Geschichte & Kultur

Edith Wilson: Amerikas erste Präsidentin?

Hat eine Frau bereits als Präsidentin der Vereinigten Staaten gedient ? Hat First Lady Edith Wilson tatsächlich als Präsidentin fungiert, nachdem ihr Ehemann, Präsident Woodrow Wilson. einen schwächenden Schlaganfall erlitten hatte?

Edith Bolling Galt Wilson hatte mit Sicherheit die richtigen Vorfahren, um Präsidentin zu werden. Edith Bolling wurde 1872 als Sohn des US-amerikanischen Richters William Holcombe Bolling und Sallie White aus dem kolonialen Virginia geboren. Sie war wirklich ein direkter Nachkomme von Pocahontas und durch Blut mit Präsident Thomas Jefferson und durch Heirat mit den First Ladies Martha Washington und Letitia Tyler verwandt .

Gleichzeitig machte ihre Erziehung sie für das „gemeine Volk“ zugänglich. Nachdem die Plantage ihres Großvaters im Bürgerkrieg verloren gegangen war, lebte Edith zusammen mit dem Rest der großen Familie Bolling in einer winzigen Pension über einem Geschäft in Wytheville, Virginia.

Abgesehen davon, dass sie kurz das Martha Washington College besuchte, erhielt sie nur eine geringe formale Ausbildung. Während ihrer Zeit bei Martha Washington von 1887 bis 1888 belegte sie Kurse in Geschichte, Mathematik, Physik, Chemie, Latein, Griechisch, Französisch, Deutsch, Zivilregierung, politischer Geographie, Rechtschreibung, Grammatik, Buchhaltung und Schreibmaschine. Sie mochte das College jedoch nicht und verließ es nach nur zwei Semestern, um von 1889 bis 1890 das Richmond Female Seminary in Richmond, Virginia, zu besuchen.

Als zweite Frau von Präsident Woodrow Wilson ließ sich Edith Wilson nicht von ihrer mangelnden Hochschulbildung davon abhalten, mit den Angelegenheiten des Präsidenten und der Arbeitsweise der Bundesregierung Schritt zu halten, während sie die weitgehend zeremoniellen Pflichten der First Ladies an ihre Sekretärin übergab.

Im April 1917, nur vier Monate nach Beginn seiner zweiten Amtszeit, führte Präsident Wilson die USA in den Ersten Weltkrieg. Während des Krieges arbeitete Edith eng mit ihrem Ehemann zusammen, indem sie seine Post überprüfte, an seinen Sitzungen teilnahm und ihm ihre Meinung zu Politikern und ausländischen Vertretern mitteilte. Selbst Wilsons engste Berater brauchten oft Ediths Zustimmung, um sich mit ihm zu treffen.

Als der Krieg 1919 zu Ende ging, begleitete Edith den Präsidenten nach Paris, wo sie sich mit ihm unterhielt, als er den Versailler Friedensvertrag aushandelte . Nach seiner Rückkehr nach Washington unterstützte und unterstützte Edith den Präsidenten, als er sich bemühte, die republikanische Opposition gegen seinen Vorschlag für den Völkerbund zu überwinden .

 

Als Mr. Wilson einen Schlaganfall erleidet, tritt Edith auf

Obwohl Präsident Wilson bereits bei schlechter Gesundheit und gegen den Rat seiner Ärzte war, durchquerte er die Nation im Herbst 1919 mit dem Zug in einer „Whistle Stop“ -Kampagne, um die öffentliche Unterstützung für seinen Völkerbundplan zu gewinnen. Mit der Nation in einem vorhersehbaren Nachkriegswunsch nach internationalem Isolationismus hatte er wenig Erfolg und wurde nach einem Zusammenbruch vor körperlicher Erschöpfung nach Washington zurückgebracht.

Wilson erholte sich nie vollständig und erlitt am 2. Oktober 1919 einen schweren Schlaganfall.

Edith fing sofort an, Entscheidungen zu treffen. Nach Rücksprache mit den Ärzten des Präsidenten weigerte sie sich, ihren Ehemann zum Rücktritt zu bewegen und dem Vizepräsidenten die Übernahme zu gestatten . Stattdessen begann Edith, was sie später ihre einjährige und fünfmonatige „Verwaltung“ der Präsidentschaft nannte.

In ihrer Autobiografie „My Memoir“ von 1939 schrieb Mrs. Wilson: „So begann meine Verwaltung. Ich studierte jede Zeitung, die von den verschiedenen Sekretären oder Senatoren geschickt wurde, und versuchte, die Dinge, die trotz meiner Wachsamkeit an den Präsidenten gehen mussten, in Boulevardform zu verdauen und zu präsentieren. Ich selbst habe nie eine einzige Entscheidung über die Disposition öffentlicher Angelegenheiten getroffen. Die einzige Entscheidung, die ich getroffen habe, war, was wichtig war und was nicht, und die sehr wichtige Entscheidung, wann ich meinem Mann etwas vorlegen sollte. Er stellte Tausende von Fragen und bestand darauf, alles zu wissen, insbesondere über den Vertrag von Versailles.“

Weitere Einblicke in das Ausmaß und die Gründe für die Kontrolle der First Lady über den Zugang zu ihrem betroffenen Ehemann werden in einem Zitat von Edith Wilson aus den chaotischen Tagen des Ersten Weltkriegs offenbart: „Die Menschen stiegen auf das Weiße Haus herab, bis ihr Kommen und Gehen wie der Aufstieg war und Fall der Gezeiten. Um inmitten solcher Ablenkungen etwas zu erreichen, war eine strengste Rationierung der Zeit erforderlich.“

Edith begann ihre „Stewardship“ als Präsidentin, indem sie versuchte, den Ernst des Zustands ihres teilweise gelähmten Mannes vor dem Kabinett. dem Kongress, der Presse und dem Volk zu verbergen . In öffentlichen Bulletins, die entweder von ihr geschrieben oder genehmigt wurden, erklärte Edith, dass Präsident Wilson lediglich Ruhe brauchte und Geschäfte von seinem Schlafzimmer aus abwickeln würde.

