Geschichte & Kultur

East India Company – Geschichte Großbritanniens

Die East India Company war eine private Firma, die nach einer langen Reihe von Kriegen und diplomatischen Bemühungen im 19. Jahrhundert Indien regierte .

Das ursprüngliche Unternehmen wurde am 31. Dezember 1600 von Königin Elizabeth I. gechartert und bestand aus einer Gruppe Londoner Kaufleute, die hofften, im heutigen Indonesien auf den Inseln gegen Gewürze handeln zu können. Schiffe der ersten Reise des Unternehmens fuhren im Februar 1601 von England aus.

Nach einer Reihe von Konflikten mit niederländischen und portugiesischen Händlern, die auf den Gewürzinseln tätig waren, konzentrierte sich die East India Company auf den Handel auf dem indischen Subkontinent.

 

Die East India Company begann sich auf den Import aus Indien zu konzentrieren

In den frühen 1600er Jahren begann die East India Company mit den Mogul-Herrschern Indiens zu verhandeln. An den indischen Küsten errichteten englische Händler Außenposten, die später zu den Städten Bombay, Madras und Kalkutta wurden.

Zahlreiche Produkte, darunter Seide, Baumwolle, Zucker, Tee und Opium, wurden aus Indien exportiert. Im Gegenzug wurden englische Waren, darunter Wolle, Silber und andere Metalle, nach Indien verschifft.

Das Unternehmen musste seine eigenen Armeen einstellen, um Handelsposten zu verteidigen. Und im Laufe der Zeit wurde das, was als Handelsunternehmen begann, auch zu einer militärischen und diplomatischen Organisation.

 

Der britische Einfluss breitete sich im 18. Jahrhundert in ganz Indien aus

In den frühen 1700er Jahren brach das Mogul-Reich zusammen und verschiedene Invasoren, darunter Perser und Afghanen, drangen in Indien ein. Die größte Bedrohung für die britischen Interessen gingen jedoch von den Franzosen aus, die damit begannen, britische Handelsposten zu besetzen.

In der Schlacht von Plassey im Jahr 1757 besiegten die Streitkräfte der East India Company, obwohl sie zahlenmäßig stark unterlegen waren, die von den Franzosen unterstützten indischen Streitkräfte. Die Briten, angeführt von Robert Clive, hatten die französischen Einfälle erfolgreich überprüft. Und das Unternehmen nahm Bengalen in Besitz, eine wichtige Region im Nordosten Indiens, was die Beteiligung des Unternehmens erheblich erhöhte.

In den späten 1700er Jahren wurden Firmenbeamte dafür berüchtigt, nach England zurückzukehren und den enormen Reichtum zu demonstrieren, den sie in Indien angesammelt hatten. Sie wurden als „Nabobs“ bezeichnet, was die englische Aussprache von Nawab war , dem Wort für einen Mogul-Führer.

Alarmiert durch Berichte über enorme Korruption in Indien begann die britische Regierung, die Kontrolle über Unternehmensangelegenheiten zu übernehmen. Die Regierung begann mit der Ernennung des höchsten Beamten des Unternehmens, des Generalgouverneurs.

Der erste Mann, der die Position des Generalgouverneurs innehatte, Warren Hastings, wurde schließlich angeklagt, als die Mitglieder des Parlaments sich über die wirtschaftlichen Exzesse der Nabobs ärgerten.

 

Die East India Company In den frühen 1800er Jahren

Der Nachfolger von Hastings, Lord Cornwallis (der in Amerika bekannt ist, weil er sich während seines Militärdienstes im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg George Washington ergeben hatte), war von 1786 bis 1793 Generalgouverneur. Cornwallis legte ein Muster fest, das jahrelang befolgt werden sollte , Reformen einzuleiten und die Korruption auszurotten, die es den Mitarbeitern des Unternehmens ermöglichte, großes persönliches Vermögen anzuhäufen.

Richard Wellesley, der von 1798 bis 1805 als Generalgouverneur in Indien tätig war, war maßgeblich an der Ausweitung der Herrschaft des Unternehmens in Indien beteiligt. Er befahl die Invasion und Übernahme von Mysore im Jahr 1799. Und die ersten Jahrzehnte des 19. Jahrhunderts wurden zu einer Ära militärischer Erfolge und territorialer Akquisitionen für das Unternehmen.

Im Jahr 1833 beendete das vom Parlament erlassene Gesetz der indischen Regierung tatsächlich das Handelsgeschäft des Unternehmens, und das Unternehmen wurde im Wesentlichen die De-facto-Regierung in Indien.

In den späten 1840er und 1850er Jahren begann der Generalgouverneur von Indien, Lord Dalhousie, eine Politik anzuwenden, die als „Doktrin des Verfalls“ bekannt ist, um Territorium zu erwerben. Die Politik besagte, dass die Briten das Territorium einnehmen könnten, wenn ein indischer Herrscher ohne Erben starb oder als inkompetent bekannt war.

Die Briten erweiterten ihr Territorium und ihr Einkommen, indem sie die Doktrin anwendeten. Aber es wurde von der indischen Bevölkerung als illegitim angesehen und führte zu Zwietracht.

 

Religiöse Zwietracht führte 1857 zur Sepoy-Meuterei

In den 1830er und 1840er Jahren nahmen die Spannungen zwischen dem Unternehmen und der indischen Bevölkerung zu. Neben dem Erwerb von Land durch die Briten, das weit verbreitete Ressentiments verursachte, gab es viele Probleme, die sich auf religiöse Fragen konzentrierten.

Eine Reihe christlicher Missionare war von der East India Company nach Indien zugelassen worden. Und die einheimische Bevölkerung begann sich davon zu überzeugen, dass die Briten beabsichtigten, den gesamten indischen Subkontinent zum Christentum zu konvertieren.

In den späten 1850er Jahren wurde die Einführung eines neuen Patronentyps für das Enfield-Gewehr zum Schwerpunkt. Die Patronen wurden in mit Fett beschichtetes Papier eingewickelt, um das Schieben der Patrone über einen Gewehrlauf zu erleichtern.

Unter den einheimischen Soldaten der Firma, die als Sepoys bekannt waren, verbreiteten sich Gerüchte, dass das zur Herstellung der Patronen verwendete Fett von Kühen und Schweinen stammte. Da diese Tiere Hindus und Muslimen verboten waren, gab es sogar den Verdacht, dass die Briten absichtlich beabsichtigten, die Religionen der indischen Bevölkerung zu untergraben.

Die Empörung über die Verwendung von Fett und die Weigerung, die neuen Gewehrpatronen zu verwenden, führten im Frühjahr und Sommer 1857 zur blutigen Sepoy-Meuterei .

Der Ausbruch von Gewalt, der auch als indischer Aufstand von 1857 bekannt war, führte effektiv zum Ende der East India Company.

Nach dem Aufstand in Indien löste die britische Regierung das Unternehmen auf. Das Parlament verabschiedete das Government of India Act von 1858, das die Rolle des Unternehmens in Indien beendete und erklärte, dass Indien von der britischen Krone regiert werden würde.

Der beeindruckende Hauptsitz des Unternehmens in London, East India House, wurde 1861 abgerissen.

1876 erklärte sich Königin Victoria zur „Kaiserin von Indien“. Und
die Briten würden die Kontrolle über Indien behalten, bis Ende der 1940er Jahre die Unabhängigkeit erreicht wurde.

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