Tiere und Natur

Was bedeutet Ektothermie?

Ein ektothermes Tier, das auch als „kaltblütiges“ Tier bekannt ist, kann seine eigene Körpertemperatur nicht regulieren, so dass seine Körpertemperatur je nach Umgebung schwankt. Der Begriff Ektotherm stammt aus dem Griechischen  Ektos (Außen) und Thermoskanne (Wärme).

Obwohl umgangssprachlich üblich, ist der Begriff „kaltblütig“ irreführend, da Ektothermenblut nicht wirklich kalt ist. Ektothermen beruhen vielmehr auf externen oder „externen“ Quellen, um ihre Körperwärme zu regulieren. Beispiele für Ektothermen sind  ReptilienAmphibien. Krabben und Fische.

 

Ektothermisches Heizen und Kühlen

Viele Ektothermen leben in Umgebungen wie dem Ozean, in denen nur sehr wenig Regulierung erforderlich ist, da die Umgebungstemperatur tendenziell gleich bleibt. Bei Bedarf wandern Krabben und andere Ektothermen, die in Ozeanen leben, in Richtung bevorzugter Temperaturen. Ektothermen, die hauptsächlich an Land leben, sonnen sich in der Sonne oder kühlen sich im Schatten ab, um ihre Temperatur zu regulieren. Einige Insekten nutzen die Vibration der Muskeln, die ihre Flügel steuern, um sich zu erwärmen, ohne tatsächlich mit den Flügeln zu schlagen.

Aufgrund der Abhängigkeit der Ektotherme von den Umgebungsbedingungen sind viele nachts und früh morgens träge. Viele Ektothermen müssen sich erwärmen, bevor sie aktiv werden können.

 

Ektothermen im Winter

Während der Wintermonate oder wenn die Nahrung knapp ist, treten viele Ektothermen in die Erstarrung ein, ein Zustand, in dem ihr Stoffwechsel verlangsamt oder stoppt. Torpor ist im Grunde ein kurzfristiger Winterschlaf, der von einigen Stunden bis über Nacht dauern kann. Die Stoffwechselrate für torpide Tiere kann bis zu 95 Prozent ihrer Ruherate senken.

Ektothermen können auch Winterschlaf halten. der für eine Jahreszeit und für einige Arten wie den grabenden Frosch jahrelang auftreten kann. Die Stoffwechselrate für Winterschlaf-Ektothermen liegt zwischen einem und zwei Prozent der Ruherate der Tiere. Tropische Eidechsen haben sich nicht an kaltes Wetter angepasst und halten daher keinen Winterschlaf.

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