Literatur

Edgar Allan Poes Philosophie des Todes

Ralph Waldo Emerson schrieb einmal: „Talent allein kann den Schriftsteller nicht machen. Es muss einen Mann hinter dem Buch geben.“

Hinter „The Cask of Amontillado“, „The Fall of the House of Usher“, “ The Black Cat. und Gedichten wie „Annabel Lee“, “ A Dream Within a Dream. und “ The Raven. stand ein Mann . Dieser Mann – Edgar Allan Poe – war talentiert, aber er war auch exzentrisch und anfällig für Alkoholismus – er hatte mehr als seinen Anteil an Tragödien erlebt. Was jedoch noch deutlicher hervorsticht als die Tragödie in Edgar Allan Poes Leben, ist seine Philosophie des Todes.

 

Frühen Lebensjahren

Edgar Allan Poe wurde im Alter von zwei Jahren verwaist und von John Allan aufgenommen. Obwohl Poes Pflegevater ihn erzog und für ihn sorgte, enterbte Allan ihn schließlich. Poe blieb mittellos und verdiente seinen Lebensunterhalt mit dem Schreiben von Rezensionen, Geschichten, Literaturkritik und Gedichten. All sein Schreiben und seine redaktionelle Arbeit reichten nicht aus, um ihn und seine Familie über das bloße Existenzminimum zu bringen, und sein Trinken machte es ihm schwer, einen Job zu haben.

 

Inspiration für Horror

Vor diesem Hintergrund ist Poe zu einem klassischen Phänomen geworden, das für den gotischen Horror bekannt ist, den  er in „Der Fall des Hauses Usher“ und anderen Werken geschaffen hat. Wer kann „The Tell-Tale Heart“ und „The Cask of Amontillado“ vergessen? Jedes Halloween verfolgen uns diese Geschichten. In der dunkelsten Nacht, wenn wir am Lagerfeuer sitzen und schreckliche Geschichten erzählen, werden Poes Geschichten von Entsetzen, groteskem Tod und Wahnsinn wieder erzählt.

Warum schrieb er über solch schreckliche Ereignisse? Über die kalkulierte und mörderische Grablegung von Fortunato, wie er schreibt: „Eine Folge von lauten und schrillen Schreien, die plötzlich aus dem Hals der verketteten Gestalt brachen, schien mich heftig zurückzustoßen. Für einen kurzen Moment – ich zitterte.“ War es die Ernüchterung über das Leben, die ihn zu diesen grotesken Szenen trieb? Oder war es eine gewisse Akzeptanz, dass der Tod unvermeidlich und schrecklich war, dass er sich in der Nacht wie ein Dieb anschleicht und Wahnsinn und Tragödie hinterlässt?

Oder hat es etwas mehr mit den letzten Zeilen von „The Premature Burial“ zu tun? „Es gibt Momente, in denen die Welt unserer traurigen Menschheit selbst für das nüchterne Auge der Vernunft den Anschein einer Hölle annehmen kann … Ach! Die grimmige Legion der Grabschrecken kann nicht als insgesamt phantasievoll angesehen werden … sie müssen schlafen oder sie werden uns verschlingen – sie müssen schlafen, sonst sterben wir. “

Vielleicht bot der Tod eine Antwort für Poe. Vielleicht entkommen. Vielleicht nur noch mehr Fragen – warum er noch lebte, warum sein Leben so schwer war, warum sein Genie so wenig anerkannt wurde.

Er starb so, wie er gelebt hatte: ein tragischer, sinnloser Tod. Gefunden in der Gosse, anscheinend das Opfer einer Wahlbande, die Alkoholiker einsetzte, um für ihren Kandidaten zu stimmen. In ein Krankenhaus gebracht, starb Poe vier Tage später und wurde auf einem Friedhof in Baltimore neben seiner Frau beigesetzt.

Wenn er zu seiner Zeit nicht sehr beliebt war (oder zumindest nicht so geschätzt wurde, wie er es vielleicht gewesen wäre), haben seine Geschichten zumindest ein Eigenleben angenommen. Er gilt als Begründer der Detektivgeschichte (für Werke wie „The Purloined Letter“, die beste seiner Detektivgeschichten). Er hat Kultur und Literatur beeinflusst; und seine Figur wird für seine Gedichte, Literaturkritik, Geschichten und andere Werke neben die literarischen Größen der Geschichte gestellt.

Seine Sicht des Todes mag von Dunkelheit, Vorahnung und Ernüchterung erfüllt gewesen sein. Aber seine Werke haben über den Schrecken hinaus Bestand und wurden zu Klassikern.

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