Sozialwissenschaften

Wirtschaftsgeschichte der englischen Kolonialisierung der USA

Frühe Siedler hatten verschiedene Gründe, eine neue Heimat zu suchen. Die Pilger von Massachusetts waren fromme, selbstdisziplinierte Engländer, die der religiösen Verfolgung entkommen wollten. Andere Kolonien wie Virginia wurden hauptsächlich als Geschäftsunternehmen gegründet. Oft gingen Frömmigkeit und Profit jedoch Hand in Hand.

 

Die Rolle der Charterunternehmen bei der englischen Kolonialisierung der USA

Der Erfolg Englands bei der Kolonialisierung der Vereinigten Staaten war zum großen Teil auf den Einsatz von Charterunternehmen zurückzuführen. Charterfirmen waren Gruppen von Aktionären (normalerweise Kaufleute und wohlhabende Landbesitzer), die persönlichen wirtschaftlichen Gewinn anstrebten und vielleicht auch Englands nationale Ziele vorantreiben wollten. Während der Privatsektor die Unternehmen finanzierte, stellte der König jedem Projekt eine Charta oder einen Zuschuss zur Verfügung, der wirtschaftliche Rechte sowie politische und justizielle Befugnisse verleiht .

Die Kolonien zeigten jedoch im Allgemeinen keine schnellen Gewinne, und die englischen Investoren übergaben ihre Kolonialurkunden häufig den Siedlern. Die politischen Implikationen waren enorm, obwohl sie zu diesem Zeitpunkt nicht realisiert wurden. Die Kolonisten mussten ihr eigenes Leben, ihre eigenen Gemeinschaften und ihre eigene Wirtschaft aufbauen – und damit beginnen, die Grundlagen einer neuen Nation aufzubauen.

 

Pelzhandel

Welchen frühen kolonialen Wohlstand es gab, resultierte aus dem Fangen und Handeln von Pelzen. Darüber hinaus war die Fischerei in Massachusetts eine Hauptquelle des Wohlstands. In allen Kolonien lebten die Menschen jedoch hauptsächlich auf kleinen Farmen und waren autark. In den wenigen kleinen Städten und auf den größeren Plantagen von North Carolina, South Carolina und Virginia wurden einige Notwendigkeiten und praktisch alle Luxusgüter als Gegenleistung für den Export von Tabak, Reis und Indigo (blauer Farbstoff) importiert.

 

Unterstützende Industrien

Unterstützende Industrien entwickelten sich mit dem Wachstum der Kolonien. Eine Vielzahl von spezialisierten Sägewerken und Schrotmühlen erschien. Kolonisten errichteten Werften, um Fischereiflotten zu bauen und mit der Zeit Handelsschiffe zu handeln. Sie bauten auch kleine Eisenschmieden. Bis zum 18. Jahrhundert waren regionale Entwicklungsmuster klar geworden: Die Kolonien in Neuengland verließen sich auf den Schiffbau und das Segeln, um Wohlstand zu schaffen; Plantagen (von denen viele von Zwangsarbeitern versklavter Menschen betrieben wurden) in Maryland, Virginia, und die Carolinas bauten Tabak, Reis und Indigo an; und die mittleren Kolonien von New York, Pennsylvania, New Jersey und Delaware verschifften allgemeine Ernten und Pelze. Mit Ausnahme der versklavten Menschen war der Lebensstandard im Allgemeinen hoch – tatsächlich höher als in England. Da sich englische Investoren zurückgezogen hatten, stand das Feld Unternehmern unter den Kolonisten offen.

 

Die Selbstverwaltungsbewegung

Bis 1770 waren die nordamerikanischen Kolonien sowohl wirtschaftlich als auch politisch bereit, Teil der aufkommenden Selbstverwaltungsbewegung zu werden, die die englische Politik seit James I. (1603-1625) dominiert hatte. Mit England entwickelten sich Streitigkeiten über Steuern und andere Angelegenheiten. Die Amerikaner hofften auf eine Änderung der englischen Steuern und Vorschriften, die ihre Forderung nach mehr Selbstverwaltung befriedigen würde . Nur wenige dachten, der zunehmende Streit mit der englischen Regierung würde zu einem umfassenden Krieg gegen die Briten und zur Unabhängigkeit der Kolonien führen.

 

Die amerikanische Revolution

Wie die politischen Unruhen in England im 17. und 18. Jahrhundert war die amerikanische Revolution (1775-1783) sowohl politisch als auch wirtschaftlich und wurde von einer aufstrebenden Mittelschicht mit dem Ruf „unveräußerliche Rechte auf Leben, Freiheit und Eigentum“ gestützt – a Satz, der offen aus der zweiten Abhandlung des englischen Philosophen John Locke über die Zivilregierung (1690) entlehnt wurde. Der Krieg wurde durch ein Ereignis im April 1775 ausgelöst. Britische Soldaten, die beabsichtigten, ein koloniales Waffendepot in Concord, Massachusetts, zu erobern, stießen mit kolonialen Milizsoldaten zusammen. Jemand – niemand weiß genau, wer – gab einen Schuss ab, und acht Jahre Kampf begannen.

Während die politische Trennung von England möglicherweise nicht die Mehrheit des ursprünglichen Ziels der Kolonisten war, war die Unabhängigkeit und die Schaffung einer neuen Nation – der Vereinigten Staaten – das ultimative Ergebnis.

Dieser Artikel wurde aus dem Buch „Outline of the US Economy“ von Conte und Karr übernommen und mit Genehmigung des US-Außenministeriums angepasst.

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