Geschichte & Kultur

Ednah Dow Cheney, Transzendentalistin und Sozialreformerin

Bekannt für:  Beteiligung an der Abschaffungsbewegung, der Bildungsbewegung des Freigelassenen, der Frauenbewegung, der freien Religion; Als Teil der zweiten Generation von Transzendentalisten in Boston kannte sie viele der bekannten Figuren in diesen Bewegungen

Beruf: Schriftsteller, Reformer , Organisator, Sprecher
Datum:  27. Juni 1824 – 19. November 1904
Auch bekannt als: Ednah Dow Littlehale Cheney

 

Ednah Dow Cheney Biografie:

Ednah Dow Littlehale wurde 1824 in Boston geboren. Ihr Vater, Sargent Littlehale, ein Geschäftsmann und Universalist, unterstützte die Ausbildung seiner Tochter an verschiedenen Mädchenschulen. Während Sargent Littlehale in Politik und Religion liberal war, fand er den Minister der Unitarier Theodore Parker religiös und politisch zu radikal. Ednah nahm einen Job an und kümmerte sich um ihre jüngste Schwester Anna Walter. Als sie starb, empfahlen Freunde ihr, Rev. Parker in ihrem Kummer zu konsultieren. Sie begann seine Kirche zu besuchen. Dies brachte sie in den 1840er Jahren mit vielen Transzendentalisten in Verbindung. darunter Margaret Fuller und Elizabeth Palmer Peabody sowie Ralph Waldo Emerson und natürlich Theodore Parker und Bronson Alcott. Sie unterrichtete kurz an der Alcott’s Temple School. Sie nahm an einigen Gesprächen von Margaret Fuller teil, bei denen verschiedene Themen besprochen wurden, darunter auch Emersons Gedanken. Durch die Gespräche lernte sie Louisa May Alcott kennen. Abby May,  Julia Ward Howe und Lucy Stone waren ab dieser Zeit ihres Lebens mehr ihre Freunde.

Sie schrieb später: „Ich denke immer, dass Margaret Fuller und Theodore Parker ab ihrem zwölften Lebensjahr meine Ausbildung waren.“

 

Ehe

Sie unterstützte die koedukative Ausbildung in Kunst und half 1851 bei der Gründung der Boston School of Design. Sie heiratete 1853 Seth Wells Cheney und die beiden gingen nach einer Tournee durch Neuengland und dem Tod von Seth Cheneys Mutter nach Europa. Ihre Tochter Margaret wurde 1855 geboren, kurz nachdem die Familie in die USA zurückgekehrt war und den Sommer in New Hampshire verbracht hatte. Zu diesem Zeitpunkt versagte die Gesundheit ihres Mannes. Seth Cheney starb im nächsten Jahr; Ednah Cheney heiratete nie wieder, kehrte nach Boston zurück und zog ihre Tochter alleine auf. Seth Cheneys Buntstiftporträt von Theodore Parker und seiner Frau wurde der Public Library of Boston übergeben.

 

Frauenrechte

Sie hatte einige Mittel und wandte sich der Philanthropie und Reform zu. Sie half beim Aufbau des New England Hospital für Frauen und Kinder für die medizinische Ausbildung von Ärztinnen. Sie arbeitete auch mit Frauenclubs zusammen, um die Bildung für Frauen zu fördern. Sie nahm häufig an Frauenrechtskonventionen teil. setzte sich in der Legislatur für Frauenrechte ein und war eine Zeit lang Vizepräsidentin der New England Women’s Suffrage Society. Sie schrieb in ihren späteren Jahren, dass sie an die Frauenwahl geglaubt habe, seit sie ein „Schulmädchen“ war.

 

Abolitionist und Freedman’s Aid Supporter

Cheneys Reformbemühungen beinhalteten die Unterstützung der abolitionistischen Bewegung. Sie kannte sowohl Harriet Jacobs, eine ehemals versklavte Frau, die über ihr eigenes Leben schrieb und der Versklavung entkam, als auch Harriet Tubman. die Dirigentin der Underground Railroad.

