte und 1995 starb, sprach sich oft im Ruhestand aus und kritisierte oft diejenigen, die seine Erben zu sein schienen. In einem Interview zu seinem 100. Geburtstag sagte er der New York Times, dass „jeder Dope, jeder Trottel, jeder Idiot sich selbst als PR-Praktiker bezeichnen kann“. Er sagte jedoch, er würde sich freuen, „der Vater der Öffentlichkeitsarbeit genannt zu werden, wenn das Gebiet ernst genommen wird, wie Recht oder Architektur“.

 

Quellen:

  • „Edward L. Bernays.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 2, Gale, 2004, S. 211-212. Gale Virtual Reference Library.
  • „Bernays, Edward L.“ Die Scribner Encyclopedia of American Lives, herausgegeben von Kenneth T. Jackson et al., Vol. 4: 1994-1996, Charles Scribner’s Sons, 2001, S. 32-34. Gale Virtual Reference Library.

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