Geschichte & Kultur

Gier und Steuern führten zum Fall Roms

Ob Sie lieber sagen möchten, dass Rom gefallen ist (410, als Rom entlassen wurde, oder 476, als Odoacer Romulus Augustulus abgesetzt hat) oder sich einfach in das Byzantinische Reich und den mittelalterlichen Feudalismus verwandelt hat , die Wirtschaftspolitik der Kaiser hatte einen starken Einfluss auf das Leben der Kaiser Bürger von Rom.

 

Primärquellenverzerrung

Obwohl sie sagen, dass die Geschichte von den Siegern geschrieben wird, wird sie manchmal nur von den Eliten geschrieben. Dies ist der Fall bei Tacitus (ca. 56 bis 120) und Suetonius (ca. 71 bis 135), unseren wichtigsten literarischen Quellen für das erste Dutzend Kaiser. Der Historiker Cassius Dio. ein Zeitgenosse von Emperor Commodus (Kaiser von 180 bis 192), stammte ebenfalls aus einer senatorischen Familie (was damals wie heute Elite bedeutete). Commodus war einer der Kaiser, der, obwohl er von den Senatorenklassen verachtet wurde, vom Militär und den unteren Klassen geliebt wurde. Der Grund ist hauptsächlich finanzieller Natur. Commodus besteuerte die Senatoren und war großzügig mit den anderen. Ebenso war Nero (Kaiser von 54 bis 68) bei den unteren Schichten beliebt, die ihn in der Art von Ehrfurcht hielten, die in der Neuzeit Elvis Presley vorbehalten war – komplett mit Nero-Sichtungen nach seinem Selbstmord.

 

Inflation

Nero und andere Kaiser haben die Währung herabgesetzt, um die Nachfrage nach mehr Münzen zu befriedigen. Eine Abwertung der Währung bedeutet, dass eine Münze anstelle ihres eigenen inneren Wertes nun der einzige Vertreter des Silbers oder Goldes war, das sie einst enthielt. Im Jahr 14 n. Chr. (Dem Todesjahr von Kaiser Augustus. belief sich die Versorgung mit römischem Gold und Silber auf 1.700.000.000 USD. Um 800 war dies auf 165.000 Dollar geschrumpft.

Ein Teil des Problems bestand darin, dass die Regierung das Einschmelzen von Gold und Silber für Einzelpersonen nicht zulassen würde. Zur Zeit von Claudius II. Gothicus (Kaiser von 268 bis 270) betrug die Silbermenge in einem angeblich massiven Silberdenar nur 0,02 Prozent. Dies war oder führte zu einer starken Inflation, je nachdem, wie Sie die Inflation definieren.

Besonders luxuriöse Kaiser wie Commodus, der das Ende der Periode der fünf guten Kaiser markierte, erschöpften die kaiserlichen Kassen. Zum Zeitpunkt seiner Ermordung hatte das Imperium fast kein Geld mehr.

 

Die 5 ‚guten‘ Kaiser, die zu Commodus führen

  • 96 bis 98: Nerva
  • 98 bis 117: Trajan
  • 117 bis 138: Hadrian
  • 138 bis 161: Antoninus Pius
  • 161 bis 180: Marcus Aurelius
  • 177/180 bis 192: Commodus

 

Land

Das Römische Reich erwarb Geld durch Steuern oder durch die Suche nach neuen Reichtumsquellen wie Land. Bis zur Zeit des zweiten guten Kaisers Trajan in der Zeit des Hochreichs (96 bis 180) hatte es jedoch seine äußersten Grenzen erreicht , so dass Landerwerb keine Option mehr war. Als Rom Territorium verlor, verlor es auch seine Einnahmenbasis.

Roms Reichtum befand sich ursprünglich im Land, aber dies machte dem Reichtum durch Steuern Platz. Während der Expansion Roms um das Mittelmeer ging die Steuerfarm mit der Provinzregierung Hand in Hand, da die Provinzen auch dann besteuert wurden, wenn die eigentlichen Römer dies nicht taten. Steuerfarmer würden für die Möglichkeit bieten, die Provinz zu besteuern, und würden im Voraus zahlen. Wenn sie versagten, verloren sie ohne Rückgriff auf Rom, aber sie machten im Allgemeinen einen Gewinn durch die Hand der Bauern.

Die abnehmende Bedeutung der Steuerfarm am Ende des Fürstentums war ein Zeichen für moralischen Fortschritt, bedeutete aber auch, dass die Regierung im Notfall keine privaten Unternehmen erschließen konnte. Zu den Mitteln zum Erwerb entscheidender Geldmittel gehörten die Herabsetzung der Silberwährung (die der Erhöhung des Steuersatzes vorzuziehen ist und üblich ist), die Ausgabe von Reserven (Erschöpfung der kaiserlichen Kassen) und die Erhöhung der Steuern (was in der Zeit des Hochreichs nicht geschehen war) ) und beschlagnahmt die Güter der wohlhabenden Elite. Die Besteuerung könnte eher in Form von Sachleistungen als in Form von Münzen erfolgen, was lokale Bürokratien erforderlich machte, um verderbliche Güter effizient zu nutzen, und es könnte erwartet werden, dass für den Sitz des Römischen Reiches geringere Einnahmen erzielt werden.

Kaiser überforderten die senatorische (oder herrschende) Klasse absichtlich, um sie machtlos zu machen. Dazu brauchten die Kaiser eine mächtige Gruppe von Vollstreckern – die kaiserliche Garde. Sobald die Reichen und Mächtigen weder reich noch mächtig waren, mussten die Armen die Rechnungen des Staates bezahlen. Diese Rechnungen beinhalteten die Zahlung der kaiserlichen Garde und der Militärtruppen an den Grenzen des Reiches.

 

Feudalismus

Da das Militär und die kaiserliche Garde unabdingbar waren, mussten die Steuerzahler gezwungen werden, ihren Lohn zu erbringen. Die Arbeiter mussten an ihr Land gebunden sein. Um der Steuerbelastung zu entgehen, verkauften sich einige kleine Landbesitzer in die Versklavung, da die Knechtschaft keine Steuern zahlen musste und die Steuerfreiheit wünschenswerter war als die persönliche Freiheit.

In den frühen Tagen der Römischen Republik war die Schuldknechtschaft ( Nexum ) akzeptabel. Laut Cornell war Nexum besser, als in ausländische Versklavung oder in den Tod verkauft zu werden. Es ist möglich, dass Jahrhunderte später, während des Imperiums, die gleichen Gefühle herrschten.

Da das Imperium mit seinen versklavten Menschen kein Geld verdiente, machte es Kaiser Valens (ca. 368) illegal, sich in Knechtschaft zu verkaufen. Kleine Landbesitzer, die zu feudalen Leibeigenen werden, sind eine der verschiedenen wirtschaftlichen Bedingungen, die für den Fall Roms verantwortlich sind.

 

Ressourcen und weiterführende Literatur

 

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