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Ed Sullivan, Variety Show Host Beeinflusst die amerikanische Kultur

Ed Sullivan war ein Zeitungsmann, der in den ersten Jahrzehnten des Fernsehens zu einer unwahrscheinlichen kulturellen Kraft wurde. Seine Varieté-Show am Sonntagabend wurde als wöchentliches Ereignis in Häusern im ganzen Land angesehen.

„The Ed Sullivan Show“ ist weithin bekannt dafür, dass die Beatles zum ersten Mal in Amerika vorgestellt wurden, ein Ereignis Anfang 1964, das die Kultur über Nacht zu verändern schien. Ein Jahrzehnt zuvor hatte Elvis Presley auch auf Sullivans Bühne einen großen Eindruck hinterlassen und eine nationale Kontroverse ausgelöst, während viele junge Amerikaner sofort zu Rock’n’Roll-Fans wurden.

Schnelle Fakten: Ed Sullivan

  • Geboren: 28. September 1902 in New York City
  • Gestorben: 13. Oktober 1974 in New York City
  • Bekannt für: Als Gastgeber einer wöchentlichen Varieté-Sendung am Sonntagabend hatte Sullivan enormen Einfluss auf das amerikanische Showbusiness.
  • Eltern: Peter Arthur Sullivan und Elizabeth F. Smith
  • Ehepartner: Sylvia Weinstein
  • Kinder: Betty Sullivan

Neben der Präsentation von Musikern war Sullivans wöchentliche Show von einer vielseitigen und oft einfach seltsamen Reihe von Darstellern geprägt. Broadway-Stars könnten eine Szene aus einem Hit-Musical spielen, Nachtclub-Comedians würden Witze über ihre Frauen und Schwiegermütter erzählen, Zauberer würden ausgefeilte Tricks ausführen und Zirkusartisten würden taumeln, jonglieren oder Platten drehen.

Was in Sullivans Show geschah, wurde Teil des nationalen Gesprächs. Bis zum Ende seiner Show im Jahr 1971 waren schätzungsweise mehr als 10.000 Künstler aufgetreten. In den 1950er und 1960er Jahren bedeutete ein Zeichen des Erfolgs im Showbusiness, in „The Ed Sullivan Show“ aufzutreten.

 

Frühes Leben und Karriere

Edward Vincent Sullivan wurde am 28. September 1902 im New Yorker Stadtteil Harlem geboren. Sein Vater, ein Zollinspektor, war der Sohn eines irischen Einwanderers, und seine Mutter war eine Amateurmalerin, die die Künste liebte. Sullivan hatte einen Zwillingsbruder, der im Säuglingsalter starb, und als Kind zog seine Familie aus New York nach Port Chester, New York.

Als er aufwuchs, wurde Sullivan von der Liebe seiner Eltern zur Musik beeinflusst. Er besuchte katholische Schulen und schrieb an der St. Mary’s High School für die Schulzeitung und spielte verschiedene Sportarten.

Nach der High School bot ein Onkel an, seine Studiengebühren zu bezahlen, aber Sullivan entschied sich dafür, direkt in das Zeitungsgeschäft einzusteigen. 1918 bekam er einen Job bei der örtlichen Zeitung in Port Chester. Er arbeitete kurz für eine Zeitung in Hartford, Connecticut, zog dann aber nach New York City.

In den frühen 1930er Jahren wurde er Kolumnist für die New York Daily News. Er berichtete über den Broadway und das Showbusiness im Allgemeinen und begann, in Radiosendungen zu erscheinen.

Um sein Einkommen zu erhöhen, würde Sullivan als Moderator in den Theatern am Times Square mit Live-Vaudeville-Acts und -Filmen im Mondlicht stehen. Nach dem Erscheinen in einer frühen Fernsehsendung meinte ein Werbefachmann, Sullivan sollte eine reguläre TV-Show moderieren. Am 20. Juni 1948 trat er erstmals als Moderator der CBS-Varietéshow „The Toast of the Town“ auf.

Ed Sullivan. Getty Images 

 

Fernsehpionier

Sullivans Show war nicht sofort erfolgreich, aber nachdem sie einen neuen festen Sponsor, Lincoln-Mercury Automobile, und einen neuen Namen, „The Ed Sullivan Show“, erhalten hatte, setzte sie sich durch.