Vor und nach dem Ende des Bürgerkriegs wurde sie eine starke Verfechterin der Bildung für neu emanzipierte versklavte Menschen. Sie arbeitete zunächst über die New England Freedman’s Aid Society, eine freiwillige Vereinigung, die versuchte, die Freiheit versklavter Menschen zu kaufen und auch Möglichkeiten für sie zu schaffen Schul-und Berufsbildung. Nach dem Bürgerkrieg arbeitete sie mit dem Freedman’s Bureau der Bundesregierung zusammen. Sie wurde Sekretärin der Lehrerkommission und besuchte viele der Freedman-Schulen im Süden. 1866 veröffentlichte sie ein Buch, The Handbook of American Citizens , das in den Schulen verwendet werden sollte und einen Überblick über die amerikanische Geschichte aus der Perspektive der fortschreitenden „Emanzipation“ enthielt. Das Buch enthielt auch den Text der US-Verfassung. Cheney korrespondierte häufig mit Harriet Jacobs, nachdem Jacobs 1867 nach North Carolina zurückgekehrt war. Nach 1876 veröffentlichte Cheney Aufzeichnungen der New England Freedman’s Aid Society (1862-1876) , wobei er sich der Notwendigkeit solcher Dokumente durch die Geschichte bewusst war.

Sie wurde eingeladen, in der Divinity Chapel in Cambridge einen Vortrag über die Arbeit mit Freigelassenen zu halten. Dies löste eine Debatte in der Schule aus, da noch nie zuvor eine Frau an diesem Ort gesprochen hatte, und sie wurde die erste.

 

Freie Religionsvereinigung

Cheney war als Teil der zweiten Generation von Transzendentalisten in der 1867 gegründeten Freien Religionsvereinigung aktiv, und Ralph Waldo Emerson trat als erstes offizielles Mitglied bei. Die FRA befürwortete die Freiheit des individuellen Denkens in der Religion, eine Offenheit für die Erkenntnisse der Wissenschaft, einen Glauben an den menschlichen Fortschritt und ein Engagement für soziale Reformen: das Reich Gottes durch das Wirken für das Wohl der Gesellschaft zu bringen.

Im Laufe der Jahre war Cheney oft ein wichtiger Organisator hinter den Kulissen, der FRA-Treffen ermöglichte und die Organisation am Laufen hielt. Sie sprach auch gelegentlich bei FRA-Treffen. Sie sprach regelmäßig in liberalen Kirchen und in südlichen Gemeinden, und wenn die Geistlichenausbildung für Frauen offener gewesen wäre, als sie jünger war, wäre sie vielleicht in den Dienst gegangen.

Ab 1878 war Cheney regelmäßiger Lehrer bei den Sommersitzungen der Concord School of Philosophy. Sie veröffentlichte Essays zu einigen der dort zuerst untersuchten Themen. Sie war auch die erste Frau, die an der Harvard School of Divinity Vorlesungen hielt, nicht ohne Kontroversen.

 

Schriftsteller

1871 veröffentlichte Cheney einen Jugendroman, Faithful to the Light , der einige Pop
ularität gewann; es folgten weitere Romane. 1881 schrieb sie eine Abhandlung ihres Mannes.

Margaret Swan Cheney, Ednahs Tochter, schrieb sich am Boston Institute of Technology (jetzt MIT) als eine der ersten Frauen ein, die diese Schule betraten, und ihr Eintritt wird mit der Öffnung der Schule für Frauen gutgeschrieben. Leider starb sie einige Jahre später, als sie noch Studentin war, 1882 an Tuberkulose. Vor ihrem Tod veröffentlichte sie in einer wissenschaftlichen Zeitschrift einen Artikel, in dem Experimente mit Nickel beschrieben wurden, einschließlich einer Methode zur Bestimmung des Vorhandenseins von Nickel im Erz.

