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Biographie von Edgar Rice Burroughs, amerikanischer Schriftsteller

Biographie von Edgar Rice Burroughs, amerikanischer Schriftsteller

Edgar Rice Burroughs war ein US-amerikanischer Autor von Abenteuergeschichten, der vor allem dafür bekannt war, eine der beliebtesten und beständigsten Figuren der Fiktion, Tarzan, zu erschaffen . Burroughs, der aus einem privilegierten Umfeld stammte und in seiner Geschäftskarriere frustriert war, begann, Science-Fiction-Geschichten zu schreiben, bevor er auf die Idee eines Mannes kam, der von Affen im afrikanischen Dschungel aufgezogen wurde.

Die wesentliche Prämisse der Tarzan-Geschichten ergab wenig Sinn. Und Burroughs hatte zufällig noch nie einen Dschungel gesehen. Aber das lesende Publikum kümmerte sich nicht darum. Tarzan wurde enorm populär und Burroughs wurde wohlhabend, als Tarzans Ruhm zunahm, dank seiner abenteuerlichen Heldentaten, die in Stummfilmen, Talkies, Radioserien, Comics und schließlich in Fernsehprogrammen dargestellt wurden.

Schnelle Fakten: Edgar Rice Burroughs

  • Bekannt für: Erstellt den Charakter von Tarzan, dem Protagonisten in Abenteuerromanen, die 100 Millionen Mal verkauft und Dutzende von Filmen hervorgebracht haben.
  • Geboren: 1. September 1875 in Chicago, Illinois
  • Gestorben: 19. März 1950 in Encino, Kalifornien
  • Eltern: Major George Tyler Burroughs und Mary Evaline (Zieger) Burroughs
  • Ehepartner:  Emma Hulbert (m. 1900–1934) und Florence Gilbert (m. 1935–1942)
  • Kinder: Joan, Hulbert und John Coleman Burroughs
  • Berühmte Werke: Tarzan der Affen, gefolgt von 23 Tarzan-Romanen; Ein Prinz des Mars , gefolgt von 10 Romanen in der Mars-Reihe.

 

Frühen Lebensjahren

Edgar Rice Burroughs wurde am 1. September 1875 in Chicago, Illinois, geboren. Sein Vater war ein wohlhabender Geschäftsmann und Burroughs wurde als Kind an Privatschulen unterrichtet. Nach dem Besuch der Michigan Military Academy trat er der US-Kavallerie bei und diente ein Jahr lang im amerikanischen Westen. Er lebte nicht beim Militär und nutzte offenbar familiäre Beziehungen, um aus dem zivilen Leben zurückzukehren.

Burroughs versuchte es mit mehreren Unternehmen und arbeitete bei dem bekannten Einzelhändler Sears, Roebuck and Company. Er war frustriert, sein eigenes Unternehmen zu gründen, und begann zu schreiben, in der Hoffnung, die Geschäftswelt zu verlassen.

 

Karriere schreiben

Als die Öffentlichkeit 1911 von Theorien über scheinbar Kanäle auf der Marsoberfläche fasziniert war , wurde Burroughs dazu inspiriert, eine Geschichte über die rote Pflanze zu schreiben. Die Geschichte erschien zuerst in einem Science-Fiction-Magazin und wurde schließlich als Buch unter dem Titel A Prince of Mars veröffentlicht .

Die Geschichte zeigt einen Charakter, John Carter, einen Gentleman aus Virginia, der auf dem Mars aufwacht. Burroughs folgte dem ursprünglichen Buch mit anderen mit John Carter.

Porträt von Edgar Rice Burroughs. Sammlung Hulton-Deutsch / Getty Images

Während Burroughs die Bücher über einen auf den Mars transplantierten Erdenmenschen schrieb, kam er auf eine andere Figur, die sich in einer bizarren Umgebung befand. Seine neue Kreation, Tarzan, war der Sohn eines englischen Aristokraten, dessen Familie an der afrikanischen Küste gestrandet war. Seine Mutter starb und sein Vater wurde getötet, und der Junge, dessen englischer Name John Clayton war, wurde von einer Affenart aufgezogen, die der Außenwelt unbekannt war.

Wie von Burroughs geschrieben, ist Tarzan ein wildes Kind. das unberührt von den Problemen der Zivilisation aufwächst. Aber auch seine aristokratische Haltung scheint zuweilen durch und er kann sich in der zivilisierten Gesellschaft wohlfühlen.

Eine weitere von Burroughs geschaffene Ikone war Tarzans Liebesinteresse (und letztendlich seine Frau), Jane, die Tochter eines amerikanischen Professors, der im Dschungel festsitzt und sich mit Tarzan kreuzt.

