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Fakten über die Erde zu wissen

Im Bereich der Welten des Sonnensystems ist die Erde die einzige bekannte Heimat des Lebens. Es ist auch das einzige, bei dem flüssiges Wasser über die Oberfläche fließt. Dies sind zwei Gründe, warum Astronomen und Planetenforscher versuchen, mehr über seine Entwicklung zu verstehen und wie es zu einem solchen Zufluchtsort wurde.

Unser Heimatplanet ist auch die einzige Welt mit einem Namen, der nicht von der griechisch-römischen Mythologie abgeleitet ist. Für die Römer war die Göttin der Erde Tellus , was „fruchtbarer Boden“ bedeutet, während die griechische Göttin unseres Planeten Gaia oder Mutter Erde war. Der Name, den wir heute verwenden, Erde , stammt aus altenglischen und deutschen Wurzeln.

 

Die Sicht der Menschheit auf die Erde

Erde aus der Sicht von Apollo 17. Die Apollo-Missionen gaben den Menschen ihren ersten Blick auf die Erde als eine runde Welt, nicht als eine flache. Bildnachweis: NASA

Es ist nicht verwunderlich, dass die Menschen vor einigen hundert Jahren dachten, die Erde sei das Zentrum des Universums. Dies liegt daran, dass es so aussieht, als würde sich die Sonne jeden Tag um den Planeten bewegen. In Wirklichkeit dreht sich die Erde wie ein Karussell und wir sehen, wie sich die Sonne zu bewegen scheint.

Der Glaube an ein erdzentriertes Universum war bis in die 1500er Jahre sehr stark. Zu diesem Zeitpunkt schrieb und veröffentlichte der polnische Astronom Nicolaus Copernicus sein großartiges Werk  über die Revolutionen der Himmelskugeln. Darin wurde darauf hingewiesen, wie und warum unser Planet die Sonne umkreist. Schließlich akzeptierten Astronomen die Idee und so verstehen wir die heutige Position der Erde.

 

Erde nach Zahlen

Ferne Erde und Mond von einem Raumschiff aus gesehen. NASA

Die Erde ist der dritte Planet außerhalb der Sonne und liegt etwas mehr als 149 Millionen Kilometer entfernt. In dieser Entfernung dauert es etwas mehr als 365 Tage, um eine Reise um die Sonne zu unternehmen. Dieser Zeitraum wird als Jahr bezeichnet.

Wie die meisten anderen Planeten erlebt die Erde jedes Jahr vier Jahreszeiten. Die Gründe für die Jahreszeiten  sind einfach: Die Erde ist um 23,5 Grad um ihre Achse geneigt. Während der Planet die Sonne umkreist, erhalten verschiedene Hemisphären mehr oder weniger Sonnenlicht, je nachdem, ob sie sich zur Sonne hin oder von dieser weg neigen.

Der Umfang unseres Planeten am Äquator beträgt ca. 40.075 km und

 

Gemäßigte Bedingungen der Erde

Die Erdatmosphäre sieht im Vergleich zum Rest des Planeten sehr dünn aus. Die grüne Linie leuchtet hoch in der Atmosphäre, verursacht durch kosmische Strahlung, die auf die Gase dort oben trifft. Dies wurde von dem Astronauten Terry Virts von der Internationalen Raumstation aufgenommen. NASA

Im Vergleich zu anderen Welten im Sonnensystem ist die Erde unglaublich lebensfreundlich. Das liegt an der Kombination einer warmen Atmosphäre und einer großen Wasserversorgung. Das atmosphärische Gasgemisch, in dem wir leben, besteht zu 77 Prozent aus Stickstoff und zu 21 Prozent aus Sauerstoff mit Spuren anderer Gase und Wasserdampf. Dies beeinflusst das langfristige Klima der Erde und das kurzfristige lokale Wetter. Es ist auch ein sehr wirksamer Schutzschild gegen die meisten schädlichen Strahlungen, die von der Sonne und dem Weltraum ausgehen, sowie gegen Schwärme von Meteoren, denen unser Planet begegnet.

Neben der Atmosphäre verfügt die Erde über reichlich Wasser. Diese befinden sich hauptsächlich in den Ozeanen, Flüssen und Seen, aber auch die Atmosphäre ist wasserreich. Die Erde ist zu 75 Prozent mit Wasser bedeckt, was einige Wissenschaftler dazu veranlasst, sie als „Wasserwelt“ zu bezeichnen.

