Geschichte & Kultur

Biographie von Edna St. Vincent Millay, amerikanische Dichterin

Edna St. Vincent Millay war eine beliebte Dichterin, die für ihren böhmischen (unkonventionellen) Lebensstil bekannt war. Sie war auch Dramatikerin und Schauspielerin. Sie lebte vom 22. Februar 1892 bis zum 19. Oktober 1950. Sie veröffentlichte manchmal als Nancy Boyd, E. Vincent Millay oder Edna St. Millay. Ihre Poesie, eher traditionell in der Form, aber abenteuerlich inhaltlich, spiegelte ihr Leben im direkten Umgang mit Sex und Unabhängigkeit bei Frauen wider. Eine Naturmystik durchdringt einen Großteil ihrer Arbeit.

 

Frühe Jahre

Edna St. Vincent Millay wurde 1892 geboren. Ihre Mutter Cora Buzzelle Millay war Krankenschwester und ihr Vater Henry Tolman Millay Lehrer.

Millays Eltern ließen sich 1900 scheiden, als sie acht Jahre alt war, Berichten zufolge wegen der Spielgewohnheiten ihres Vaters. Sie und ihre beiden jüngeren Schwestern wurden von ihrer Mutter in Maine großgezogen, wo sie sich für Literatur interessierte und anfing, Gedichte zu schreiben.

 

Frühe Gedichte und Bildung

Mit 14 Jahren veröffentlichte sie Gedichte in der Kinderzeitschrift St. Nicholas und las ein Originalstück für ihren Schulabschluss an der Camden High School in Camden, Maine.

Drei Jahre nach ihrem Abschluss folgte sie dem Rat ihrer Mutter und reichte ein langes Gedicht bei einem Wettbewerb ein. Als die Anthologie ausgewählter Gedichte veröffentlicht wurde, wurde ihr Gedicht „Renascence“ kritisch gelobt.

Edna St. Vincent Millay im Jahr 1914. Kongressbibliothek / gemeinfrei

Auf der Grundlage dieses Gedichts erhielt sie ein Stipendium für Vassar und verbrachte ein Semester in Vorbereitung bei Barnard. Während ihres Studiums schrieb und veröffentlichte sie weiterhin Gedichte und genoss die Erfahrung, unter so vielen intelligenten, temperamentvollen und unabhängigen jungen Frauen zu leben.

 

New York

Kurz nach ihrem Abschluss in Vassar im Jahr 1917 veröffentlichte sie ihren ersten Gedichtband, darunter „Renascence“. Es war finanziell nicht besonders erfolgreich, obwohl es eine kritische Anerkennung fand, und so zog sie mit einer ihrer Schwestern nach New York, in der Hoffnung, Schauspielerin zu werden. Sie zog nach Greenwich Village und wurde bald Teil der literarischen und intellektuellen Szene im Village. Sie hatte viele Liebhaber, sowohl Frauen als auch Männer, während sie sich bemühte, mit ihrem Schreiben Geld zu verdienen.

Edna St. Vincent Millay steht vor ihrem Haus in Greenwich Village, rechts der Redakteur von Vanity Fair, Edmund Wilson, und ihr Ehemann Eugen Boissevain. Kongressbibliothek / gemeinfrei

 

Veröffentlichungserfolg

Nach 1920 begann sie dank des Herausgebers Edmund Wilson, der später die Heirat mit Millay vorschlug , hauptsächlich auf der Vanity Fair zu veröffentlichen . Das Veröffentlichen auf der Vanity Fair bedeutete mehr öffentliche Bekanntheit und etwas mehr finanziellen Erfolg. Ein Theaterstück und ein Poesiepreis waren von Krankheit begleitet, aber 1921 arrangierte ein anderer Vanity Fair- Redakteur, sie regelmäßig für das Schreiben zu bezahlen, das sie von einer Reise nach Europa schicken würde.

