Geschichte & Kultur

Biographie von Edmonia Lewis, amerikanische Bildhauerin

Edmonia Lewis (ca. 4. Juli 1844 – 17. September 1907) war eine amerikanische Bildhauerin des afroamerikanischen und indianischen Erbes. Ihre Arbeit, die Themen wie Freiheit und Abschaffung behandelt, wurde nach dem Bürgerkrieg populär und brachte ihr zahlreiche Auszeichnungen ein. Lewis hat in ihrer Arbeit afrikanische, afroamerikanische und indianische Menschen dargestellt, und sie ist besonders für ihren Naturalismus innerhalb des neoklassischen Genres bekannt.

Schnelle Fakten: Edmonia Lewis

  • Bekannt für: Lewis war ein Bildhauer, der neoklassische Elemente verwendete, um Afroamerikaner und Indianer darzustellen.
  • Geboren : 4. oder 14. Juli, entweder 1843 oder 1845, möglicherweise im Bundesstaat New York
  • Gestorben : 17. September 1907 in London, England
  • Beruf : Künstler (Bildhauer)
  • Ausbildung : Oberlin College
  • Bemerkenswerte WerkeForever Free  (1867),  Hagar in the Wilderness  (1868),  Der alte Pfeilmacher und seine Tochter  (1872), Der Tod von Cleopatra  (1875)
  • Bemerkenswertes Zitat: „Ich wurde praktisch nach Rom gefahren, um die Möglichkeiten der Kunstkultur zu erhalten und eine soziale Atmosphäre zu finden, in der ich nicht ständig an meine Farbe erinnert wurde. Das Land der Freiheit hatte keinen Platz für einen farbigen Bildhauer.“

 

Frühen Lebensjahren

Edmonia Lewis war eines von zwei Kindern, die von einer Mutter indianischer und afroamerikanischer Herkunft geboren wurden. Ihr Vater, ein afrikanischer Haitianer, war ein „Gentlemen’s Servant“. Ihr Geburtsdatum und ihr Geburtsort (möglicherweise New York oder Ohio) sind zweifelhaft. Lewis wurde möglicherweise am 14. oder 4. Juli 1843 oder 1845 geboren. Sie selbst behauptete, ihr Geburtsort sei im Bundesstaat New York.

Lewis verbrachte ihre frühe Kindheit mit den Leuten ihrer Mutter, der Mississauga-Band von Ojibway (Chippewa-Indianer). Sie war als Wildfire bekannt und ihr Bruder hieß Sunrise. Nachdem sie verwaist waren, als Lewis ungefähr 10 Jahre alt war, nahmen zwei Tanten sie auf. Sie lebten in der Nähe der Niagarafälle im Norden von New York.

 

Bildung

Sunrise finanzierte mit dem Reichtum des kalifornischen Goldrausches und seiner Tätigkeit als Friseur in Montana die Ausbildung seiner Schwester, zu der auch die Vorbereitungsschule und das Oberlin College gehörten. Sie studierte ab 1859 Kunst in Oberlin. Oberlin war zu dieser Zeit eine der wenigen Schulen, an denen entweder Frauen oder farbige Menschen zugelassen wurden.

Lewis ‚Zeit dort war jedoch nicht ohne Schwierigkeiten. 1862 beschuldigten zwei weiße Mädchen in Oberlin sie, versucht zu haben, sie zu vergiften. Lewis wurde von den Anklagen freigesprochen, aber verbalen Angriffen und Prügeln durch Anti-Abolitionisten-Wächter ausgesetzt. Obwohl Lewis in dem Vorfall nicht verurteilt wurde, weigerte sich Oberlins Regierung, ihr zu erlauben, sich im nächsten Jahr einzuschreiben, um ihre Abschlussanforderungen zu erfüllen.

 

Früher Erfolg in New York

Nachdem er Oberlin verlassen hatte, ging Lewis nach Boston und New York, um bei dem Bildhauer Edward Brackett zu studieren, der ihr vom Abolitionisten William Lloyd Garrison vorgestellt wurde. Bald begannen Abolitionisten, ihre Arbeit bekannt zu machen. Lewis ‚erste Büste war von Oberst Robert Gould Shaw, einem weißen Bostoner, der im Bürgerkrieg schwarze Truppen anführte. Sie verkaufte Kopien der Büste und konnte mit dem Erlös schließlich nach Rom ziehen.