Ednah Cheneys Biographie von Louisa May Alcott von 1888/1889, die im vergangenen Jahr gestorben war, ebenso wie ihr Vater Bronson Alcott, trug dazu bei, die frühen transzendentalistischen Jahre für eine andere Generation zum Leben zu erwecken. Es war die erste Biographie von Louisa May Alcott und bleibt eine wichtige Quelle für diejenigen, die Alcotts Leben studieren. Sie fügte viele Passagen aus Alcotts eigenen Briefen und Zeitschriften hinzu und ließ ihr Thema in ihren eigenen Worten ihres Lebens sprechen. Cheney benutzte beim Schreiben des Buches ein Tagebuch von Alcott während der Zeit, als ihre Familie am utopischen Experiment der Transzendentalisten in Fruitlands teilnahm. Dieses Tagebuch ist seitdem verloren gegangen.

Im selben Jahr schrieb sie eine Broschüre für die American Woman Suffrage Association, „Municipal Suffrage for Women“, in der sie eine Strategie befürwortete, die Stimmen für Frauen in Fragen zu erhalten, die ihrem Leben nahe stehen, einschließlich Schulwahlen. Sie veröffentlichte auch Memoiren von Margaret Swan Cheney , ihrer Tochter. 1890 veröffentlichte sie Noras Rückkehr: Eine Fortsetzung von The Doll’s House . Ihr Versuch, sich mit den feministischen Themen zu befassen, wurde von Henrik Ibsens Stück The Doll’s House eröffnet.

Eine Reihe von Artikeln in den 1880er Jahren beschrieb Emerson, Parker, Lucretia Mott und Bronson Alcott. Cheneys Schreiben galt zu seiner Zeit oder seitdem nicht als besonders kreativ und passte eher zum viktorianischen Sentimentalismus, aber sie geben Einblick in die denkwürdigen Menschen und Ereignisse, durch die sie sich bewegte. Sie wurde von ihren Freunden in den freien religiösen und sozialen Reformbewegungen, mit denen sie sich verband, sehr respektiert.

 

Zurückblicken

Um die Jahrhundertwende war Cheneys Gesundheit nicht gut und sie war viel weniger aktiv. Im Jahr 1902 veröffentlichte sie ihre eigenen Erinnerungen, Erinnerungen von Ednah Dow Cheney (geboren Littehale) , auf ihrem Leben reflektieren, es in den 19 Verwurzelung th Jahrhundert. Sie starb im November 1904 in Boston.

Der New England Women’s Club hielt am 20. Februar 1905 ein Treffen ab, um sich an Ednah Dow Cheney zu erinnern, die Mitglied gewesen war. Der Club veröffentlichte die Reden von diesem Treffen.

 

Hintergrund, Familie:

  • Mutter: Ednah Parker Dow
  • Vater: Sargent Smith Littlehale, ein Lebensmittelhändler
  • Zwei ältere Geschwister, mehrere jüngere; Insgesamt starben vier Geschwister in der Kindheit

 

Bildung:

  • Privatschulen

 

Ehe, Kinder:

  • Ehemann: Seth Wells Cheney (Künstler; verheiratet 1853; Künstler; gestorben 1856)
  • ein Kind:
    Margaret Swan Cheney, geboren am 8. September 1855, gestorben am 22. September 1882.
  • acht Geschwister, zwei Schwestern und ein Bruder; Mindestens fünf starben in der Kindheit

Hinweis : Nach weiteren Recherchen habe ich eine Zeile korrigiert, die früher in dieser Biografie enthalten war und Ednah Dow Cheney als Tutor für Theodore Parkers Tochter hatte. Parker hatte keine Kinder. Die Quelle, die ich verwendet habe, hat möglicherweise eine Geschichte aus Erinnerungen an Ednah Dow Cheney falsch interpretiert  .

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