Wie andere Planeten wie Mars und Uranus hat die Erde Jahreszeiten. Sie sind durch den Wetterwechsel gekennzeichnet, der davon abhängt, wie viel Sonnenlicht jede Hemisphäre im Laufe des Jahres erhält. Die Jahreszeiten werden durch die Äquinoktien und Sonnenwende markiert (oder abgegrenzt). Dies sind Punkte, die die höchsten, niedrigsten und mittleren Positionen der Sonne am Himmel der Erde markieren.

 

Lebensraum Erde

Ansichten der Erde aus dem Weltraum zeigen Beweise für das Leben auf unserem Planeten. Dieser enthüllt Ströme von Phytoplankton entlang der kalifornischen Küste. NASA

Die reichliche Wasserversorgung der Erde und die gemäßigte Atmosphäre bieten einen sehr willkommenen Lebensraum für das Leben auf der Erde. Die ersten Lebensformen tauchten vor mehr als 3,8 Milliarden Jahren auf. Es waren winzige mikrobielle Wesen. Die Evolution spornte immer komplexere Lebensformen an. Es ist bekannt, dass fast 9 Milliarden Arten von Pflanzen, Tieren und Insekten auf dem Planeten leben. Es gibt wahrscheinlich noch viele weitere, die noch entdeckt und katalogisiert werden müssen.

 

Erde von außen

Earthrise – Apollo 8. Bemanntes Raumfahrzeugzentrum

Schon ein kurzer Blick auf den Planeten zeigt, dass die Erde eine Wasserwelt mit einer dichten, atmungsaktiven Atmosphäre ist. Die Wolken sagen uns, dass sich auch Wasser in der Atmosphäre befindet, und geben Hinweise auf tägliche und saisonale Klimaveränderungen.

Seit Beginn des Weltraumzeitalters haben Wissenschaftler unseren Planeten wie jeden anderen Planeten untersucht. Umlaufende Satelliten liefern Echtzeitdaten über die Atmosphäre, die Oberfläche und sogar Änderungen des Magnetfelds während Sonnenstürmen.

Geladene Teilchen des Sonnenwinds fließen an unserem Planeten vorbei, aber einige verfangen sich auch im Erdmagnetfeld. Sie drehen sich entlang der Feldlinien und kollidieren mit Luftmolekülen, die anfangen zu glühen. Dieses Leuchten sehen wir als Auroren oder Nord- und Südlichter

 

Erde von innen

Ein Ausschnitt, der die inneren Schichten der Erde zeigt. Die Bewegungen im Kern erzeugen unser Magnetfeld. NASA

Die Erde ist eine felsige Welt mit einer festen Kruste und einem heißen geschmolzenen Mantel. Tief im Inneren hat es einen halb geschmolzenen Nickel-Eisen-Kern. Bewegungen in diesem Kern erzeugen zusammen mit dem Spin des Planeten um seine Achse das Erdmagnetfeld.

 

Der langjährige Begleiter der Erde

Bilder des Mondes – Moon Color Composite. JPL

Der Erdmond  (der viele verschiedene kulturelle Namen hat, die oft als „Luna“ bezeichnet werden) gibt es seit mehr als vier Milliarden Jahren. Es ist eine trockene Welt mit Kratern ohne Atmosphäre. Es hat eine Oberfläche, die mit Kratern von ankommenden Asteroiden und Kometen übersät ist. An einigen Stellen, insbesondere an den Polen, hinterließen die Kometen Wassereisablagerungen.

Riesige Lavaebenen, „Maria“ genannt, liegen zwischen den Kratern und entstehen, wenn Impaktoren in der fernen Vergangenheit durch die Oberfläche schlagen. Dadurch konnte sich geschmolzenes Material über die Mondlandschaft ausbreiten.

Der Mond ist sehr nah bei uns, in einer Entfernung von 384.000 km. Es zeigt uns immer die gleiche Seite, wenn es sich durch seine 28-Tage-Umlaufbahn bewegt. Während jedes Monats sehen wir verschiedene Mondphasen. vom Halbmond über den Viertelmond bis zum Vollmond und dann zurück zum Halbmond.

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