 

Das Phänomen von Tarzan

Der erste Tarzan-Roman, Tarzan der Affen , wurde 1914 veröffentlicht. Das Buch war populär genug, um Burroughs zu inspirieren, weitere Bücher mit der Figur zu schreiben. Die Figur wurde so populär, dass Stummfilmversionen von Tarzan-Geschichten auftauchten und Burroughs nach Kalifornien zog, um deren Produktion zu überwachen.

Einige Schriftsteller wurden vorsichtig, wenn sie zu eng mit einer Figur verbunden wurden. Zum Beispiel hörte Arthur Conan Doyle. der Schöpfer von Sherlock Holmes, eine Zeit lang auf, über den fiktiven Detektiv zu schreiben, bis ihn Proteste ermutigten, wieder aufzunehmen. Edgar Rice Burroughs hatte keine derartigen Bedenken gegenüber Tarzan. Er produzierte immer mehr Tarzan-Romane, förderte die Produktion von Filmen über ihn und half 1929 beim Start eines Tarzan-Comics, der jahrzehntelang in Zeitungen lief.

Johnny Weissmuller spielte Tarzan in einer Reihe von Filmen. Silver Screen Collection / Getty Images 

In den 1930er Jahren begann der ehemalige olympische Schwimmer Johnny Weissmüller. Tarzan in den Filmversionen zu spielen. Weissmüller perfektionierte den „Tarzan-Schrei“ und seine Darstellung des Charakters wurde zu einer Sensation. Die Handlungen der Tarzan-Filme richteten sich an ein Publikum von Kindern, und Generationen junger Zuschauer haben sie über die Jahrzehnte im Fernsehen gesehen.

Neben Filmversionen gab es in der Blütezeit der Hörspiele eine Tarzan-Serie, die Millionen unterhielt. Und es wurden mindestens drei Fernsehserien produziert, die Tarzan und seine Abenteuer zeigen.

 

Spätere Karriere

Edgar Rice Burroughs machte ein Vermögen mit Tarzan, aber einige schlechte Geschäftsentscheidungen, einschließlich des Glücksspiels an der Börse kurz vor Beginn der Weltwirtschaftskrise. gefährdeten sein Vermögen. Er kaufte eine Ranch in Kalifornien, die er Tarzana nannte und die im Allgemeinen mit Verlust betrieben wurde. (Als sich die nahe gelegene Gemeinde zusammenschloss, benutzten sie Tarzana als Namen der Stadt.)

Er fühlte sich immer unter Druck gesetzt und schrieb Tarzan-Romane in wildem Tempo. Er kehrte auch zur Science-Fiction zurück und veröffentlichte mehrere Romane auf dem Planeten Venus. Er nutzte seine Erfahrung in seiner Jugend im Westen und schrieb vier westliche Romane.

Während des Zweiten Weltkriegs arbeitete Burroughs als Kriegskorrespondent im Südpazifik. Nach dem Krieg kämpfte er mit Krankheit und starb am 19. März 1950 an einem Herzinfarkt.

Die Romane von Edgar Rice Burroughs verdienten Geld, wurden aber nie als ernsthafte Literatur angesehen. Die meisten Kritiker wiesen sie als Pulp-Abenteuer ab. In den letzten Jahrzehnten wurde er auch wegen rassistischer Themen kritisiert, die in seinen Schriften auftauchen. In seinen Geschichten sind die weißen Charaktere den Ureinwohnern Afrikas typischerweise überlegen. Tarzan, ein weißer Engländer, dominiert normalerweise die Afrikaner, denen er begegnet, oder überlistet sie leicht.

Trotz dieser Fehler unterhalten die von Burroughs geschaffenen Charaktere weiterhin. Jedes Jahrzehnt scheint eine neue Version von Tarzan auf die Kinoleinwände zu bringen, und der von Affen aufgezogene Junge bleibt eine der bekanntesten Figuren der Welt.

 

Quellen:

  • „Edgar Rice Burroughs.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 18, Gale, 2004, S. 66-68. Gale Virtual Reference Library.
  • Holtsmark, Erling B. „Edgar Rice Burroughs.“ Edgar Rice Burroughs, Twayne Publishers, 1986, S. 1-15. Twaynes United States Authors Series 499. Gale Virtual Reference Library.
  • „Burroughs, Edgar Rice.“ Gale Contextual Encyclopedia of American Literature, vol. 1, Gale, 2009, S. 232-235. Gale Virtual Reference Library.

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