1923 gewann ihre Poesie den Pulitzer-Preis und sie kehrte nach New York zurück, wo sie einen reichen niederländischen Geschäftsmann, Eugen Boissevain, kennenlernte und schnell heiratete, der sie beim Schreiben unterstützte und sich durch viele Krankheiten um sie kümmerte. Boissevain war zuvor mit  Inez Milholland Boissevain verheiratet gewesen. einer dramatischen Verfechterin des Frauenwahlrechts, die 1917 starb. Sie hatten keine Kinder.

Edna St. Vincent Millay und ihr Ehemann Eugen Boissevain begaben sich 1932 nach Spanien. Bettmann / Getty Images

In den folgenden Jahren stellte Edna St. Vincent Millay fest, dass Aufführungen, bei denen sie ihre Gedichte rezitierte, Einnahmequellen waren. Sie engagierte sich auch stärker für soziale Zwecke, einschließlich der Rechte der Frauen und der Verteidigung von Sacco und Vanzetti.

 

Spätere Jahre: Soziale Sorge und Krankheit

In den 1930er Jahren spiegelt ihre Poesie ihre wachsende soziale Sorge und ihren Kummer über den Tod ihrer Mutter wider. Ein Autounfall im Jahr 1936 und allgemeine Krankheit verlangsamten ihr Schreiben. Der Aufstieg Hitlers störte sie, und dann schnitt die Invasion der Nazis in Holland das Einkommen ihres Mannes ab. In den 1930er und 1940er Jahren verlor sie auch viele enge Freunde durch Tod. Sie hatte 1944 einen Nervenzusammenbruch.

Edna St. Vincent Millay steht 1941 im Washington Square Park im New Yorker Greenwich Village. Alfred Eisenstaedt / Die LIFE-Bildersammlung / Getty Images

Nachdem ihr Mann 1949 gestorben war, schrieb sie weiter, starb aber im nächsten Jahr selbst. Ein letzter Gedichtband wurde posthum veröffentlicht.

 

Schlüsselwerke:

  • „Renascence“ (1912)
  • Renaissance und andere Gedichte (1917)
  • Ein paar Feigen aus Disteln (1920)
  • Zweiter April (1921)
  • Der Harfenweber und andere Gedichte (1923)
  • Der Handlanger des Königs (1927)
  • Der Bock im Schnee und andere Gedichte (1928)
  • Tödliches Interview (1931)
  • Wein aus diesen Trauben (1934)
  • Gespräch um Mitternacht (1937)
  • Jäger, welcher Steinbruch? (1939)
  • Machen Sie die Pfeile hell (1940)
  • Der Mord an Lidice (1942)
  • Mine the Harvest (veröffentlicht 1954)

 

Ausgewählte Zitate von Edna St. Vincent Millay

• Vergessen wir solche Worte und alles, was sie bedeuten,
wie Hass, Bitterkeit und Groll,
Gier, Intoleranz, Bigotterie.
Erneuern wir unseren Glauben und versprechen dem Menschen
sein Recht, er selbst
und frei zu sein.

• Nicht die Wahrheit, sondern der Glaube hält die Welt am Leben.

• Ich werde sterben, aber das ist alles, was ich für den Tod tun werde. Ich bin nicht auf seiner Gehaltsliste.

• Ich werde ihm auch nicht den Aufenthaltsort meiner Freunde
oder meiner Feinde mitteilen .
Obwohl er mir viel verspricht, werde ich ihm
den Weg zur Tür eines Mannes nicht zuordnen.
Bin ich ein Spion im Land der Lebenden,
dass ich Menschen zu Tode bringen soll?
Bruder, das Passwort und die Pläne unserer Stadt
sind bei mir sicher.
Niemals durch mich wirst du überwunden werden.
Ich werde sterben, aber das ist alles, was ich für den Tod tun werde.

• In die Dunkelheit gehen sie, die Weisen und die Lieblichen.

• Die Seele kann den Himmel in zwei Teile teilen
und das Antlitz Gottes durchscheinen lassen.

• Gott, ich kann das Gras auseinander drücken
und meinen Finger auf dein Herz legen!