Kabinettsmitglieder durften ohne Ediths Zustimmung nicht mit dem Präsidenten sprechen. Sie fing alles Material ab und überprüfte es, das für Woodrows Überprüfung oder Genehmigung bestimmt war. Wenn sie sie für wichtig genug hielt, würde Edith sie in das Schlafzimmer ihres Mannes bringen. Ob die Entscheidungen aus dem Schlafzimmer vom Präsidenten oder von Edith getroffen worden waren, war zu diesem Zeitpunkt nicht bekannt.

Während sie zugegebenermaßen viele alltägliche Aufgaben des Pr
äsidenten übernahm, behauptete Edith, sie habe niemals Programme initiiert, wichtige Entscheidungen getroffen, Gesetze unterzeichnet oder ein Veto eingelegt oder auf andere Weise versucht, die Exekutive durch Erlass von Exekutivverordnungen zu kontrollieren .

Nicht alle waren mit der „Verwaltung“ der ersten Dame zufrieden. Eine republikanische Senatorin nannte sie bitter „die“ Präsidentin „, die sich den Traum der Suffragetten erfüllt hatte, indem sie ihren Titel von“ First Lady „in“ Acting First Man „geändert hatte.

In „My Memoir“ behauptete Frau Wilson nachdrücklich, dass sie auf Empfehlung der Ärzte des Präsidenten ihre pseudo-präsidiale Rolle übernommen habe.

Nach dem Studium der Verfahren der Wilson-Administration im Laufe der Jahre sind Historiker zu dem Schluss gekommen, dass Edith Wilsons Rolle während der Krankheit ihres Mannes über die bloße „Verwaltung“ hinausging. Stattdessen war sie im Wesentlichen Präsidentin der Vereinigten Staaten, bis Woodrow Wilsons zweite Amtszeit im März 1921 endete.

Drei Jahre später starb Woodrow Wilson am Sonntag, dem 3. Februar 1924, um 11.15 Uhr in seinem Haus in Washington, DC.

Am nächsten Tag berichtete die New York Times, dass der frühere Präsident am Freitag, dem 1. Februar, sein letztes volles Urteil ausgesprochen hatte: „Ich bin eine kaputte Maschine. Wenn die Maschinerie kaputt ist, bin ich bereit.“ Und dass er am Samstag, dem 2. Februar, sein letztes Wort sprach: „Edith.“

 

Hat Edith Wilson gegen die Verfassung verstoßen?

Im Jahr 1919 definierte Artikel II, Abschnitt 1, Klausel 6 der US-Verfassung die Nachfolge des Präsidenten wie folgt:

„Im Falle der Abberufung des Präsidenten aus dem Amt oder seines Todes, seines Rücktritts oder seiner Unfähigkeit, die Befugnisse und Pflichten des besagten Amtes zu erfüllen, wird das Gleiche auf den Vizepräsidenten übertragen, und der Kongress kann per Gesetz das vorsehen Bei Entfernung, Tod, Rücktritt oder Unfähigkeit erklären sowohl der Präsident als auch der Vizepräsident, welcher Offizier dann als Präsident fungiert, und dieser Offizier handelt entsprechend, bis die Behinderung entfernt oder ein Präsident gewählt wird.“

Präsident Wilson war jedoch weder angeklagt noch tot oder bereit, zurückzutreten. Daher weigerte sich Vizepräsident Thomas Marshall, die Präsidentschaft zu übernehmen, es sei denn, der Arzt des Präsidenten bestätigte die „Unfähigkeit des kranken Präsidenten, die Befugnisse und Pflichten des genannten Amtes zu erfüllen“, und der Kongress wurde verabschiedet eine Resolution, in der das Amt des Präsidenten offiziell für vakant erklärt wird. Beides ist nie passiert.

Heute jedoch könnte eine First Lady, die versucht, das zu tun, was Edith Wilson 1919 getan hat, gegen die 1967 ratifizierte 25. Änderung der Verfassung verstoßen. Die 25. Änderung enthält einen weitaus spezifischeren Prozess für die Übertragung von Macht und Bedingungen unter der Präsident kann für unfähig erklärt werden, die Befugnisse und Pflichten des Vorsitzes zu erfüllen.

Referenzen:
Wilson, Edith Bolling Galt. Meine Erinnerungen . New York: The Bobbs-Merrill Company, 1939.
Gould, Lewis L. – Amerikanische First Ladies: Ihr Leben und ihr Erbe . 2001
Miller, Kristie. Ellen und Edith: Woodrow Wilsons First Ladies . Lawrence, Kan. 2010.

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