In seinem Nachruf von 1974 in der New York Times wurde festgestellt, dass Sullivans Appell für jeden, der es erklären wollte, oft verwirrend war. Sogar seine Unbeholfenheit auf der Bühne wurde Teil seines Charmes. Sein wöchentliches Versprechen an das Publikum war, dass er eine „wirklich große Show“ präsentierte. Jahrzehntelang ahmten Impressionisten, die auf Sullivans eigenartiger Diktion spielten, sein Schlagwort als „eine große Show“ nach.

Der Kern von Sullivans anhaltender Anziehungskraft war seine Glaubwürdigkeit als Talentrichter. Die amerikanische Öffentlichkeit kam zu dem Schluss, dass Ed Sullivan, wenn er jemanden in seine Show brachte, Aufmerksamkeit verdient.

 

Die Elvis-Kontroverse

28.10.1956 – New York, NY: Elvis Presley, Rock’n’Roll-Sensation, als er mit seiner Band für die Ed Sullivan Show probt. Bettmann Archiv / Getty Images

Im Sommer 1956 erschien Elvis Presley im Fernsehen in „The Steve Allen Show“. Aber erst als er am 9. September 1956 in Ed Sullivans Programm auftrat, war der amerikanische Mainstream schockiert von dem, was sie sahen. (Sullivan, der sich von einem schweren Autounfall erholt hatte, war an diesem Abend nicht Gastgeber; Schauspieler Charles Laughton war der Gastmoderator.) Einige Zuschauer, entsetzt über Presleys „suggestiven“ Tanz, kritisierten Sullivan scharf.

Der Fernsehkritiker der New York Times, Jack Gould, veröffentlichte am folgenden Sonntag eine Denunziation von Presley. Gould schrieb, dass Presley eine „kreisende Figur“ sei, die im Allgemeinen am Rande des Showbusiness zu finden sei, und dass seine „Unebenheiten“ Teenager „überstimulieren“ könnten.

Im folgenden Monat kehrte Elvis für eine Aufführung in der Nacht vom 28. Oktober 1956 zurück. Sullivan war wieder Gastgeber, und erneut folgte Kritik. Sullivan war am 6. Januar 1957 erneut Gastgeber von Elvis, aber die Führungskräfte von CBS bestanden darauf, dass der Sänger nur von der Taille an gezeigt werden sollte, damit seine schwenkbaren Hüften nicht sichtbar waren.

 

Kulturelle Meilensteine ​​am Sonntagabend

Ed Sullivan mit den Beatles. Getty Images

Acht Jahre später schrieb Sullivan mehr Kulturgeschichte, indem er die Beatles bei ihrem ersten Besuch in Amerika ausrichtete. Ihr erstes Erscheinen am 9. Februar 1964 stellte Bewertungsrekorde auf. Es wurde geschätzt, dass 60 Prozent der amerikanischen Fernseher auf ihre Leistung eingestellt waren. Weniger als drei Monate nach der Ermordung von Präsident Kennedy schien Sullivan, der die Beatles vorstellte, ein sehr willkommener Spaß zu sein.

In den folgenden Jahren würde Sullivan eine Reihe von Musikern beherbergen, die die Kultur veränderten, darunter The Rolling Stones. The Supremes, James Brown, Janis Joplin, The Doors, das Jefferson Airplane, Johnny Cash und Ray Charles. Als Netzwerkpartner und Werbetreibende vorschlugen, keine schwarzen Künstler zu buchen, um die Zuschauer im Süden nicht zu beleidigen, lehnte er ab.

Sullivans Show dauerte 23 Jahre und endete 1971. Er produzierte einige TV-Specials, nachdem er die wöchentliche Show aufgegeben hatte, bevor er an Krebs erkrankte. Er starb am 13. Oktober 1974 in New York.

 

Quellen

  • „Ed Sullivan.“ Encyclopedia of World Biography, 2. Aufl., Bd. 19, Gale, 2004, S. 374-376. Gale Virtual Reference Library.
  • Coletta, Charles. „Sullivan, Ed (1902-1974).“ St. James Encyclopedia of Popular Culture, herausgegeben von Thomas Riggs, 2. Aufl., Bd. 5, St. James Press, 2013, S. 6-8. Gale Virtual Reference Library.
  • Goldfarb, Sheldon. „Die Ed Sullivan Show.“ Bowling, Beatniks und Bell-Bottoms: Popkultur des 20. Jahrhunderts in Amerika, herausgegeben von Sara Pendergast und Tom Pendergast, vol. 3: 1940er-1950er Jahre, UXL, 2002, S. 739-741. Gale Virtual Reference Library.

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