Sozialwissenschaften

Wirtschaftswachstum: Erfindungen, Entwicklung und Tycoons

Die rasante wirtschaftliche Entwicklung nach dem Bürgerkrieg legte den Grundstein für die moderne US-Industriewirtschaft. Eine Explosion neuer Entdeckungen und Erfindungen führte zu solch tiefgreifenden Veränderungen, dass einige die Ergebnisse als „zweite industrielle Revolution“ bezeichneten. Öl wurde in West-Pennsylvania entdeckt. Die Schreibmaschine wurde entwickelt. Kühlwagen kamen zum Einsatz. Das Telefon, der Phonograph und das elektrische Licht wurden erfunden. Und zu Beginn des 20. Jahrhunderts ersetzten Autos Wagen und Menschen flogen in Flugzeugen.

Parallel zu diesen Errungenschaften erfolgte die Entwicklung der industriellen Infrastruktur des Landes. Kohle wurde in den Appalachen von Pennsylvania im Süden bis Kentucky im Überfluss gefunden. In der Region Lake Superior im oberen Mittleren Westen wurden große Eisenminen eröffnet. Mühlen gediehen an Orten, an denen diese beiden wichtigen Rohstoffe zur Herstellung von Stahl zusammengeführt werden konnten. Große Kupfer- und Silberminen wurden eröffnet, gefolgt von Bleiminen und Zementfabriken.

Als die Industrie größer wurde, entwickelte sie Massenproduktionsmethoden. Frederick W. Taylor war im späten 19. Jahrhundert Pionier auf dem Gebiet des wissenschaftlichen Managements, indem er sorgfältig die Funktionen verschiedener Arbeiter plante und dann neue, effizientere Wege für sie entwickelte, um ihre Arbeit zu erledigen. (Wahre Massenproduktion war die Inspiration von Henry Ford, der 1913 das bewegliche Fließband übernahm, wobei jeder Arbeiter eine einfache Aufgabe bei der Herstellung von Automobilen erledigte. In einer weitsichtigen Aktion bot Ford einen sehr großzügigen Lohn an – – 5 USD pro Tag – an seine Mitarbeiter, damit viele von ihnen die von ihnen hergestellten Autos kaufen können, was der Branche hilft, zu expandieren.)

Das „vergoldete Zeitalter“ der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts war die Epoche der Tycoons. Viele Amerikaner kamen, um diese Geschäftsleute zu idealisieren, die riesige Finanzimperien angehäuft hatten. Oft lag ihr Erfolg darin, das langfristige Potenzial für eine neue Dienstleistung oder ein neues Produkt zu erkennen, wie es John D. Rockefeller mit Öl tat. Sie waren starke Konkurrenten, die sich um finanziellen Erfolg und Macht bemühten. Andere Giganten neben Rockefeller und Ford waren Jay Gould, der sein Geld mit Eisenbahnen verdiente; J. Pierpont Morgan, Bankwesen; und Andrew Carnegie, Stahl. Einige Tycoons waren nach den damaligen Geschäftsstandards ehrlich; andere setzten jedoch Gewalt, Bestechung und Arglist ein, um ihren Reichtum und ihre Macht zu erreichen. Ob gut oder schlecht, die Geschäftsinteressen erlangten einen erheblichen Einfluss auf die Regierung.

Morgan, vielleicht der extravaganteste der Unternehmer, war sowohl privat als auch geschäftlich im großen Stil tätig. Er und seine Gefährten spielten, segelten Yachten, gaben verschwenderische Partys, bauten Palasthäuser und kauften europäische Kunstschätze. Im Gegensatz dazu zeigten Männer wie Rockefeller und Ford puritanische Qualitäten. Sie behielten die Werte und Lebensstile der Kleinstädte bei. Als Kirchgänger fühlten sie sich anderen gegenüber verantwortlich. Sie glaubten, dass persönliche Tugenden Erfolg bringen könnten; Ihnen gehörte das Evangelium von Arbeit und Sparsamkeit. Später gründeten ihre Erben die größten philanthropischen Stiftungen in Amerika.

Während europäische Intellektuelle der Oberschicht den Handel im Allgemeinen mit Verachtung betrachteten, nahmen die meisten Amerikaner, die in einer Gesellschaft mit einer fließenderen Klassenstruktur lebten, die Idee des Geldverdienens enthusiastisch an. Sie genossen das Risiko und die Aufregung von Unternehmen sowie den höheren Lebensstandard und die potenziellen Belohnungen von Macht und Anerkennung, die der Geschäftserfolg mit sich brachte.

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Dieser Artikel wurde aus dem Buch „Outline of the US Economy“ von Conte und Karr übernommen und mit Genehmigung des US-Außenministeriums angepasst.

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