 

Wechseln Sie zu Marmor und neoklassizistischem Stil

In Rom schloss sich Lewis einer großen künstlerischen Gemeinschaft an, zu der auch andere Bildhauerinnen wie Harriet Hosmer, Anne Whitney und Emma Stebbins gehörten. Sie begann in Marmor zu arbeiten und übernahm den neoklassizistischen Stil, der Elemente der antiken griechischen und römischen Kunst umfasste. Angesichts rassistischer Annahmen, dass sie nicht wirklich für ihre Arbeit verantwortlich war, arbeitete Lewis allein und war nicht Teil der Gemeinschaft, die Käufer nach Rom zog. Zu ihren Förderern in Amerika gehörte die Abolitionistin und Feministin Lydia Maria Child. Lewis konvertierte während ihrer Zeit in Italien zum römischen Katholizismus.

Lewis erzählte einer Freundin, dass sie in der Stadt Rom lebte, um ihre Kunst zu unterstützen:

„Es gibt nichts Schöneres als den freien Wald. Einen Fisch zu fangen, wenn Sie hungrig sind, die Äste eines Baumes zu schneiden, ein Feuer zu machen, um ihn zu braten und ihn im Freien zu essen, ist der größte aller Luxus. Ich würde nicht eine Woche in Städten aufgestaut bleiben, wenn es nicht meine Leidenschaft für Kunst wäre. „

Edmonia Lewis ‚berühmteste Skulptur: „Der Tod von Cleopatra“ (1876). Wikimedia Commons / Public Domain

 

Berühmte Skulpturen

Lewis hatte einige Erfolge, insbesondere unter amerikanischen Touristen, für ihre Darstellungen von Afrikanern, Afroamerikanern und amerikanischen Ureinwohnern. Ägyptische Themen galten damals als Repräsentationen Schwarzafrikas. Ihre Arbeit wurde für das kaukasische Aussehen vieler ihrer weiblichen Figuren kritisiert, obwohl ihre Kostüme als ethnisch korrekter angesehen werden. Zu ihren bekanntesten Skulpturen gehört „Forever Free“ (1867), eine Skulptur, die an die Ratifizierung des 13. Verfassungszusatzes erinnert und einen schwarzen Mann und eine schwarze Frau zeigt, die die Emanzipationserklärung feiern . „Hagar in the Wildnerness“, eine Skulptur der ägyptischen Magd von Sarah und Abraham, Mutter von Ishmael; „Der alte Pfeilmacher und seine Tochter“, eine Szene der amerikanischen Ureinwohner; und „Der Tod von Cleopatra“, eine Darstellung der ägyptische
n Königin.

Lewis schuf den „Tod von Cleopatra“ für das Philadelphia Centennial 1876 und es wurde auch auf der Chicago Exposition 1878 ausgestellt. Die Skulptur war für ein Jahrhundert verloren. Es stellte sich heraus, dass es auf dem Grab des Lieblingspferdes eines Rennstreckenbesitzers, Cleopatra, ausgestellt war, während die Strecke zuerst in einen Golfplatz und dann in eine Munitionsfabrik umgewandelt wurde. Bei einem anderen Bauprojekt wurde die Statue bewegt und dann wiederentdeckt und 1987 restauriert. Es ist jetzt Teil der Sammlung des Smithsonian American Art Museum.

 

Tod

Lewis verschwand Ende der 1880er Jahre aus der Öffentlichkeit. Ihre letzte bekannte Skulptur wurde 1883 fertiggestellt, und Frederick Douglass traf sie 1887 in Rom. Eine katholische Zeitschrift berichtete 1909 über sie und 1911 gab es einen Bericht über sie in Rom.

Für Edmonia Lewis war lange Zeit kein endgültiges Todesdatum bekannt. Im Jahr 2011 entdeckte die Kulturhistorikerin Marilyn Richardson Beweise aus britischen Aufzeichnungen, dass sie in der Hammersmith-Gegend von London lebte und am 17. September 1907 auf der Hammersmith Borough Infirmary starb, trotz ihrer Berichte aus den Jahren 1909 und 1911.

 

Erbe

Obwohl sie in ihrem Leben einige Aufmerksamkeit erhielt, wurden Lewis und ihre Innovationen erst nach ihrem Tod allgemein anerkannt. Ihre Arbeiten wurden in mehreren posthumen Ausstellungen gezeigt; Einige ihrer berühmtesten Werke befinden sich heute im Smithsonian American Art Museum, im Metropolitan Museum of Art und im Cleveland Museum of Art.

 

Quellen

  • Atkins, Jeannine. “ Steinspiegel: Die Skulptur und das Schweigen von Edmonia Lewis.“ Simon & Schuster, 2017.
  • Buick, Kirsten. “ Kind des Feuers: Mary Edmonia Lewis und das Problem des schwarzen und indischen Subjekts der Kunstgeschichte .“ Duke University Press, 2009.
  • Henderson, Albert. “ Der unbezwingbare Geist von Edmonia Lewis: Eine narrative Biographie.“ Esquiline Hill Press, 2013.

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