• Steh nicht so nahe bei mir!
Ich bin Sozialist geworden. Ich liebe die
Menschheit; aber ich hasse Leute.
(Charakter Pierrot in  Aria da Capo , 1919)

• Es gibt keinen Gott.
Aber das ist egal.
Der Mensch ist genug.

• Meine Kerze brennt an beiden Enden …

• Es ist nicht wahr, dass das Leben eine verdammte Sache nach der anderen ist. Es ist eine verdammte Sache immer und immer wieder.

• [John Ciardi über Edna St. Vincent Millay] Es war weder als Handwerker noch als Einfluss, sondern als Schöpferin ihrer eigenen Legende, dass sie für uns am lebendigsten war. Ihr Erfolg war eine Figur des leidenschaftlichen Lebens.

 

Ausgewählte Gedichte von Edna St. Vincent Millay

Nachmittag auf einem Hügel

Ich werde das Schönste
unter der Sonne sein!
Ich werde hundert Blumen berühren
und keine pflücken.

Ich werde Klippen und Wolken
mit ruhigen Augen betrachten.
Beobachten Sie, wie der Wind das Gras hinunterbeugt
und das Gras aufsteigt.

Und wenn Lichter
aus der Stadt auftauchen , werde
ich markieren, was mir gehören muss,
und dann runter!

Asche des Lebens

Die Liebe ist gegangen und hat mich verlassen, und die Tage sind alle gleich.
Iss ich muss und schlafe ich werde – und würde diese Nacht hier sein!
Aber ah, wach zu liegen und die langsamen Stunden schlagen zu hören!
Wäre es wieder Tag, wenn die Dämmerung nahe ist?

Die Liebe ist gegangen und hat mich verlassen, und ich weiß nicht, was ich tun soll.
Dies oder das oder was du willst ist mir egal;
Aber all die Dinge, die ich anfange, gehe ich, bevor ich fertig bin –
soweit ich sehen kann, nützt nichts etwas.

Die Liebe ist gegangen und hat mich verlassen, und die Nachbarn klopfen und leihen,
und das Leben geht für immer weiter wie das Nagen einer Maus.
Und morgen und morgen und morgen und morgen
gibt es diese kleine Straße und dieses kleine Haus.

Gottes Welt

O Welt, ich kann dich nicht nah genug halten!
Deine Winde, dein breiter grauer Himmel!
Deine Nebel, die rollen und aufsteigen!
Dein Wald an diesem Herbsttag, der schmerzt und durchhängt
Und fast vor Farbe weint! Dieser hagere Felsen, um
zu zerquetschen! Um die Neigung dieses schwarzen Bluffs zu heben!
Welt, Welt, ich kann dir nicht nahe genug kommen!

Lange habe ich einen Ruhm in allem
gekannt , aber ich habe das nie gewusst;
Hier ist eine solche Leidenschaft,
wie mich auseinander streckt, – Herr, ich fürchte, du
hast die Welt dieses Jahr zu schön gemacht;
Meine Seele ist alles andere als aus mir heraus – lass
kein brennendes Blatt fallen; Prithee, lass keinen Vogel rufen.

Wenn das Jahr alt wird

Ich kann mich nur erinnern,
wann das Jahr alt wird –
Oktober – November –
Wie sie die Kälte nicht mochte!

Sie sah zu, wie die Schwalben
über den Himmel gingen
und sich
mit einem kleinen scharfen Seufzer vom Fenster abwandten.

Und oft, wenn die braunen Blätter
auf dem Boden brüchig waren
und der Wind im Schornstein
ein melancholisches Geräusch machte,

Sie sah sich um, von dem
ich wünschte, ich könnte es vergessen –
Das Aussehen einer verängstigten Sache, die
in einem Netz sitzt!

Oh, schön bei Einbruch
der Dunkelheit Der weiche, spuckende Schnee!
Und schön die nackten Äste
, die hin und her reiben!

Aber das Brüllen des Feuers
und die Wärme des Pelzes
und das Kochen des Kessels
waren schön für sie!

Ich kann mich nur erinnern,
wann das Jahr alt wird –
Oktober – November –
Wie sie die Kälte nicht mochte!

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